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En LIV Golf, la polémica saudí se detiene en la puerta de Pumpkin Ridge

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NORTH PLAINS, Oregón – Quince minutos antes de la salida de la escopeta de la primera incursión de LIV en suelo estadounidense, un trío de Navy Seals retirados utilizaron paracaídas con banderas americanas para posarse en la calle 10 de Pumpkin Ridge. Unos minutos antes, un águila calva planeó sobre el campo de prácticas, lo que provocó un canto improvisado de ¡U-S-A! (Cuatro horas antes, y justo al final de la calle, los familiares de las víctimas del 11-S lucharon contra las lágrimas mientras reprendían a 48 golfistas profesionales por hacer algo que consideran claramente antiamericano: «meterse en la cama con los saudíes».

Bienvenido el golf profesional en 2022.

Como detalló Golf Digest el miércoles, el tenor de la discusión en torno a este evento depende casi por completo del lugar en el que te encuentres. En los campos de golf de la zona de Portland, es un tema nuclear. La gente dejó su trabajo en Pumpkin Ridge por ello. Portland es una ciudad profundamente liberal con una vena rebelde. Es un lugar curioso para que un tour de golf radiactivo celebre su primer torneo en América.

En ese modesto Parque de los Veteranos el jueves por la mañana, mientras la hija de Terrance Aiken hablaba de su padre, que murió entre acero desmoronado y combustible de avión en el piso 97 de la Torre Norte, la línea entre el gobierno de Arabia Saudí y Phil Mickelson no podía ser más clara. Aquellos familiares no podían creer la audacia de los saudíes para lavar el deporte en suelo americano. No podían comprender por qué estos golfistas de imposible talento, que pueden ganar dinero donde sea y cuando sea, faltaban al respeto a la memoria de sus padres y hermanos. Especialmente Phil Mickelson.

«Verle doblegarse ante los saudíes y decir que le importa una mierda, que no le importan las luchas, el dolor y la miseria», dijo Brett Eagelson, que tenía 15 años cuando su padre fue asesinado. «Tres mil estadounidenses muertos. ¿No le importa porque le han ofrecido un cheque? Es la peor forma de codicia».

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Eagleson y otras 10 personas se preguntaron por qué ninguno de los jugadores se ha comprometido con su grupo de justicia del 11 de septiembre, ni cuando una coalición del 11 de septiembre publicó una carta abierta en la que imploraba a los jugadores que se replantearan sus decisiones, ni cuando trataron de conseguir un poco de tiempo de cara al hotel de los jugadores esta semana. La seguridad intervino, rápidamente, para preservar la burbuja de tranquilidad que todos los LIVers están disfrutando esta semana.

Dentro de las puertas de Pumpkin Ridge, y fuera del centro de prensa, apenas se ha hablado de las Torres Gemelas, de Mohammed bin Salman, de Jamal Khashoggi o de Fallon Smart. Nadie está discutiendo el trato de la sharia a los cristianos o a los homosexuales o a las mujeres. Los jugadores han sido claros en su justificación para estar aquí: Estoy aquí para jugar al golf y entretener a los aficionados. Los aficionados presentes -LIV no quiso revelar el número, pero la estimación muy aproximada de este redactor es de unos 3.000, y se espera que haya más durante el fin de semana, pero no mucho más, ya que LIV limitó el número en gran medida por motivos de seguridad- querían ver el golf, y querían entretenerse. Había padres e hijos. Parejas, jóvenes y mayores. Familias con niños pequeños. Y la relativa escasez de gente hizo que la experiencia visual fuera bastante agradable. Todo el mundo podía ver. Apenas había colas en los puestos de concesión y en los camiones de comida.

Tal vez sea de esperar, dado que han pagado por estar aquí, pero el consenso general entre las galerías: No aprobamos a Arabia Saudita, pero estamos aquí para ver el golf.

Bill Caffey, que estudió servicio exterior en la universidad, entiende la compleja naturaleza de las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudí. Habló de la situación de Fallon Smart -cuando un ciudadano saudí atropelló y mató a un adolescente de Portland mientras conducía con exceso de velocidad, y luego fue trasladado a Arabia Saudí y nunca fue juzgado- y lamentó la falta de un tratado de extradición entre las dos naciones. Pero eso no le impidió venir a Pumpkin Ridge.

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«Estados Unidos tiene muchos aliados que tienen formas de gobierno diferentes a las que preferiríamos aquí», dijo Caffey. «Los hemos protegido y nos han dado el libre flujo de petróleo a precios de mercado desde la Segunda Guerra Mundial. Pero esto es sólo un evento de golf. No vamos a cambiar el gobierno de Arabia Saudí».

«Absolutamente no me importa», dice Tim Fey, de 32 años, sobre la controversia saudí. «Estoy muy contento de que alguien haya sacado por fin [elite] profesionales a Oregón. Oregón. Tenemos Bandon Dunes y no tenemos profesionales de la PGA que vengan aquí para los eventos. He estado en Waste Management, y eso fue impresionante, y estoy como, ¡trae esa s–t aquí!»

Hubo, sin embargo, un incidente aislado. En su primer hoyo del día, Brooks Koepka falló un putt de 1 metro. Un aficionado le gritó «¡Eso te pasa por jugar aquí!». Sus compañeros de juego y sus caddies temieron que fuera el comienzo de una avalancha de abucheos. Fue el único chirrido que escucharon en todo el día.

Cody Reynosa, de 27 años, sacó a su hijo de 6 años para disfrutar de un día de verano ideal en el campo de golf. Cuando se le preguntó si había considerado algún tema político o de derechos humanos antes de venir, pareció legítimamente sorprendido. Uhhh, claro que no.

«Estoy aquí por el golf profesional, eso es realmente todo», dice Reynosa. Vino a ver a Mickelson y a Dustin Johnson, y compró una gorra de los Hy Flyers en la tienda de productos, el equipo que capitanea Mickelson.

«Tuvimos a las mujeres y a la otra gira, pero algo así… esto está a la altura», dice Reynosa. «Están montando un espectáculo para mí, y yo estoy aquí para verlo. Realmente no me importa la política y todo eso. Quiero decir que sí, pero no dejo que se involucre en mi diversión. Quiero decir, esto es golf».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.