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El inesperado resurgimiento de Scott Piercy, la «vieja fidelidad» de Callum Tarren, el esfuerzo de equipo de Tony Finau y la resistencia de Chris Gotterup

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El golf está lleno de sorpresas. Aunque no se supone que debamos sorprendernos cuando el que rellena el espacio en blanco pone su nombre en la tabla de clasificación y, lo que es más sorprendente, decide mantenerlo ahí. Estamos hablando de profesionales, ¿verdad?

Así que sólo levantaremos una ceja ante el juego de Scott Piercy en los 36 hoyos del 3M Open. El cuatro veces ganador del siguió a un 65 inicial, que fue su ronda más baja del año, con un siete-bajo 64 sin bogeys en el TPC Twin Cities, para romper con una ventaja de tres golpes sobre Emiliano Grillo con 13-bajo 129.

Piercy, de 43 años, puede utilizar un buen final esta semana. Ha estado luchando. «Oh, de verdad, te has dado cuenta», replicó cuando se abordó el tema el jueves. Ocupa el puesto 138 en la clasificación de la FedEx Cup con el mismo número de cortes realizados, 12, que de fallos, y no ha registrado un top-10. Todavía.

Pero todo lo viejo vuelve a ser nuevo. O en el caso de Piercy, todo es simplemente nuevo. Lo que no hace más que aumentar su sorprendente racha. La semana pasada cambió de entrenador de swing -y con ello ha hecho ajustes en el swing- y también de caddie, de driver y de putter. (Aunque no todos los putters nuevos se comportan. Más adelante hablaremos de ello).

«Ha pasado un poco desde que jugué como siento que debo jugar», dijo Piercy, quien tiene una parte del récord del campo en TPC Twin Cities con un 62 de apertura en 2019. «Para probarme a mí mismo de nuevo, sé que está ahí, es sólo como, ‘OK, ¿cómo lo sacamos de mí? Hay muchos asuntos de los que ocuparse este fin de semana, pero salir los dos primeros días y hacer lo que hice me da mucha confianza de cara al fin de semana.»

Piercy admite que tiene «muchas cosas en marcha» con sus numerosos ajustes. Sin embargo, se pregunta por qué no pensó en todo esto antes. En realidad, él mismo se preguntaba lo mismo. Pero está acostumbrado al drama. El año pasado tuvo que hacer un esfuerzo tardío para clasificarse para los playoffs por decimotercera vez en su carrera.

«Sé dónde estoy. El año pasado estaba en la misma situación, [but] terminé tercero en Reno y creo que 16º en Greensboro», dijo. «Así que he estado aquí mucho tiempo, sé lo que tengo que hacer. Sólo desearía haberlo hecho antes en la temporada».

Los horarios de salida se han adelantado al sábado debido a la amenaza de las inclemencias del tiempo. Aquí hay otros tres puntos de interés de la segunda ronda antes de la rápida vuelta:

Después de probar un nuevo putter durante un 71 inicial, Callum Tarren decidió volver a su «viejo fiel» el viernes, un Odyssey Nº 7 que ha tenido en la bolsa desde que jugó en el PGA Tour China en 2016. El cambio se tradujo en un resultado de ocho bajo 63, a un golpe del récord del campo en el TPC Twin Cities. No hizo daño que el golfista inglés golpeara los 18 greens en regulación, pero le dio la mayor parte del crédito al palo que despreció apenas un día antes.

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«A veces es necesario dejarlo en el banquillo para que se reactive, así que funcionó», dijo el novato de 31 años del PGA Tour, que está haciendo un esfuerzo para mantener su tarjeta después de comenzar la temporada fallando el corte en siete de sus primeras ocho salidas y siendo descalificado en la otra. Tallum, que hizo una aparición temprana en la tabla de clasificación en el U.S. Open antes de terminar T-31, está en el puesto 144 de la clasificación de la FedEx Cup, pero se ha dado algo de esperanza después de un T-6 en el John Deere Classic y un T-22 en el Barracuda Championship, que suponen dos de sus tres finales entre los 25 primeros.

Con ocho bajo 134, Tarren se encuentra sólidamente entre los cinco primeros de la tabla de clasificación y a sólo cuatro del líder Scott Piercy. Curiosamente, afirma que no hay presión por mantener su estatus en el tour.

«Estoy en un buen momento mentalmente, físicamente, mi juego es bueno, así que no tengo nada de qué preocuparme», dijo. «El caddie sigue diciéndome que debería estar en la contienda cada semana. Literalmente, el juego está en un punto muy, muy bueno. No sé lo que es, pero me siento tranquilo, me siento relajado, me siento confiado. Sí, sé la posición en la que estoy, pero como he dicho, tengo todo que ganar, nada que perder, así que voy a seguir rodando con eso».

Y sigue rodando viejo fiel.

Una ronda final de seis bajo 66 en el Open Championship en St. Andrews el domingo levantó a Tony Finau a un final T-28 algo aceptable, pero hizo más para levantar su espíritu y la confianza de cara al 3M Open.

«Andrews y lo apliqué a la semana hasta ahora, y está funcionando y ha sido bueno», dijo Finau, cuyos tres-bajo 68 el viernes le llevaron a la mezcla en el TPC Twin Cities.

Clasificado en el puesto 17 del mundo, Finau ha estado llamando a la puerta en los últimos meses con subcampeonatos en el Abierto de México en Vidanta y en el RBC Canadian Open, lo que le ha puesto a las puertas de su objetivo de jugar para el equipo de Estados Unidos en la próxima Presidents Cup en Charlotte, N.C. Finau, de 32 años, ha jugado en los tres últimos eventos por equipos entre la Ryder Cup y la Presidents Cup, y está ansioso por mantener la racha. Actualmente ocupa el puesto 11 en la lista de puntos de Estados Unidos.

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El nativo de Utah dijo que no quiere mirar hacia adelante -eso puede ser contraproducente- pero está en su radar.

«Significa todo, todo para tu carrera», admitió. «Las mejores experiencias que he tenido en este juego han sido en esos eventos por equipos. Estrecho de Whistling [a record U.S. victory last year in the Ryder Cup] va a ser difícil de superar; fue un equipo realmente genial del que formar parte. Pero lo que hace es mantenerte con ganas de más, eso es todo lo que hace. Cuantas más experiencias tengas, más querrás formar parte de esos equipos. Eso es definitivamente un factor de motivación».

El novato profesional Chris Gotterup parece prometedor como jugador del circuito. Esa es nuestra opinión después de ver al joven mostrar cierta capacidad de recuperación para pasar el corte con un 67 bajo par que le dejó en par 142.

Gotterup, el mejor jugador universitario de Oklahoma a través de Rutgers, no parecía un candidato para el fin de semana en el TPC Twin Cities cuando abrió con un 75 y luego hizo un bogey en los dos primeros hoyos de su segunda ronda para situarse seis por encima del par. Sin embargo, después jugó sin errores, con cuatro birdies y un eagle en el par 5 del sexto hoyo, cuando golpeó su segundo golpe en el green desde 269 yardas para preparar un tiro de cinco pies. Terminó su ronda con un golpe de ocho pies para birdie en el difícil par 4 del noveno hoyo, después de que un putt de 50 pies para birdie en el hoyo anterior se perdiera.

«Sí, han sido un par de días extraños, honestamente», dijo Gotterup, de 23 años, que terminó T-4 a principios de este mes en el John Deere Classic. «Ayer fue bastante duro con el viento de la tarde y no estuve nada fino, sin birdies en la ronda. Hoy, empecé con dos bogeys rápidos y me senté con seis sobre, listo para volver a casa. Hice una buena bomba en el 12 y eso hizo que el impulso fuera en la dirección correcta, y luego, obviamente, los últimos nueve hoyos fueron muy buenos para terminar».

No sonaba como un tipo simplemente feliz de estar en la hoja de salida los próximos dos días. «Obviamente, pasar el corte este fin de semana es grande», dijo, «y espero poder encender el fin de semana y, con suerte, colarme dentro de los 125 con los próximos eventos».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.