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El Swing de la Costa Oeste ha sido el país de las maravillas del tiempo y los récords se siguen batiendo

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PEBBLE BEACH, California -Ya saben lo que dice la gente de varias partes del país sobre el clima de aquí: Si no te gusta, espera cinco minutos y cambiará. Se cree que Mark Twain fue la primera persona que dijo algo así, y un climatólogo de Alaska investigó si el adagio tenía algún mérito. Su conclusión fue que sí lo tiene.

Pero desde el comienzo del año, nadie que juegue en el PGA Tour quiere que el clima cambie. Su adagio es: «Espera cinco minutos y caerá otro récord de puntuación».

En el tiempo que tardé en escribir esta última frase, la mitad de los jugadores del AT&T Pebble Beach Pro-Am estaban anotando otro número rojo en alguno de los tres campos.

Seamus Power hizo una exhibición descarada de puntuación el viernes en Pebble Beach Golf Links, añadiendo un 8-bajo 64 al que consiguió el jueves en Spyglass Hill. Su total de 128 ha roto por un golpe el anterior récord de 36 hoyos establecido por Phil Mickelson en 2005 e igualado en 2019 por Nick Taylor. Su ventaja de cinco golpes sobre Andrew Putnam, Tom Hoge y Adam Svensson igualó el récord de mayor margen en dos rondas que poseían Bob Rosburg (1958) y Charlie Wi (2012).

Ir bajo siempre es el objetivo, pero cuando el tiempo ha cooperado como lo ha hecho durante las primeras cinco semanas del año, ir bajo es obligatorio.

No hay más que ver lo bien que jugó Matt Jones en el Sentry Tournament of Champions bajo unas condiciones inusualmente tranquilas, batiendo el récord anterior (desde 1950) de más golpes bajo par en un evento del circuito de 72 hoyos con su total de 32-bajo 260 en el Plantation Course de Kapalua Resort en Maui. Ernie Els tenía el récord anterior de 31 bajo par en su victoria de 2003 en Kapalua. El número 1 del mundo, Jon Rahm, hizo 33 bajo par, gracias a sus 32 birdies, que empataron el récord del circuito, y sin embargo tampoco ganó, quedando a uno de Cameron Smith.

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El viento siempre es una gran defensa. El difunto Bruce Lietzke, un tejano que sabía manejar las brisas fuertes, dijo una vez que «el viento es lo único que realmente molesta a un golfista».

Y ha habido muy poco de eso en el swing de la Costa Oeste.

«Sí, quiero decir, el viento no sopló; fue extraño en Kapalua no sopló, en Sony, y no ha soplado aquí durante dos días», dijo Power. «Y, obviamente, rara vez sopla en Palm Springs. Y todo el mundo es lo suficientemente bueno como para que, simplemente, no puedas meter los alfileres lo suficiente. Si tienes jugadores aquí en una calle de 130, 140, 150 yardas, no puedes esconder el pin. Así que, si el nivel de golf es alto y las condiciones son perfectas, esto es lo que pasa».

Y esto es lo que ocurre también: caen los récords, personales, de torneos y del tour.

El campeón del Masters, Hideki Matsuyama, estableció récords personales con una puntuación de 194 en los 54 hoyos y de 257 en los 72 hoyos al ganar el Sony Open de Hawai al derrotar a Russell Henley en un desempate. Henley estableció récords personales en el Waialae Country Club con una puntuación inicial de 36 hoyos (125) y una puntuación de 54 hoyos (192). Adam Schenk hizo ocho birdies seguidos en la segunda ronda del Farmers Insurance Open en el North Course de Torrey Pines, a uno de los récords del circuito, y terminó con un 62 en su carrera.

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«Ha sido increíble todo el año», dijo Stewart Cink. «Y esta semana ha sido la mejor que recuerdo aquí. Así que, sí, nada de esto es sorprendente».

Hoge, que fue duodécimo aquí el año pasado, tenía la vista puesta en la tercera ronda del sábado en Spyglass Hill, que suele ser la prueba más dura de la rotación, y no parecía en absoluto preocupado por poder perder terreno. «El tiempo es perfecto aquí, así que sé que si pegas buenos golpes, puedes anotar allí también», dijo.

Por su parte, Patrick Cantlay, el actual campeón de la FedEx Cup, que hizo 68 golpes en Spyglass HIll el viernes y está a seis de distancia, no veía la hora de hundir su swing en el amistoso césped de Pebble Beach, que se ha quedado sin brisa para defenderlo.

«Deberíamos tener otro par de días de buen tiempo, de los mejores que he visto en este torneo, así que Pebble estará probablemente maduro para anotar», reflexionó.

«Sólo danos estas condiciones cada semana, y vas a ver mucho más de este tipo de puntuación», añadió Jason Day, un eterno contendiente en Pebble Beach que tiró 66 en la Península de Monterey en la segunda ronda. «¿Sabes que alguien siempre encuentra la manera de hacer un buen número, sea cual sea el tiempo? Cuando el tiempo es así, verás que muchos lo hacen. Simplemente no hay forma de pararlo».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.