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En medio de la sequía de títulos del PGA Tour, Collin Morikawa establece un paralelismo con Justin Thomas antes del Charles Schwab Challenge

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Sólo hay un jugador dentro del top 10 de la Clasificación Mundial Oficial de Golf que no ha ganado en el PGA Tour esta temporada: Collin Morikawa. Por supuesto, su victoria en el DP World Tour Championship en noviembre y su triunfo en el Open Championship el pasado mes de julio, pero hace más de un año que el número 4 del mundo no levanta un trofeo en suelo americano.

Antes del Charles Schwab Challenge de 2022, Morikawa comparó su sequía en el Tour con la de Justin Thomas, que pasó por sus propios problemas antes de recuperarse el pasado domingo en una dramática victoria en el PGA Championship.

«He estado un poco frustrado, pero fue genial ver lo que Bones tenía que decir a J.T. la semana pasada porque muchos de nosotros, aunque no lo sepamos, a veces estamos pasando por el mismo problema», dijo Morikawa. «Te pones un nivel de exigencia muy alto, y al final es simplemente salir a jugar al golf. El juego se ha sentido bien, la práctica se ha sentido bien, pero he dicho eso durante los últimos dos meses, y los resultados realmente no han estado allí.»

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Morikawa se refiere a la charla de ánimo que Jim «Bones» Mackay le dio a Thomas después de su tercera ronda en Southern Hills. Thomas firmó un 4-sobre 74 en la tercera ronda y estaba justificadamente disgustado con su juego, ya que se quedó a siete golpes del liderato de 54 hoyos establecido por Mito Pereira. El futuro campeón se dirigió al campo de prácticas esa tarde y agradeció a su hombre de bolsa que pusiera su actuación -y su temporada- en perspectiva.

«Sentí que había jugado fatal», dijo Thomas sobre su tercera ronda. «Y [Bones] fue como, ‘Tío, tienes que dejar de ser tan duro contigo mismo. Estás en la contienda cada semana que jugamos. He tenido muchas oportunidades de ganar torneos, y es un campo de golf difícil; es un campeonato importante. No tienes que ser perfecto. No seas duro contigo mismo. Deja que las cosas pasen, y todo va en la dirección correcta. Así que sigue siendo positivo para que puedan pasar cosas buenas’. Me fui de aquí con un estado de ánimo increíble».

Hay paralelismos entre Morikawa y Thomas, desde su juego de hierros fuera de este mundo hasta sus ocasionales rachas de frialdad con el putter. Este es sólo el último ejemplo. Antes de la victoria récord de la semana pasada, Thomas no ganaba desde el Players Championship de 2021. A casi 14 meses de añadir hardware a su manto, había jugado constantemente en la mezcla a finales de los domingos en vano.

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Lo mismo puede decirse de Morikawa. Dos veces subcampeón esta temporada, el jugador de 25 años fue incapaz de alcanzar a un abrasador Rory McIlroy en la CJ Cup y se topó con la sierra que fue Joaquín Niemann en el Genesis Invitational. Desde entonces, ha terminado entre los cinco primeros en el Masters y parece preparado para dar un paso adelante pronto, aunque no sea esta semana en Colonial, donde perdió en un desempate en 2020.

«Hay muchas cosas que están fuera de tu control», dijo Morikawa. «Quiero tener el control de las cosas que están frente a mí — mi swing, mi juego de golf — y espero que podamos juntar algunas cosas para el comienzo de mañana».

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com