Inicio Noticias El PGA Tour tiene un nuevo plan para mantener a sus estrellas,...

El PGA Tour tiene un nuevo plan para mantener a sus estrellas, pero podría no ser bueno para todos los demás

164
0

CROMWELL, Connecticut – Hace tan sólo unas décadas, el contaba con 60 exentos y un océano de no exentos, cientos de conejos que se esforzaban semana a semana para intentar clasificarse para su carrera.

Los dólares son diferentes ahora, pero la visión descrita por el Comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, en el Travelers Championship tenía algo de esa pátina de principios de los 80. Al menos a corto plazo, el circuito hará todo lo que pueda para atraer a sus talentos más destacados y evitar que se pasen al LIV Golf y a sus garantías de pago, aunque eso perjudique a los jugadores de a pie.

Los mejores jugadores del PGA Tour se harán mucho más ricos y tendrán menos competidores con los que luchar para cobrar los premios en los eventos de playoffs y postemporada de campo limitado. En lugar de que 125 jugadores se clasifiquen para los Playoffs de la FedEx Cup -y, por extensión, se aseguren privilegios de juego para la siguiente temporada- el nuevo umbral será de 70 jugadores en 2024, que competirán en tres eventos de playoffs. La nueva temporada de otoño se dividirá en dos pistas: Los eventos de recompensa de alto valor para los 50 mejores jugadores, y una serie de eventos para que los jugadores que no llegaron al top 70 luchen por el estatus.

Si te parece que la vida se ha vuelto más difícil para los jugadores de nivel medio, los no ganadores y los jóvenes que intentan abrirse paso desde las ligas menores, has oído lo mismo que muchos jugadores. «¿Cómo se supone que los jugadores de Ferry van a tener acceso?», se preguntaba un jugador actual del tour que se encuentra en la categoría de 51 a 125 años en una conversación con Golf Digest. «Podrían haber aumentado las bolsas y simplemente mantener el calendario tal y como estaba. El tour es más que 15 tipos». Otro jugador que actualmente se encuentra fuera del top 125 dijo que el plan podría ser un evento de extinción para muchos jugadores que habían terminado consistentemente en el rango de 75 a 125, con tantos jugadores que van a la guerra en el lapso más corto de esa temporada de otoño que establece el estatus.

Leer   Probabilidades del Zurich Classic 2022: Ryan Palmer no puede dejar de asociarse con los mejores jugadores

Monahan reiteró que el circuito no podía competir con el derroche «irracional» de LIV Golf, y que el corazón del circuito seguiría siendo los jugadores que compiten por la historia en el mejor camino para seguir accediendo a los puntos del Ranking Mundial y a las entradas en los principales campeonatos que proporcionan. «El entorno en el que nos encontramos es inquietante, y nuestros miembros quieren ver su tour crecer y evolucionar. Lo que estamos haciendo aquí es una respuesta al entorno actual en el que nos encontramos», dijo Monahan. «Decir que todo el mundo apoya esto sería una exageración, pero es el movimiento correcto para la organización».

La salida de Brooks Koepka a LIV se anunció oficialmente justo cuando Monahan comenzó a hablar, pero incluso esa herida fresca no produjo ningún ruido de sables. Monahan no anunció ninguna otra sanción para los jugadores que se fueron, y no tuvo más que tibias palabras para los que se fueron. «Estamos agradecidos por sus contribuciones a la gira», dijo. «Más allá de eso, cualquier conversación que haya tenido con ellos debe permanecer en privado».

El objetivo de los mensajes es claro: enfatizar la calidad de la competición por encima de la cantidad de dólares y aportar suficientes dólares para mantener a los mejores jugadores lo suficientemente contentos.

«Todo el mundo quiere tener una situación en la que los mejores jugadores del mundo jueguen juntos en el mismo torneo más a menudo», dijo Scottie Scheffler, cuya fuerza del calendario incluye victorias contra campos apilados en el Masters, Phoenix y Bay Hill. «Eso es lo que soñaba cuando era niño. Jugar contra los mejores en los mejores torneos. Jugar en Colonial. Jugar en Bay Hill. Nunca soñé con jugar en el Centurion Golf Club de Londres».

Leer   El PGA Tour ha enviado una carta a los jugadores "rebeldes

McIlroy tiró de ese mismo hilo primero en Canadá y en el Abierto de EE.UU. la semana pasada, diciendo que buscaba probarse contra los mejores, no el mayor pago. La ventana de juego más definida del nuevo plan -de enero a agosto- le daría la mejor oportunidad de estar fresco para los eventos más importantes. «[The way it is now] Los jugadores pueden no querer jugar más que uno o dos eventos en otoño, pero luego, cuando llegan a enero, sienten que estás atrasado. Cuando el calendario pasa al año natural regular, puedes sentir que puedes establecer tu calendario como quieras».

El «all-in» de la gira en lo que se refiere a las finanzas muestra lo formidable que es la ventaja en efectivo para la LIV. Monahan anunció 45 millones de dólares en «mejoras» de la bolsa para la próxima temporada, es decir, aproximadamente la mitad de lo que LIV habría pagado a Bryson DeChambeau. Si un jugador tiene un precio, LIV puede pagarlo. E incluso si el nuevo plan funciona exactamente como se planeó y aumenta los ingresos de jugadores como Scheffler, McIlroy y Justin Thomas, significa en su mayoría que muchas de las mismas fichas han sido simplemente desplazadas de la clase media y de aquellos que tratan de abrirse paso desde el Korn Ferry Tour o más allá, como Will Zalatoris alrededor de 2020. Desviar incluso parte del flujo de jóvenes talentos hacia el PGA Tour podría no ser la mayor amenaza en 2023, pero sí podría hacer el mayor daño al producto en 2028. Cuando Gary McCord lideró la expansión del circuito de 60 jugadores exentos a 125, lo hizo porque la mayoría de los jugadores no tenían otro lugar al que ir.

Ahora, por primera vez, lo tienen.

«Siempre estamos abiertos al cambio», dijo Monahan. «Consideraremos cualquier cosa que haga más fuerte esta gira».

Artículo anteriorMatt Fitzpatrick tras la victoria en el US Open: No parece que sea yo, no parece real
Artículo siguienteEl número 1 del país en la categoría junior debuta esta semana en el PGA Tour, y procede de … ¿Connecticut?
Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.