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El polaco Adrian Meronk termina con alivio tras hacer historia en el Open de Irlanda

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Por su nacionalidad, siempre ha habido muchas primicias en la carrera de Adrian Meronk. Hasta ahora, es el primer golfista polaco que representa a Europa en la Copa Palmer, el primero que llega a las semifinales del Campeonato Británico de Aficionados, el primero que gana en el circuito universitario estadounidense (cuando estaba en East Tennessee State), el primero que gana en el Challenge Tour europeo, el primero que juega en un evento del European Tour y el primero que tiene una tarjeta en lo que ahora es el DP World Tour.

Pero la mayor primicia ocurrió el domingo. Gracias a una ronda final de 66 golpes en el campo de Mount Juliet Estate, en la pintoresca Kilkenny, Meronk es el campeón del Open de Irlanda y, ahora, el primer polaco que gana en el DP World Tour. El jugador de 29 años de edad, ampliando su ventaja de un golpe durante la noche, terminó con 20-bajo 268 para la semana, con tres golpes de ventaja sobre el neozelandés Ryan Fox.

La verdad es que la victoria de Meronk no es ninguna sorpresa. En sus 12 participaciones anteriores en el circuito del Viejo Continente en 2022, el mejor golfista polaco de la historia ya había conseguido seis finales entre los seis primeros. Era un hombre al que parecía llegarle la hora. Y, tal y como se desarrollaron las cosas en una ronda final en la que hasta ocho hombres estuvieron en un momento dado a un tiro del liderato, esa valoración resultó correcta.

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«Es un gran alivio, para ser sincero», dijo Meronk, que jugó los últimos cuatro hoyos con cuatro bajo par para conseguir el cheque de 1 millón de dólares por el primer puesto y entrar en el top-100 del mundo por primera vez. «He estado cerca un par de veces este año, así que abrir por fin la puerta es un sueño hecho realidad. Esto es lo que practico cada día. Estoy súper feliz».

Meronk también tuvo unas palabras para su condición de modelo en su país. «Me encanta», continuó. «No voy a dejar de avanzar. Esto es sólo un paso más para mí. Pero es especial ganar en un lugar como Irlanda, que tiene una historia de golf tan grande. Fue un alivio hacer el putt de eagle en el [par-5] 17º. No puedo describirlo. Anoche me imaginaba esta imagen, cómo podría ser el hoyo 18, y era tal y como pensaba que sería. Sólo intentaba disfrutar del momento. Sabía que tenía que hacer un par de buenos golpes en el último hoyo, así que dar un golpe tan bueno al green del 18 me hace sentir muy orgulloso. Cuando aterrizó, supe que eso era todo».

En medio de la comprensible emoción de Meronk, hay que tener cierta simpatía por el subcampeón. Al igual que el hombre que lo derrotó, Fox se lo merecía. En realidad, se le debía. Pero cuatro años después de perder un desempate con Russell Knox casi de la manera más cruel posible -el escocés embocó desde unos 40 pies en el green del 72 para entrar en el desempate, y luego hizo otro putt de longitud similar para la victoria en el primer hoyo extra- Fox volvió a quedarse corto en el Open de Irlanda. Aun así, su 64 de cierre fue la ronda más baja del último día y una prueba más del estado de forma que le ha llevado a tirar al par o mejor en 43 de sus 52 rondas en el DP World Tour este año. Ganador del Ras al Khaimah Classic en febrero, Fox ha logrado seis finales entre los 10 primeros, incluyendo tres segundos, en nueve salidas desde entonces.

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Un poco más abajo en la tabla de clasificación, hubo sonrisas para el diverso trío que empató en la cuarta posición, a cinco golpes del nuevo campeón. El escocés David Law, el estadounidense John Catlin (el campeón de 2020 aquí) y el paraguayo Fabrizio Zanotti se adjudicaron las plazas del Open Championship disponibles para los tres primeros jugadores del top 10 que no estuvieran ya exentos para la 150ª edición del evento más histórico del golf.

Sólo una última cosa. Ningún polaco ha jugado nunca una Ryder Cup. No hay premios por adivinar quién podría ser el primero.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.