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El medallista de oro olímpico Xander Schauffele se compromete con el CAMPEONATO DE ZOZO 2022

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Los responsables del torneo han anunciado hoy que el medallista de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 y 7 veces ganador del PGA TOUR, , se ha comprometido a jugar en el ZOZO CHAMPIONSHIP 2022 en el ACCORDIA GOLF Narashino Country Club en Chiba, Japón, del 13 al 16 de octubre de 2022. Junto a Schauffele están Cameron Champ, tres veces campeón del PGA TOUR, Jason Day, 12 veces ganador del TOUR, Tommy Fleetwood, ex número 1 del DP World Tour, y Rickie Fowler, cinco veces ganador.

«Estamos encantados de anunciar que Xander Schauffele encabezará el ZOZO CHAMPIONSHIP 2022, así como superestrellas del PGA TOUR como Cameron Champ, Jason Day, Tommy Fleetwood y Rickie Fowler», dijo Travis Steiner, Director Ejecutivo del ZOZO CHAMPIONSHIP. «Su presencia y el poder de sus estrellas ayudarán a ofrecer otra semana de golf de clase mundial en Japón y pondrán el foco en el legado que este torneo sigue construyendo».

Schauffele, número 5 del mundo, ha disfrutado de un 2022 estelar. Tras tres años de espera, consiguió su quinto título en el PGA TOUR en abril, cuando se asoció con su amigo y ganador del ZOZO CHAMPIONSHIP 2020, Patrick Cantlay, para conseguir la victoria en el Zurich Classic de Nueva Orleans. Más tarde en el verano, ganó el Travelers Championship y el Genesis Scottish Open en sucesivas apariciones en el torneo. Schauffele ha jugado en las tres ediciones del ZOZO CHAMPIONSHIP, siendo un T10 en 2019 su mejor resultado. El estadounidense de 28 años, de padre francés/alemán y madre de China Taipei, tiene estrechos vínculos con Japón, donde sus abuelos maternos viven en el país.

Schauffele dijo: «Mi amor y respeto por Japón son profundos. Desde los recuerdos de mi infancia visitando a mis abuelos hasta jugar en el Campeonato ZOZO inaugural y, por supuesto, ganar la medalla de oro en los Juegos Olímpicos, Japón es un lugar especial para mí y para mi familia. Estoy encantada de volver allí este otoño para competir en el Campeonato ZOZO de este año. He tenido un gran año hasta ahora y ganar en Japón sería el final perfecto para lo que ha sido un memorable 2022».

Champ, que se convirtió en profesional en 2017, es tres veces ganador del PGA TOUR con su más reciente victoria capturada en el 3M Open de 2021. El jugador de 27 años hizo su debut en el ZOZO CHAMPIONSHIP en 2020 en el Sherwood Country Club, terminando T8, y haciendo de 2022 su segunda aparición en el torneo pero la primera en Japón.

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«El ZOZO CHAMPIONSHIP va a ser definitivamente un punto culminante en mi calendario de otoño de este año», dijo Champ. «Jugué el evento en 2020 en Sherwood, pero estoy especialmente emocionado de volver a Japón y experimentar la cultura allí de nuevo. Japón tiene algunos de los mejores aficionados del mundo y campos increíbles, así que estoy deseando jugar en ese ambiente en Narashino. Mi plan es salir y jugar mi mejor golf contra un campo que sigue creciendo en fuerza año tras año.»

El ZOZO CHAMPIONSHIP 2022 marcará la tercera salida de Day en el evento, con su mejor final en 2019 durante su juego inaugural. Esta temporada, el jugador de 34 años ha conseguido un top-10, situándose en el T3 en el Farmers Insurance Open, donde es dos veces ganador del torneo. El australiano es 12 veces campeón con una carrera destacada por las victorias en el PGA Championship (2015) y THE PLAYERS Championship (2016).

«Tengo muchas ganas de hacer el viaje de vuelta a Japón para el ZOZO CHAMPIONSHIP dentro de unos meses», dijo Day. «Mi paso por allí en 2019 fue extremadamente memorable, con la victoria final de , lo que siempre supone un momento increíble en la historia. Tener un torneo para jugar en Asia es genial para el juego y es un placer tener la oportunidad de jugar campos en diferentes partes del mundo y participar en varias culturas, de las cuales Japón es una de mis favoritas. Estoy listo para volver y, con suerte, competir por un título del Campeonato ZOZO».

Fowler, cuyo segundo nombre, Yutaka, procede de su abuelo materno, que es japonés, es uno de los jugadores más populares del TOUR, gracias a las cinco victorias de su carrera, que incluyen el PLAYERS Championship de 2015. Fue protagonista de las ediciones de 2020 y 2021 del ZOZO CHAMPIONSHIP y llegará a Japón este mes de octubre con toda la intención de poner fin a una racha de tres años sin victorias tras su último éxito en el Waste Management Phoenix Open de 2019.

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Fowler, de 33 años, dijo: «Es fantástico poder jugar ante los aficionados del PGA TOUR en todas las partes del mundo, y poder competir en un país como Japón que tiene tanto significado personal para mí y mi familia es una oportunidad demasiado grande para dejarla pasar. El año pasado jugué por primera vez el ZOZO CHAMPIONSHIP en Japón y el increíble apoyo que los jugadores recibieron de los aficionados japoneses fue algo que nunca olvidaré. Con las raíces de mi familia, será increíble si puedo conseguir una victoria en el CAMPEONATO ZOZO».

Fleetwood ha participado en todas las ediciones desde que se inauguró el ZOZO CHAMPIONSHIP en 2019 y disfrutó de su mejor resultado con un empate en el séptimo puesto el pasado octubre. El inglés de 31 años, que ha jugado en dos equipos de la Ryder Cup para Europa y cuenta con cinco victorias en el DP World Tour, ha disfrutado de un sólido 2022 con seis top-10s, incluyendo acabados T4 en The Open Championship y Genesis Scottish Open, y un T5 en el PGA Championship.

El ZOZO CHAMPIONSHIP, que cuenta con una bolsa de 11 millones de dólares, contará con un campo de 78 jugadores que competirán en cuatro rondas sin corte. Como único evento oficial del PGA TOUR en Japón, el ZOZO CHAMPIONSHIP se lanzó con éxito en Narashino en 2019, cuando Tiger Woods se adjudicó el título inaugural con una victoria de tres golpes sobre Hideki Matsuyama en camino a igualar el récord de Sam Snead de 82 victorias en el PGA TOUR. El ZOZO CHAMPIONSHIP de este año incluirá a los principales jugadores de la FedExCup 2021-2022, a los jugadores designados por la organización del Japan Golf Tour, al ganador del BMW Japan Golf Tour Championship 2022 Mori Building Cup del Japan Golf Tour y a las exenciones de los patrocinadores. Como en años anteriores, parte de la recaudación del torneo se donará a causas benéficas.

Como torneo completo de la FedExCup, el ganador del ZOZO CHAMPIONSHIP obtendrá 500 puntos de la FedExCup. El evento será co-sancionado una vez más con la Organización del Tour de Golf de Japón.

Para obtener más información sobre el ZOZO CHAMPIONSHIP, visite zozochampionship.com/es/

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour