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Esperemos que el final de la Ryder Cup del año que viene en el Marco Simone sea tan emocionante como el final del Open de Italia de esta semana

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A primera vista, la tabla de clasificación después de tres rondas del 79º Open de hacía predecir la identidad del nuevo campeón de forma bastante sencilla. Con 10 bajo par, el campeón del Abierto de Estados Unidos, Matt Fitzpatrick, estaba en la cima después de 54 hoyos en el Country Club. A un golpe de distancia estaba , el flamante campeón de la FedEx Cup, que acaba de ser subcampeón del BMW PGA Championship.

El resultado final, entonces, parecía bastante claro. Uno de esos tipos de alto perfil seguramente seguiría a gente como Greg Norman, Bernhard Langer, Billy Casper, Tony Jacklin, Peter Thomson, Francesco Molinari, Sandy Lyle y Henry Cotton, campeones de todos los majors, grabando su nombre en el histórico trofeo. ¿Verdad?

Aunque nadie superó el total de 72 hoyos de Fitzpatrick, 14-bajo 270, el inglés no ganó. En su lugar, Robert MacIntyre se adjudicó el histórico título y la mayor parte (510.000 euros) de los 3 millones de euros en premios, tras hacer un birdie 4 en el par 5 del 18, el primer hoyo extra de su desempate a muerte súbita, para vencer a Fitzpatrick.

De camino a la que es su segunda victoria en el DP World Tour -pero fácilmente la más importante-, el escocés de 26 años hizo 11 birdies en el transcurso de una jornada final interminablemente llena de acontecimientos. Junto a una serie de aspirantes, entre los que se encontraban el francés Víctor Pérez (tercero), el australiano Lucas Herbert (T-5) y el inglés Aaron Rai (T-5), así como McIlroy (cuarto), Fitzpatrick y MacIntyre llenaron la brecha entre las expectativas y la realización con emoción, dramatismo y giros argumentales que auguran la del próximo año entre Europa y Estados Unidos.

En lo que se espera sea un preludio del tipo de entretenimiento que viviremos durante la contienda transatlántica dentro de 12 meses, un poco de todo ocurrió a menos de 12 millas del centro de Roma. A las afueras de la «ciudad eterna», el resultado, siempre incierto, se ajustaba perfectamente a la aleatoriedad inherente al juego del golf y subrayaba la idea de que el stroke-play sólo se vuelve realmente interesante cuando se transforma en match play.

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Confirmando ese tema, los números de la ronda final de MacIntyre en el recorrido de 7.268 yardas fueron sorprendentes. En la transformación de un año generalmente decepcionante que le había visto «doblar» su clasificación mundial del puesto 55 al 110, el zurdo hizo el doble de birdies (10) mientras tiraba un 64 de cierre que de pares. Ese es el tipo de golf que gana torneos y, quizás de forma igual de significativa, partidos.

Esto último no es nada nuevo para MacIntyre, por supuesto. Antes de convertirse en profesional, el chico de Oban, en la costa oeste de Escocia, ganó el Scottish Amateur de 2015 y fue finalista en el British Amateur de 2016 en Royal Porthcawl. Durante la Walker Cup de 2017 en el Country Club de Los Ángeles, salió invicto de dos partidos individuales con el ahora tres veces ganador del , Cameron Champ. Cuando se trata de jugar cara a cara, Macintyre tiene pedigrí.

«Esta victoria lo significa todo», dijo. «Hace unos dos o tres meses estaba desanimado. No sabía lo que estaba haciendo; no sabía a dónde ir. Pero hablé con la gente adecuada y empecé a trabajar con [swing coach] Simon Shanks. He dado dos golpes perfectos en el último hoyo. Se ha trabajado mucho en esto. Mi juego de aproximación ha subido de nivel. Y eso se ha visto hoy».

Esta última parte fue ciertamente evidente durante los 29 hoyos de MacIntyre. Ninguno de los cuatro birdies que hizo en cinco hoyos implicó embocar un putt de más de 60 centímetros.

«Me sentí tan en control de mi bola esta semana, con mis cuñas y mis hierros largos … e incluso el híbrido que sólo entró en la bolsa la semana pasada», admitió.

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De hecho, fue un golpe de bola de primer orden, aunque hubo tropiezos comprensibles antes de que se consiguiera la victoria. Los birdies de Fitzpatrick en los hoyos 11 y 12, combinados con el par de bogeys del campeón en los hoyos 14 y 15, hicieron que el nivel de interés no disminuyera en ningún momento. (Fitzpatrick terminaría con un 67 que incluía un birdie en el 18 para forzar los hoyos extra). McIlroy, también, era un aspirante después de luchar contra un doble bogey inicial, pero sólo hasta que un golpe de salida mal empujado en el par-4 16 encontró agua y llevó a un golpe de caída que mató el impulso antes de terminar con un 68.

«Definitivamente escuché los rugidos desde atrás», dijo MacIntyre, que subirá del puesto 73 al 15 en la clasificación del DP World Tour. «Pegué un golpe terrible en el 15, que me puso contra la pared. Pero me aferré a ello. Tengo una actitud tenaz. Nunca me rindo. Cuando me golpean, devuelvo el golpe. Los birdies que entraron fueron enormes y, por suerte, conseguí uno más en el desempate».

Inevitablemente, la mente del campeón se dirigió a lo que podría estar por delante de él y de sus compañeros europeos dentro de 12 meses.

«Mi principal objetivo, mi único objetivo para el próximo año, es entrar en el equipo de la Ryder Cup», dijo Macintyre. «Así que he hecho esto en el campo de golf adecuado. Al principio de esta semana, no creía que este fuera a ser el indicado, no con el estilo de juego que se necesita en este campo y la forma en que estaba jugando. Pero trabajamos en algunas cosas el martes y el miércoles».

Y para el domingo las tenía casi todas bien.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.