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El primer título de la LPGA llega de forma espectacular para la debutante japonesa

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Tal vez sea por el aire de Escocia. Tan sólo dos semanas después de que Cameron Smith remontara cuatro golpes a los dos líderes de la noche para ganar el Open Championship en St. Andrews, Ayaka Furue hizo lo mismo para ganar el Trust Golf Women’s Scottish Open. De hecho, la diminuta japonesa de 22 años mejoró en dos ocasiones el 64 de Smith en el Old Course. Diez birdies salpicaron la última ronda de Furue, sin bogeys, en el campo de Dundonald Links, diseñado por Kyle Phillips, un 62 que la llevó a un total de 21 bajo par 267 y que resultó ser tres golpes mejor que el resto de las participantes.

También hubo otras similitudes. Al igual que Smith se vio ayudada por el juego mediocre o pobre de Rory McIlroy y Viktor Hovland en los últimos 18 hoyos, Furue seguramente se vio impulsada por el rendimiento y la puntuación generalmente poco inspirados del último día de Lydia Ko (71). La otra líder de los 54 hoyos, Celine Boutier, lo hizo un poco mejor, con 69 golpes, para terminar segunda, un golpe por delante de Hyo Joo Kim y Cheyenne Knight. Sin embargo, dos golpes perdidos en tres hoyos a partir del 11 dejaron a la francesa con demasiado margen de maniobra, y su bogey de tres golpes en el green del 16 acabó con sus cada vez más escasas esperanzas.

Pero no importa. Furue, graduada de la Q Series en 2021 y en medio de su temporada como novata, ha jugado a lo grande. Viendo su oportunidad de conseguir una primera victoria en el LPGA Tour, la siete veces ganadora del circuito de la LPGA de Japón la aprovechó con una prolongada secuencia de putts brillantes. Guiada por su caddie escocés, Mike Scott, y claramente dominada por el tipo de inspiración que todo golfista anhela en los greens, Furue lo hizo prácticamente todo en la recta final. Así que, para sorpresa de todos, el golpe de ocho pies que embocó para bajar por última vez el par en el par 5 del hoyo 18 entró por el centro.

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«Mis tiros y mi putt y mi juego en general fueron muy buenos», dijo Furue, hablando a través de un intérprete. «Los grandes putts para birdie que tuve que hacer los pude hacer. Esta victoria me da mucha confianza y estoy deseando jugar más torneos grandes, empezando por la semana que viene». [at the AIG Women’s Open]. Estoy muy contento de haber podido ganar en el país de mi caddie. Siempre es una gran ayuda para mí».

En cuanto a los aspirantes desesperados, Boutier será quizá el que más frustración sienta. Pero también ánimo. Los cortes fallidos en cada una de sus dos últimas salidas hicieron que la graduada del Duke llegara a Escocia en un estado de ánimo poco favorable. Pero los ánimos pueden cambiar rápidamente en la gira. A pesar de lo que resultó ser un final decepcionante, el birdie que la francesa de 28 años hizo en el último green para conseguir el segundo puesto le permitirá presentarse en Muirfield para el mencionado Open Femenino con al menos un atisbo de sonrisa en la cara.

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Igualmente, a lo largo de los años ha habido momentos en los que Ko ha hecho que jugar un gran golf parezca la cosa más sencilla del mundo. La entonces joven neozelandesa de 17 años hizo una memorable demostración de control de los golpes en Royal Melbourne para ganar el título del Open de Australia de 2015. Más tarde, ese mismo año, ganó el Masters de Evian por seis golpes. Y un mes después de ese primer triunfo en un major (lo que ya era su novena victoria en el LPGA Tour), Ko ganó por nueve golpes en el LPGA Taiwan Championship.

Pero este evento no se pareció en nada a ninguno de ellos. En lugar de rendir a un nivel cercano a su mejor nivel, el esfuerzo final de Ko la llevó a empatar en el quinto puesto con la estadounidense Alison Lee. Ya con 14 bajo par después de 36 hoyos, su juego durante el fin de semana se caracterizó por su incapacidad para crear muchas oportunidades realistas de birdie. Sencillamente, no fue su día (o sus días).

Eso, junto con casi todo lo demás, perteneció a Ayaka Furue.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.