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El Zorro Fantástico se impone en Ras Al Khaimah

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domingo, 13 de febrero de 2022

Ryan Fox consiguió su segunda victoria en el Tour al ganar por cinco golpes el 2022 Ras Al Khaimah Classic.

El neozelandés había convertido una ventaja de dos tiros en la primera ronda en una de tres tiros a mitad de camino y duplicó esa ventaja de cara al cuarto día en el Al Hamra Golf Club.

Vio cómo la diferencia se reducía a dos justo después de la vuelta cuando Pablo Larrazábal hizo un movimiento, pero Fox firmó un 69 que le llevó a 22 bajo par y le dio una cómoda victoria.

El inglés Ross Fisher terminó en solitario en segunda posición, con un golpe de ventaja sobre el español Larrazábal, el sudafricano Zander Lombard y el alemán Hurly Long.

La victoria de Fox es su primera en un evento de 72 hoyos stroke play en el DP World Tour, tras haber conseguido el título del ISPS Handa World Super 6 Perth 2019, además de dos victorias en el European Challenge Tour.

Se convierte en el segundo ganador de la temporada 2022 después de Thriston Lawrence, con el sudafricano levantando el trofeo en el Joburg Open de 36 hoyos afectado por el clima.

El último ganador en 72 hoyos fue Nacho Elvira en el Cazoo Open de 2021, con el apoyo de Gareth Bale, y el último neozelandés en lograr la hazaña fue Michael Campbell en el Johnnie Walker Classic de 2000, que se jugó en noviembre de 1999.

«Hoy ha sido un poco difícil», dijo el dos veces olímpico que ahora se sitúa entre los diez primeros del DP World Tour Rankings in Partnership with Rolex. «Con una ventaja de seis golpes no dormí muy bien anoche y, obviamente, un par de tipos se me echaron encima antes de tiempo.

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«Estaba un poco nervioso y tuve esa horrible sensación en la boca del estómago todo el día, pero estoy muy contento con cómo he jugado. Pegué un par de tiros muy buenos en la recta final y fue muy agradable subir al último con mi putter en la mano sabiendo que tenía seis putts para ello».

La hija de Fox, Isabel, nació en diciembre de 2020 y el jugador de 35 años no podía esperar a llegar a casa y verla, después de pasar diez días en cuarentena en un hotel debido a la pandemia de Covid-19.

«Definitivamente estaba pensando en la familia que viene en los últimos agujeros, es bastante grande para ellos», añadió. «Tienen que venir a Europa todos los años y ahora es un poco más difícil con un pequeño y esta victoria les facilita un poco las cosas».

«Estoy un poco decepcionado por haberme perdido su paseo y tengo diez días en un hotel cuando vuelva a casa para pensar en eso también y tengo muchas ganas de verlos cuando salga a finales de febrero».

Larrazábal metió su approach a 14 pies en el segundo e hizo un birdie de dos putts en el par cinco del tercero para recortar la ventaja a cuatro, ya que Fox no aprovechó el drive del primero y el par cinco.

Fox falló un putt de alrededor de un pie para dejar caer un golpe en el cuarto, pero por séptima vez esta semana, respondió con un birdie al levantarse de la arena en el driveable quinto.

Un bogey siguió después de un mal golpe de salida en el sexto y Larrazábal embocó desde casi 40 pies en el séptimo para reducir la ventaja a sólo dos.

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Fox aprovechó el par-cinco del octavo e hizo bien en hacer el par en el noveno y el décimo después de malos golpes de salida, pero Larrazábal una vez más embocó un largo putt, esta vez desde 25 pies en el 11, para volver a poner la diferencia en dos.

Los putts largos estuvieron a la orden del día y Fox embocó uno de 44 pies en el 12, antes de que un impresionante golpe de búnker en el 13 le permitiera ganar de nuevo y tener un poco de espacio para respirar con una ventaja de cuatro golpes.

Un bogey de Larrazábal en el 17 le hizo firmar un 69 y fue sustituido en el segundo puesto por Fisher, que completó su 66 con un birdie de dos putts en el último.

El jugador de la Ryder Cup 2010 también había aprovechado los otros tres pares cinco y los cortos pares cuatro de los primeros nueve hoyos, embocando largos putts en el 11 y el 12 y dejando caer golpes en el 9 y el 15.

Estaba a cuatro de distancia cuando firmó su tarjeta, pero Fox embocó un segundo golpe impresionante en el último para hacer un birdie de dos golpes y sellar una victoria de cinco tiros.

Long no cometió ningún bogey e igualó su ronda más baja en el DP World Tour, realizada en este recorrido la semana pasada, con un 64, mientras que Lombard hizo un solo golpe con un 65.

El japonés Masahiro Kawamura, el polaco Adrian Meronk y el escocés Connor Syme terminaron con 15 bajo par, un golpe por encima de un grupo de 11 jugadores.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf