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El optimismo de Justin Suh impulsó su camino hacia el PGA TOUR

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Al embarcarse en carreras profesionales empapadas de potencial, cuatro jugadores compartieron el escenario del Travelers Championship 2019 en Connecticut.

Tres de ellos -Collin Morikawa, Viktor Hovland y Matthew Wolff- pasaron a ganar títulos del PGA TOUR más rápidamente de lo que cualquiera podría haber esperado. La transición al TOUR rara vez es tan fácil.

El cuarto miembro del grupo lo aprendió de primera mano.

El currículum que Justin Suh recopiló en la Universidad del Sur de California podía estar más que a la altura de sus tres compañeros.

Seis meses en la cima de la clasificación mundial de aficionados. Un premio al mejor jugador del año de la Pac-12. Y un puesto en el primer equipo All-American.

Pero lo que no se sabía cuando el moderador aludió al brillante futuro que les aguardaba a los cuatro jugadores es que Suh se estaba curando de una lesión en la muñeca que le haría perder el swing. Esa dolencia, y una pandemia mundial, retrasaron su camino hacia el PGA TOUR.

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Mientras que Morikawa y Wolff ganaron en el TOUR a las pocas semanas de esa conferencia de prensa, y Hovland obtuvo su tarjeta del TOUR a través de las Finales del Korn Ferry Tour de ese año, Suh no logró superar la primera etapa de la Q-School del Korn Ferry Tour.

Es conocido por su implacable optimismo, pero ni siquiera él pudo encontrar un resquicio de esperanza.

«Es una mierda», dijo. «Absolutamente apesta».

No hubo oportunidad de redención al año siguiente, ya que la Q-School fue uno de los muchos torneos cancelados por la pandemia del COVID-19. Mientras sus compañeros estaban en el PGA TOUR, él pasaba el tiempo en el PGA TOUR Latinoamérica y era un habitual de los lunes clasificatorios. De repente, el camino parecía no estar definido.

Pero aquí es donde ese optimismo fue tan valioso, permitiéndole seguir trabajando incluso cuando su futuro estaba lleno de incertidumbre.

El progreso se produjo el pasado otoño, cuando obtuvo el estatus de Korn Ferry Tour a través de la Q-School. La temporada tuvo un comienzo poco propicio, pero a medida que llegaba la primavera, el talento de Suh empezó a brillar. Hubo un tramo de nueve eventos en los que su peor resultado fue el T27. La consistencia continuó en el verano y luego guardó lo mejor para el final, ganando su primer título profesional en el Campeonato del Tour Korn Ferry presentado por United Leasing & Finance.

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Con top-25s en dos tercios de sus 24 salidas, incluyendo 10 top-10s, Suh terminó en la cima de la carrera de puntos de la temporada del Korn Ferry Tour, lo que le valió un estatus de exención total y plazas en el THE PLAYERS Championship y el primer U.S. Open en Los Angeles Country Club, no muy lejos de donde fue una estrella universitaria. En el Championship de esta semana, el nativo de San José, California, está haciendo su primera salida como miembro del PGA TOUR a sólo 90 millas de su ciudad natal.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour