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Elección del sustituto de Will Zalatoris en la Copa Presidentes

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Will Zalatoris, que se retiró del con dos hernias discales en la espalda, también se perderá la Presidents Cup en Quail Hollow el próximo mes. En el número 7 de la clasificación de los Estados Unidos, se le consideraba un seguro para ser uno de los seis elegidos por el capitán de los Estados Unidos, Davis Love III, que era muy importante para Zalatoris incluso antes de que ganara el FedEx St. Jude Championship.


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¿Y ahora qué? La tarea de Love parecía fácil; parecía que podría bajar la lista de puntos y elegir los números 7-12 para llevar su mejor lista a Quail Hollow. Pero la pérdida de Zalatoris abre otra plaza en la lista.

¿Quién está en la línea para ser la elección final?

Capitán Amor, no nos has pedido consejo, pero aquí está de todos modos.

Sean Martin, editorialista principal: Espero que alguien tenga las medidas de Sahith Theegala. Creo que la puerta está abierta para que Theegala entre en el equipo de Estados Unidos.

Pero está en el puesto 30 en puntos, dices. Sí, pero el proceso de clasificación de la Presidents Cup para el Equipo de Estados Unidos es un proceso de tres años y Theegala sólo ha estado en el TOUR durante uno de ellos. No, no ha ganado esta temporada, pero creo que demostró algo con el clutch finish que hizo la semana pasada para llegar al TOUR Championship.

Popular entre sus compañeros y tan simpático como se ve, sería potencialmente el quinto californiano en la lista de Estados Unidos (junto con Patrick Cantlay, Xander Schauffele, Collin Morikawa y Max Homa). Los primeros 15 puestos en las dos primeras pruebas de los playoffs también confirman el estado de forma de Theegala.

Pero todavía tiene que trabajar esta semana para ganarse ese puesto. Hay un puñado de otros jugadores en East Lake que podrían insertar sus nombres en la conversación con una buena carrera, especialmente Scott Stallings. Recordemos que el capitán estadounidense Davis Love III estuvo en el grupo de trabajo que reinventó el proceso de selección de Estados Unidos para la Ryder Cup. Uno de los cambios fue añadir un Captain’s Pick tardío para captar la mano caliente y no repetir lo que ocurrió en 2014 cuando Billy Horschel ganó los dos últimos eventos de la temporada después de que la lista de la Ryder Cup hubiera sido finalizada.

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El buen final de temporada de Stallings va más allá de su subcampeonato en el BMW Championship. Su actuación en Delaware fue su quinto top-15 en sus últimas seis salidas, incluyendo cuatro top-10s. Sin embargo, creo que necesita continuar con esa buena forma esta semana para conseguir ese puesto.

Cameron Morfit, redactor de la plantilla: Esta es una cuestión interesante, porque la ausencia de Zalatoris no sólo privará al equipo de Estados Unidos de uno de los jóvenes talentos que más rápido está creciendo en el juego, sino que también afectará probablemente a los emparejamientos de Love.

Zalatoris y su antiguo compañero de equipo en Wake Forest, Cameron Young -cuya química Love alabó después de jugar con el dúo dinámico durante 36 hoyos en el Rocket Mortgage Classic- parecían una pareja estadounidense casi tan obvia como Patrick Cantlay/Xander Schauffele y Sam Burns/Scottie Scheffler.

Bueno, eso es todo.

Supongo que Maverick McNealy, que es el número 17 de la lista de puntos y que fue 4-0 en la Walker Cup de 2017, tendrá ahora una mirada. Como último hombre en el WGC-Dell Technologies Match Play a principios de esta temporada, derrotó a Joaquín Niemann por 8 y 6 en la primera ronda. McNealy tiene un juego completo que funcionaría muy bien en cualquier formato, y además es joven y parece probable que esté en estos equipos en el futuro.

Dicho esto, si no es él, podría ver al número 30, Sahith Theegala, abrirse camino en un pick con una buena actuación en el TOUR Championship. Jugador emocionante. Excelente juego corto. Tendrá que mejorar su juego esta semana y jugar más bajo para poder ganar.

Ben Everill, redactor de la plantilla: Todos sabemos que Zalatoris era un fijo para el equipo de Estados Unidos: el secreto peor guardado de la Presidents Cup era que el equipo de Estados Unidos acabaría directamente entre los 12 primeros de la clasificación.

Pero ahora el capitán Love tiene que tomar una decisión. ¿Quién de fuera puede aportar algo al equipo? ¿Se busca un joven para prepararlo para el futuro, como se hizo con Jordan Spieth en 2013? Yo me decantaría por Aaron Wise, Maverick McNealy o Sahith Theegala en ese caso.

O se decantan por algún mestizo con experiencia y juego de partido, como Kevin Kisner?

O -escúchame bien- hay una elección que daría un vuelco a la Presidents Cup. . Woods puede jugar sólo tres veces – dos veces con Justin Thomas en el juego por equipos y luego otra vez el primero en Singles. Díganme que eso no hace que la venta de entradas se dispare.

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Thomas es lo suficientemente hábil en el juego de cuatro bolas en Quail Hollow para llevar la mayor parte de la carga y Woods puede jugar el papel de abuelo golfista. Se echa atrás en la calle y golpea al centro de los greens. ¡Con la capacidad de elegir a sus oponentes es ciertamente factible!

Si Tiger no quiere jugar a la pelota, creo que Wise es la jugada. Parece que es el más indicado para estos equipos de Estados Unidos.

Kevin Prise, Editor Asociado: Mi instinto me dice que el actual líder del club es Kevin Kisner, 15º en la clasificación.

Sé que ha tenido problemas desde el tee esta temporada y que su juego no se ajusta a las exigencias de Quail Hollow. Pero del siguiente grupo de chicos a considerar, el nativo de Carolina del Sur encaja en el perfil de un veterano profesional con garra que podría emparejarse bien con muchos de los miembros más nuevos del equipo. Se puso 2-0-2 en su debut en la Presidents Cup en 2017 en el Liberty National, así que ¿por qué no darle otro vistazo?

Si no es Kisner, que no está en el TOUR Championship, creo que J.T. Poston, que sí lo está, podría abrirse paso en el equipo con una semana fuerte en East Lake. Puede que todavía esté encantado de su carrera de cenicienta en el Korn Ferry Tour 2016, convirtiendo el estatus cero en una tarjeta del TOUR, pero Poston creció a una hora de Quail Hollow y ha descrito el representar a los Estados Unidos en una competición por equipos como un objetivo de su carrera. Está en el puesto 14 de la clasificación, así que está ahí mismo – y tiene cinco top-25s en sus últimas siete salidas, incluyendo una victoria y un segundo.

Podría ver a Love eligiendo a la estrella emergente Davis Riley, también. Riley es un viejo amigo de Zalatoris y antiguo compañero de habitación de sus días en el Korn Ferry Tour, así que sería apropiado que ocupara el puesto. Seis top-10s como novato, y se perdió por poco East Lake.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour