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El presidente del Augusta National trabajó para disuadir a los jugadores de LIV Golf, según una demanda

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En las 105 páginas de la demanda antimonopolio que Phil Mickelson, Bryson Dechambeau y nueve jugadores de LIV Golf interpusieron el miércoles contra el PGA Tour hay una serie de revelaciones importantes. La principal es que el PGA Tour había suspendido a Mickelson en marzo por, entre otras cosas, reclutar jugadores para el circuito independiente respaldado por Arabia Saudí. Además, parece que DeChambeau ya había firmado con LIV Golf, pero tras las consecuencias de los incendiarios comentarios de Mickelson sobre el régimen saudí que respalda el circuito en febrero, DeChambeau declaró que se comprometía a jugar en el PGA Tour. Luego cambió de opinión una vez más y dio el salto formal a LIV en junio.

Otra revelación de la demanda fue el posible papel del Augusta National -y en concreto del presidente del club, Fred Ridley- en el intento de persuadir a los golfistas para que no se unieran a la LIV. En la demanda, los demandantes alegaron lo siguiente:

«Augusta National, el promotor de The Masters, ha tomado múltiples medidas para indicar su alineación con el PGA Tour, sembrando así la duda entre los mejores golfistas profesionales sobre si se les prohibiría participar en futuros torneos del Masters. De entrada, los vínculos entre el PGA Tour y el Augusta National son profundos. Las acciones de Augusta National indican que el PGA Tour ha utilizado estos canales para presionar a Augusta National para que haga su voluntad. Por ejemplo, en febrero de 2022 los representantes de Augusta National amenazaron con desinvitar a los jugadores del Masters si se unían a LIV Golf».

La demanda dice que el PGA Tour instó a los funcionarios de Augusta National a asistir a una reunión del Consejo Asesor del PGA Tour en mayo, poco después del lanzamiento formal de la serie LIV Golf Invitational. La demanda dice que sí asistieron e «informaron a los golfistas asistentes de que el PGA Tour y el Augusta National habían acordado trabajar juntos para abordar el LIV Golf». Como se ha descrito anteriormente, la amenaza de exclusión del Masters (y de los otros Majors) es un arma poderosa en el arsenal del Tour para disuadir a los jugadores de unirse a LIV Golf.»

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La reclamación va más allá con esta referencia a las acciones entre bastidores de Ridley: «Además, el presidente del Augusta National, Fred Ridley, instruyó personalmente a varios participantes en el Masters de 2022 para que no jugaran en las LIV Golf Invitational Series. Evidentemente, estas amenazas a los mejores jugadores no tenían ningún propósito beneficioso, ya que sólo servirían para debilitar el campo en el Masters.»

La demanda dice que Ridley rechazó una petición del director general de LIV Golf, Greg Norman, para reunirse y discutir formalmente el lanzamiento de la serie y su modelo de negocio. También, según la demanda, llamó al director general del Asian Tour, Cho Minn Thant, junto con el director ejecutivo de la R&A, Martin Slumbers, «para amenazar con las consecuencias relacionadas con la posición del Asian Tour en el actual «ecosistema» si el Asian Tour continuaba apoyando a LIV Golf y sus LIV Golf Invitational Series».

Las descripciones de la demanda son diferentes de los comentarios públicos que Ridley ha hecho sobre LIV Golf. Cuando se le preguntó públicamente sobre la posibilidad del lanzamiento del circuito respaldado por Arabia Saudí durante el Masters en abril -las series invitacionales no se lanzaron formalmente hasta finales de mayo-, Ridley habló con bastante neutralidad sobre la empresa.

«Nuestra misión es actuar siempre en el mejor interés del juego, sea cual sea la forma que adopte», dijo Ridley en abril. «Creo que el golf está en un buen momento ahora mismo. Hay más participación, las bolsas de los circuitos profesionales son las más altas de la historia. Hemos sido muy claros en nuestra opinión de que los circuitos mundiales han hecho un gran trabajo de promoción del juego a lo largo de los años. Más allá de eso, hay tantas cosas que no sabemos sobre lo que puede pasar o lo que podría pasar, que no puedo decir mucho más».

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En cambio, los dirigentes de las otras tres organizaciones que dirigen los majors masculinos han adoptado posturas más agresivas públicamente contra la LIV. En la demanda se afirma que los majors han estado trabajando conjuntamente con el PGA Tour para socavar la serie LIV Golf.

En mayo, el director general de la PGA de América, Seth Waugh, dijo que el LIV Golf era «defectuoso» y repitió la idea de que los golfistas del LIV podrían no ser elegibles para jugar en el futuro en el Campeonato de la PGA o en la Copa Ryder. En el U.S. Open de junio, el CEO de la USGA, Mike Whan, declaró que le «costaba ver» cómo la lucha de LIV Golf con el PGA Tour «es buena para el juego».

«¿Podría imaginarse un día en el que fuera más difícil para algunas personas que hacen cosas diferentes entrar en un Open de Estados Unidos? Podría. ¿Será eso cierto? No lo sé, pero definitivamente puedo prever ese día».

Y en el Open Championship del mes pasado en St. Andrews, Slumbers dijo que el LIV Golf «no era el mejor interés a largo plazo para el deporte en su conjunto».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.