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El PGA Tour suspende a Phil Mickelson, Dustin Johnson, Sergio García y otros por desertar a LIV Golf

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El PGA Tour anunció el jueves que suspende a todos los miembros actuales y futuros del tour que deserten a LIV Golf.

En una nota dirigida a los miembros del PGA Tour, el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, dijo que estaba «respondiendo» a los que figuran en el campo del LIV Golf Invitational de esta semana, incluyendo a Dustin Johnson, Phil Mickelson y Sergio García, diciendo que ya no pueden competir en eventos sancionados por el tour.

«Simultáneamente a la recepción de este memorándum, los jugadores (enumerados a continuación) han sido notificados de que están suspendidos o ya no son elegibles para participar en torneos del PGA Tour, incluyendo la Presidents Cup», escribió Monahan.

«Como saben, los jugadores enumerados a continuación no recibieron las necesarias liberaciones de derechos de eventos y medios de comunicación en conflicto -o no solicitaron liberaciones en absoluto- y su participación en el evento de la Saudi Golf League/LIV Golf está en violación de nuestras regulaciones del Torneo. La misma suerte corre cualquier otro jugador que participe en futuros eventos de la Liga de Golf Saudí violando nuestro Reglamento.»

Monahan no especificó la duración de las suspensiones. Otros jugadores que figuran como suspendidos son Lee Westwood, Kevin Na, Talor Gooch, Charl Schwartzel y Louis Oosthuizen. Esto incluye a los jugadores que al anunciar que iban a competir en el evento LIV renunciaron a su membresía en el PGA Tour.

En respuesta a la nota de Monahan, LIV Golf publicó la siguiente declaración: «Tl anuncio de hoy del PGA Tour es vengativo y profundiza la división entre el tour y sus miembros. Es preocupante que el circuito, una organización dedicada a crear oportunidades para que los golfistas jueguen, sea la entidad que impide que los golfistas jueguen. Desde luego, esta no es la última palabra sobre este tema. La era de la agencia libre está comenzando, ya que estamos orgullosos de tener un campo completo de jugadores que se unirán a nosotros en Londres, y más allá».

Monahan ha prometido desde hace tiempo que cualquier miembro del tour que compita en un torneo de una liga rival sin una liberación de evento conflictivo se enfrentaría a medidas disciplinarias por parte del PGA Tour, y el tour negó dichas liberaciones a los jugadores que las solicitaron para competir en el evento inaugural de LIV Golf en Londres esta semana.

En el memorándum, Monahan afirmaba específicamente que los jugadores que habían renunciado a su membresía serían eliminados de la lista de puntos de la FedEx Cup a partir de la próxima semana. Estos jugadores tampoco podrán jugar en los torneos del PGA Tour como no miembros a través de una exención del patrocinador o cualquier otra categoría de elegibilidad. Esta fue una cuestión que se planteó a raíz de las renuncias de los jugadores, y algunos se preguntaron si esos jugadores que renunciaron podrían de alguna manera seguir entrando en los eventos del PGA Tour a través de otras críticas. Además, el memorándum explica que los golfistas de la LIV que renunciaron no tendrían un impacto negativo en los miembros de buena reputación en términos de posiciones en el ranking de prioridades, elegibilidad para torneos o elegibilidad para competir en los Playoffs de la FedEx Cup.

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El PGA Tour, como cualquier otro empleador u organización, tiene la facultad de promulgar normas de conducta de sus miembros, empleados y contratistas independientes. Una de las disposiciones del Manual del Jugador del PGA Tour y del Reglamento de Torneos es que cada miembro del PGA Tour reconoce que el comisionado, el consejo de política del tour y el comité de apelación tienen la autoridad de prohibir permanentemente a un miembro jugar en torneos copatrocinados, aprobados o coordinados por el tour si el miembro viola sus reglamentos. El manual también establece que un jugador deja de ser miembro del PGA Tour si, a juicio del consejo de política, el miembro comete una infracción grave del Reglamento de Torneos, del Código Ético del PGA Tour, o se comporta de manera impropia de un golfista profesional.

Uno de estos reglamentos prohíbe en general a los jugadores del tour jugar en eventos cuando hay un evento aprobado o patrocinado por el PGA Tour que tiene lugar al mismo tiempo. Según el manual, los jugadores que alcanzan el mínimo de 15 eventos (que un miembro debe cumplir como condición para tener derecho a voto como socio) pueden optar a tres liberaciones de eventos conflictivos por temporada, razón por la que muchos jugadores del circuito pudieron jugar en el Saudi Invitational a principios de este año. Sin embargo, el reglamento también establece que dichas solicitudes pueden ser denegadas.

El tour insiste en que tiene la autoridad legal para dictar medidas disciplinarias, y el director general de LIV Golf, Greg Norman, ha expresado abiertamente su deseo de que los jugadores desafíen esa autoridad. Norman, además, telegrafió sus amenazas de litigio en una carta abierta al tour.

«Seguramente bromeas», escribió Norman en una carta de febrero. «Y seguramente, sus abogados del PGA Tour deben estar conteniendo la respiración… durante décadas, he luchado por los derechos de los jugadores a disfrutar de una carrera en la que sean recompensados plena y adecuadamente por sus esfuerzos. Son atletas únicos entre un millón. Sin embargo, durante décadas, el Tour ha antepuesto sus propias ambiciones financieras a las de los jugadores, y todos los jugadores del Tour lo saben. El Tour es el Tour de los jugadores, no el de su administración. ¿Por qué llaman a la joya de la corona de todos los torneos fuera de los Majors «The Players Championship» y no «The Administration’s Championship»?

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«Pero cuando usted trata de fanfarronear e intimidar a los jugadores amedrentándolos y amenazándolos, es culpable de ir demasiado lejos, de ser injusto, y probablemente esté violando la ley».

Las cuestiones antimonopolio no son nuevas para el tour. De hecho, la FTC concluyó, tras una investigación de cuatro años a principios de la década de 1990, que la gira había violado las leyes antimonopolio -en parte debido a la mencionada norma que estipula el permiso para la publicación de un evento conflictivo- y recomendó la adopción de medidas federales. Pero finalmente no se tomó ninguna medida, circunstancia que se atribuye a la labor del entonces comisario del circuito, Tim Finchem (un abogado que trabajó en la administración del presidente Jimmy Carter) y a la maestría del circuito en materia de cabildeo. Casualmente, esto coincidió con el primer intento de Norman de desafiar al PGA Tour mediante su intento de lanzar el World Tour.

En 2015, los caddies interpusieron una demanda colectiva contra el circuito por motivos antimonopolio y de propiedad intelectual, que no prosperó. El circuito también se ha defendido con éxito de las reclamaciones antimonopolio de Morris Communications Corporation en relación con las limitaciones del circuito en cuanto a la puntuación en tiempo real, y ha prevalecido en la demanda antimonopolio de la Ley Clayton del ex jugador del circuito Harry Toscano contra el Senior PGA Tour.

Teniendo en cuenta el edicto expuesto por Monahan en su memorándum, cree que el circuito también saldrá airoso de esta batalla.

«Estoy seguro de que nuestros fans y socios -que seguramente están cansados de toda esta charla sobre dinero, dinero y más dinero- seguirán entretenidos y obligados por las competiciones de clase mundial que mostráis todas y cada una de las semanas», continuó Monahan, «en las que hay verdaderas consecuencias por cada golpe que das y tu legítimo lugar en la historia cada vez que alcanzas ese esquivo círculo de ganadores».

«Vosotros sois el PGA Tour, y este momento trata de lo que representamos… Se trata de elevar a aquellos que eligen no sólo beneficiarse del tour, sino que también juegan un papel integral en su construcción. Sé que ustedes están con nosotros, y viceversa. Nuestros socios también están con nosotros. El hecho de que tus antiguos compañeros de gira no puedan decir lo mismo debería ser revelador».

Los siguientes jugadores están suspendidos o ya no son elegibles para jugar torneos del PGA Tour:

Sergio García*
Talor Gooch
Branden Grace*
Dustin Johnson*
Matt Jones
Martin Kaymer*
Graeme McDowell*
Phil Mickelson
Kevin Na*
Andy Ogletree
Louis Oosthuizen*
Turk Pettit*
Ian Poulter
Charl Schwartzel*
Hudson Swafford
Peter Uihlein
Lee Westwood*

*- han informado al PGA Tour que han renunciado a su membresía

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.