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Estrellas del PGA Tour como Rory McIlroy y Jon Rahm vuelven a pronunciarse contra el «enorme riesgo» de la liga de golf saudí

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¿Es este un punto de inflexión en la historia del golf profesional o simplemente el Festival Fyre 2.0? El estruendo de las conversaciones sobre la Super Golf League, un rival respaldado por Arabia Saudí que se enfrentaría ostensiblemente al PGA Tour, nunca ha sido tan fuerte como esta semana durante el Genesis Invitational 2022.

Sin embargo, la liga tiene actualmente la misma sensación que el infame festival de música de 2017 en las Bahamas, que dio lugar a una docena de documentales: un montón de promesas sobre lo increíble que va a ser todo, sin que haya nada que mostrar (todavía) por toda la palabrería.

Eso podría cambiar, y parece que lo hará. Según el golfista del PGA Tour Kramer Hickok, 17 golfistas han firmado para «saltar» a la Súper Liga de Golf, que será financiada por el brazo monetario del gobierno de Arabia Saudí y se jugará bajo la bandera del Asian Tour. Según un informe de última hora del miércoles, ese número se eleva a 20, lo que supone el punto de inflexión para un anuncio… en alguna fecha del futuro.

Las bonificaciones de nueve cifras por fichar y las visiones de trotamundos tienen que hacerse realidad o aplastarse en algún momento, y parece que podemos llegar a ese momento de péndulo durante, precisamente, la semana del Players Championship. Este evento es una celebración anual de todo lo que ha hecho el PGA Tour y de lo que podría llegar a ser en el futuro. Este año, podría tratarse más de lo que no lo hará en el futuro.

No es que el PGA Tour no esté trabajando para saciar a los jugadores. Ha estado flotando algunos eventos de otoño por equipos de mucho dinero en los que sus estrellas podrían cobrar sin miedo a perderse los cortes, según Golf Channel.

Sin embargo, la liga saudí propuesta puede ofrecer lo que el PGA Tour no puede: sumas impagables de dinero sin ataduras. El PGA Tour no paga derechos de participación, y no puede hacerlo debido a su estatus fiscal 501(c)(6). Y, por supuesto, siempre hay condiciones, sobre todo cuando el gobierno saudí está dando su nombre a la liga. Es probable que haya más condiciones de lo que cualquiera de los implicados ha experimentado antes.

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Así que la línea en la arena ha sido aparentemente dibujada (tal vez literalmente), y los golfistas han sido preguntados al respecto durante toda la semana en la Riviera. El grupo demográfico que parece estar interesado tiende a ser mayor y con más experiencia. Piensa en el envejecido escolta que busca un último contrato monstruoso con los Orlando Magic. Phil Mickelson es el nombre más grande que ha sido vinculado a la liga, especialmente después de su diatriba de «codicia odiosa» sobre el PGA Tour hace unas semanas.

Bryson DeChambeau parece ser la excepción en todo esto: Una superestrella joven y aún en desarrollo que puede competir donde quiera. Adam Scott, que dijo que había «jurado guardar el secreto», fue un poco una sorpresa, pero es el arquetipo del jugador que imagino que podría ir a la Superliga de Golf.

«Creo que el calendario que proponen es muy atractivo para, probablemente, la mayoría de los golfistas», dijo Scott. «Dependiendo de cuáles sean tus objetivos en el golf, creo que el calendario es muy atractivo. Desde ese punto de vista, me lo plantearía, sin duda. Desde el punto de vista del estilo de vida, sí».

Sin embargo, Scott estaba en minoría esta semana. Algunos de los jugadores más poderosos (y posiblemente más relevantes) se pronunciaron enérgicamente contra el SGL.

Rory McIroy: «Supongo que estoy intrigado. … Al igual, parece un riesgo masivo y … Tal vez pueda tener sentido para los chicos que están llegando a las últimas etapas de su carrera, por supuesto. No creo que una liga de golf rival sea realmente eso. Eso no es lo que van a querer, ¿verdad? No quieren una especie de liga que sea como un pre-Champions Tour. Entiendo la parte financiera de los chicos que están más adelante en su carrera. Mira a la gente que ya ha dicho que no – Rahm, número 1 del mundo, Collin Morikawa, yo mismo. Tienes a los mejores jugadores del mundo diciendo que no, así que eso tiene que decirte algo».

Jon Rahm: «Ya lo he dicho muchas veces en las ruedas de prensa: No hago esto por el dinero, que para mí es el único atractivo para ir allí. Te lanzan números y se supone que eso impresiona a la gente. Estoy en este juego por amor al golf y por amor al juego y para convertirme en un campeón, ¿verdad? Crecí viendo a muchos grandes jugadores jugar grandes eventos como éste, y hay historia y legado en esas cosas. Eso es algo que me atrae mucho».

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Collin Morikawa: «En cuanto a lo de Arabia, estoy a favor del PGA Tour. Soy profesional desde hace dos años y medio. Toda mi vida he pensado en el PGA Tour, he pensado en jugar contra Tiger [Woods], batir sus récords, lo que sea, algo que tal vez no se pueda romper, pero nunca he tenido otro pensamiento de, ‘¿Qué hay ahí fuera? ¿Cierto? Nunca he pensado en otra cosa; siempre ha sido el PGA Tour. ¿Nos ha abierto cosas como golfistas profesionales para que el PGA Tour mire qué hacer mejor? Por supuesto. Hemos visto muchos cambios: algunos buenos, otros malos, algunos que todavía se van a modificar, estoy seguro, con el paso del tiempo.»

En cuanto a los tríos para tener a tu lado, es un gran grupo. Pero tener a tres de los mejores jugadores del planeta en tu equipo no sofoca, por supuesto, todas las revueltas. Y, al parecer, la recompensa por toda la charla de la Súper Liga de Golf está por llegar, y no en forma de sándwiches de queso empapados y tugurios improvisados como los que vimos en los documentales del Fyre Fest.

Sin embargo, como viene ocurriendo desde hace meses e incluso años, todavía no hay nada que mostrar para todo el alboroto. Un comentario reciente de Mickelson sugirió incluso que todo el asunto es simplemente un farol para canalizar más dinero del PGA Tour a los jugadores que participan en él (lo cual es un tema totalmente distinto).

En cualquier caso, hemos llegado a un punto de ruptura en el que dos circuitos y muchos golfistas tienen que tomar decisiones reales sobre el futuro del golf profesional. La parte emocionante es también la parte aterradora: Nadie sabe qué es lo que viene después.

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com