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El notable cambio de Justin Lower, un dúo coreano que se estrella con la tabla de posiciones y el novato con un veterano looper

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Dos semanas después de que terminara una tumultuosa temporada del en Atlanta, Georgia, comenzó una nueva en Napa, California, para el Fortinet Championship. Tras un primer día de juego interrumpido en Silverado Resort, surgieron varias historias interesantes, aunque ninguna más convincente que la del líder, Justin Lower.

El mes pasado, Justin Lower tuvo uno de los episodios más aplastantes de cómo perder una tarjeta del PGA Tour en tres golpes. La versión corta de la historia es que necesitaba un par de dos golpes en el hoyo 72 del Wyndham Championship, que finaliza la temporada regular, para entrar en los playoffs de la Cup, pero hizo un triplete desde 61 pies y perdió su estatus. «Es una mierda quedarse tan corto; simplemente es una mierda», dijo entonces. Durante el consiguiente descenso a la fase final del Korn Ferry Tour, Lower recuperó su tarjeta gracias a la eliminación de seis reclutas del entre los 125 primeros de la FedEx Cup. El jueves, en el Fortinet Championship, Lower embocó dos golpes flop desde fuera del green para hacer birdie en el nº 5 y en el nº 7 (sus hoyos 14 y 16 del día). Fueron los puntos más destacados de un impresionante 63 para tomar el liderazgo de la primera ronda con nueve bajo par. Su ronda de apertura de la nueva temporada del PGA Tour no fue «una mierda». Dijo después de la ronda del jueves: «Me siento muy agradecido de estar aquí, y cada vez que puedes abrir con un 63 es impresionante. Pero queda mucho golf».

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Hablando de ganarse el camino de vuelta al PGA Tour, Byeong Hun An está contento de volver al escenario más grande después de haber luchado por volver al Korn Ferry Tour en 2022. El ex campeón del U.S. Amateur se perdió 15 cortes en el PGA Tour en 2020-21, pero en 2022 terminó dentro de Los 25 del KFT, cortesía de una victoria temprana, para asegurar su regreso. An se unió a su compatriota Si Woo Kim para firmar un 66 y situarse a sólo tres golpes de Lower tras la primera ronda en el Fortinet. Kim estaba aparentemente inspirado el jueves después de recibir una elección de capitán de Trevor Immelman para la Presidents Cup de la próxima semana en Quail Hollow.

Novato con un caddie veterano

Los 28 miembros de la clase de novatos del PGA Tour de esta temporada compiten en el Fortinet, pero uno de ellos destacó el viernes. Matti Schmid, de Alemania, hizo un 67 para situarse con cinco bajo cero. Schmid se aseguró su ascenso al PGA Tour por los pelos: fue uno de los cuatro jugadores que se convirtieron en elegibles para la final del Korn Ferry Tour cuando el recluta de la LIV Bubba Watson se retiró de la FedEx Cup, lo que hizo que Schmid se metiera entre los 200 mejores que llegan a la eliminatoria del KFT. Pasó el corte en el número de la primera eliminatoria del KFT y terminó en el puesto 37. En el segundo evento, volvió a pasar el corte en el número y terminó noveno. Aunque no pasó el corte en la final de los playoffs, Schmid aseguró su tarjeta al terminar en el puesto 22 del Top 25 de las Finales del KFT. Le ayudó en esta montaña rusa su caddie, Mike «Sponge» Waite, un neozelandés que llevó los palos de su compatriota Michael Campbell durante su victoria en el Abierto de Estados Unidos de 2005 en Pinehurst.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.