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Es una buena señal para Tommy Fleetwood cuando puede producir una oleada de días de mudanza sin su mejor material

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HILTON HEAD, S.C. – Si las victorias son su métrica del golf de élite, han sido tres años difíciles para Tommy Fleetwood, que no ha tocado la campana proverbial desde finales de 2019. Incluso en la Ryder Cup del pasado otoño, el inglés siguió su brillante actuación de 2018 con un flojo 0-1-2 para el Equipo de Europa, y eso llegó después de no terminar en el top 125 de la FedEx Cup en la temporada 2020-21 del PGA Tour. El descenso ha sido lento pero constante para alguien que llegó a estar en el noveno puesto del ranking mundial, pero que ahora lucha por mantenerse entre los 50 primeros.

En las últimas semanas, sin embargo, ha habido señales de vida en el campo de Fleetwood. En ocho eventos stroke-play de este año, ha pasado todos los cortes menos uno y ha quedado seis veces entre los 25 primeros. La mejora de su forma continuó el sábado en el RBC Heritage, donde hizo un 64 sin bogeys para situarse con un total de ocho bajo par, lo que le permitirá competir el domingo en Harbour Town Golf Links. Sin embargo, Fleetwood no jugó tan bien.

«Nunca sentí que estuviera jugando particularmente bien», dijo. «Nunca me sentí cómodo en mi swing. Como si no hubiera jugado bien esta semana. Pero hoy ha sido el día en el que no he tenido nada destructivo. Si fallaba un tiro, era como si fuera una guarrada que quedaba en algún sitio. … Puse el putt muy, muy bien».

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Para alguien sin dominio total, ciertamente realizó algunos golpes espectaculares. Fleetwood señaló su hierro 6 en el par 3 del cuarto hoyo, una bomba de 199 yardas que permitió un putt de cuatro pies para birdie. En el par 4 del octavo, atascado en el rough de la derecha después de su aproximación, realizó un lanzamiento corto a un metro para salvar el par, y en el 14, después de un mal acercamiento en el par 3, consiguió esta pequeña proeza desde un metro y medio:

Fleetwood también tuvo su cuota de suerte. En el siguiente hoyo, el par 5 del 15, metió su golpe de salida en un búnker de desecho, pero tuvo un ángulo para lanzar fuera, momento en el que otro enfoque de láser estableció su séptimo y último birdie de la ronda.

Tras un viernes brutal y ventoso, el campo aprovechó una mañana de sábado más tranquila, y Fleetwood sintió el cambio al instante. (Harold Varner III tomó el liderato de la casa club con 11 bajo par al tirar ocho-bajo 63).

«Es una gran diferencia cuando estás mirando a los bolos que están a cuatro o cinco de la izquierda», dijo Fleetwood, «y cuando no hay viento alrededor, dictas lo que estás haciendo con la bola de golf y el golpe que estás pegando y la forma en que quieres que entre en el agujero. Cuando el viento sopla, obviamente estás luchando contra el viento, y estás golpeando un tiro que funciona contra el viento … la puntuación será una milla diferente hoy».

Tenía razón. Después de que nadie pudiera superar el 67 el viernes, ya había cinco puntuaciones de 66 o mejores antes de que los líderes hubieran salido al campo. En cuanto a su 64, Fleetwood lo ve como una señal de cómo han cambiado las cosas para él en los últimos meses.

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«Este año siento que estoy en una pista mucho mejor», dijo. «No siento que esté tratando de encontrarlo cada semana. Nunca jugaba tan bien, y entonces siempre estaba tratando de encontrar el secreto. Nunca estaba preparado para jugar. … Este año siento que tengo una mezcla mucho mejor; cuando haces eso, es mucho más fácil aceptarte a ti mismo. Es más fácil aceptarse a uno mismo. Siento que estoy mejorando. Quizá esta semana no sea la mía, pero quizá la próxima pueda serlo'».

Fleetwood señaló que el nivel en el tour es cada vez más alto, y que si no estás mejorando y jugando bien, es fácil resbalar, y resbalar rápido. El hecho de que esté en la contienda después de lo que evaluó como una semana por debajo del par hasta ahora sólo ha reforzado su confianza, y el domingo, estará a poca distancia de los líderes, con la oportunidad de capturar su primera victoria en el PGA Tour.

Por supuesto, sabe que las frustraciones nunca están lejos. Cuando un periodista le preguntó cómo se resistía a arrancarse el pelo largo durante sus luchas, ni siquiera esbozó una sonrisa antes de soltar una metáfora sorprendentemente buena sobre la resiliencia en un juego que castiga.

«Me lo arranco todo el tiempo», dijo. «Simplemente crece. Simplemente crece rápido».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.