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El nivel de juego de Xander Schauffele muestra el peso de las expectativas de ser un jugador top 10 del mundo

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¿Qué hacer con ? Ha sido uno de los preguntas en y alrededor del golf — específicamente en el PGA Tour — durante los últimos tres años, y a menudo ha sido una pregunta que no ha tenido grandes respuestas.

Schauffele es un talento impresionante que no gana muy a menudo en comparación con sus compañeros. ¿Qué hace con eso? ¿Qué opinas de eso?

Ha estado dentro del top 15 del Ranking Mundial Oficial de Golf cada semana desde que ganó el WGC-HSBC Champions a finales de octubre de 2018 desde que irrumpió definitivamente en ese top 15 del mundo. Son 44 meses consecutivos como jugador entre los 15 mejores del mundo, y hasta la victoria del domingo en el Travelers Championship, solo tenía una victoria individual en el PGA Tour en ese lapso de tiempo, una remontada en el Torneo de Campeones de enero de 2019.

Desde entonces, añadió una medalla de oro olímpica en un campo -por decirlo amablemente- mediocre en Japón, así como una victoria por equipos en el Zurich Classic a principios de este año, cuando se asoció con su compañero de vacaciones, Patrick Cantlay. Lo primero no cuenta en el PGA Tour, lo segundo no cuenta en la Clasificación Mundial Oficial de Golf. Ninguna de las dos cuenta como victoria individual en el PGA Tour.

La victoria de Schauffele por dos golpes sobre Sahith Theegala y J.T. Poston este fin de semana fue algo importante. No sólo porque lo hizo en un buen campo de bajo nivel (el 14º mejor campo del mundo en lo que va de 2022), sino también porque no lo había hecho en mucho tiempo.

«Me gusta hablar mucho con mi equipo sobre cómo me siento semana a semana», dijo Schauffele tras su victoria. «Ha sido un año en el que mis estadísticas han sido muy sólidas. Sólo que no he hecho cuatro buenas rondas de golf. Así que creo que inconscientemente, o sin que yo lo supiera, me estaba impacientando un poco. Esta semana he tratado de ser lo más consciente y autoconsciente posible para ser lo más paciente posible. Me di cuenta de que había trabajado mucho y que si podía hacer lo que estaba haciendo y concentrarme un poco más a lo largo del día, eso daría sus frutos, y afortunadamente lo hizo».

Schauffele no sólo ha prosperado en la Clasificación Mundial Oficial de Golf. Está en el puesto número 5 del mundo en total de golpes ganados desde el inicio de 2019, lo que implica que la falta de victorias no es solo una función de que haya maximizado el techo de su talento. No está necesariamente exprimiendo los mejores resultados de un juego insuficiente. Según los números, su talento es equivalente -y en algunos casos superior- al de sus compañeros.

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Otros que se mueven en esa zona de golpes ganados han ganado a raudales. Golfistas como Jon Rahm (ocho victorias, aunque una en un evento por equipos), (siete victorias), Justin Thomas (seis victorias), Cantlay (seis victorias, una en un evento por equipos), Dustin Johnson (siete victorias), Hideki Matsuyama (cuatro victorias), Viktor Hovland (seis victorias), Scottie Scheffler (siete victorias) y Collin Morikawa (seis victorias) rodean a Schauffele en el top 10 de golpes ganados desde el inicio de 2019.

La comparación más cercana de Schauffele es probablemente Webb Simpson, que se sitúa justo detrás de él en total de golpes ganados en ese periodo de tiempo. Pero su juego es mucho menos redondo que el del resto. Tiene solo dos victorias desde el 1 de enero de 2019, pero también tiene quizás la mayor deficiencia categórica -golpes ganados desde el tee- de cualquiera de los 10 primeros en golpes ganados. Schauffle, por otro lado, está entre los 30 primeros en cada categoría de golpes ganados en los últimos tres años y medio.

Tal vez, al igual que Tony Finau (17º en golpes ganados desde el inicio de 2019), Schauffele es víctima de su propio éxito estadístico. Si fuera objetivamente peor en el golf, a nadie le importaría que no gane tan a menudo como los otros 10 mejores jugadores del mundo. Sin embargo, no cabe duda de que hay una carga de expectativas cuando nunca se sale del top 10 o del top 15. Está claro que tienes el talento de los mejores jugadores, pero nunca lo aprovechas. Eso puede hacer que algunos se pregunten si tienes lo que hay que tener para cerrar las victorias. Puede parecer injusto, pero la luz de un jugador del top 10 del mundo es dura.

Echa un vistazo a estos números a continuación. Antes del domingo, Schauffele ocupaba el 10º lugar en esta lista con un porcentaje de victorias del 3,6%, y eso incluía una victoria en la tabla de clasificación en la sombra en el Tour Championship 2020, que el OWGR otorga en base a la puntuación real en el evento y no en base a los golpes de salida (que el PGA Tour reconoce). A Rahm también se le da crédito por una victoria en la tabla de clasificación en la sombra, pero esa victoria afecta a su porcentaje general de victorias mucho menos que a Schauffele (sin ella, Schauffele caería a un porcentaje de victorias en su carrera del 3,0%, el 11º en esta lista).

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Si bien es cierto que Schauffele no era el niño prodigio en el instituto y la universidad que eran tipos como Thomas, McIlroy y Rahm, tampoco lo estamos comparando con su yo más joven, lo estamos comparando con los mejores jugadores del planeta, que es lo que es ahora.

«Creo que para ganar más», dijo Schauffele sobre sus objetivos el resto de esta temporada. «Pero realmente creo que esto fue como, en una pequeña forma, esto es una gran victoria para mí mentalmente. Sólo porque he tenido que revisarme a mí mismo, ¿sabes lo que quiero decir? Cuando estás aquí y las cosas van bien, esperas jugar bien todo el tiempo. A veces es bueno dar un paso atrás. Y creo que lo he hecho esta semana.

«Como dije, no sé si esa es la razón por la que gané, pero definitivamente me hizo sentir más cómodo y ayudó a mi proceso durante la semana».

Que Xander Schauffle no haya ganado tanto como su talento ha dado a entender que debería hacerlo -un nivel de talento que otros han capitalizado mostrando sus propias vitrinas de trofeos- suena a crítica, y quizás en cierto modo lo sea. Sin embargo, pretende ser menos un guiño al nivel de talento que tiene y a la carga de expectativas que todo gran jugador debe tener y desear.

Si se espera poco de ti, si no se te critica por lo poco que ganas, significa que eres intrascendente para el juego al más alto nivel. No tienes las herramientas para estar entre los grandes. Eso no es Schauffele, y no lo ha sido en mucho tiempo. Con una victoria en el Travelers, se ha reanudado su marcha hacia el cobro de ese talento con más y más victorias en el futuro. El domingo fue una gran victoria en el micro sentido de que el Travelers es un gran torneo, pero quizás fue una victoria mayor en el macro para uno de los mejores golfistas del mundo.

Rick Gehman, Kyle Porter, Greg DuCharme y Mark Immelman comentan la victoria de Xander Schauffele en el Travelers Championship 2022. Sigue y escucha The First Cut en Apple Podcasts y Spotify.

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com