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El equipo Woods nos ha saludado

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ORLANDO, Florida – ¿Deberíamos sorprendernos?

Después de todo lo que ha hecho desde que le dio la mano a Mike Douglas en la televisión nacional a los 2 años, desde que jugó una exhibición con Sam Snead a los 5, y desde que dio el primer golpe en el antiguo Open de Los Ángeles a los 16, Tiger Woods siempre ha dado algo especial, ¿no es así?

Sus seis campeonatos consecutivos de la Asociación de Golf de EE.UU., la victoria en el Masters a los 21 años, la victoria en el Open de EE.UU. a los 15 golpes y los 15 títulos importantes entre sus 82 victorias en el PGA TOUR … como Maximus le preguntaba a su público dentro de la arena de lucha en «Gladiator», ¿No os entretenéis? Cuestionar a Woods o su talento -quizás un talento único en la vida, dice Padraig Harrington- no es cosa de Tiger. Eso es cosa nuestra.

El calendario muestra que el invierno está cerca, pero diciembre en el centro de Florida trajo temperaturas inusualmente cálidas la semana pasada en el PNC Championship. Entonces Tiger Woods intervino y aumentó el calor real, como sólo él lo hace. Los golpes que pegó -la forma de sus drives, los hierros altísimos que aterrizaron tan suavemente, los putts desde dentro de los 15 pies- fueron material de época.

No, esto no era el Augusta National en abril, pero fue más que un «golpe y risa» desde que Woods volvió a ser el centro de atención en el Ritz-Carlton Golf Club. Él no sabía qué esperar, ni nosotros tampoco. Tiger, siendo Tiger, cumplió. ¿Nos sorprende?

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Nos demostró que la parte del examen de golf a la que se enfrenta en los próximos meses parece estar en muy buena forma para un hombre que se ha tomado un año de descanso del juego. El número 7 del mundo, Justin Thomas, puede haber tenido 30 yardas sobre él en algunos momentos desde el tee, pero a pesar de sus bromas de autodesprecio, Woods no es precisamente corto mientras trata de aumentar su velocidad.

Ahora debe esperar a que una pierna, un tobillo y un pie derechos muy dañados estén lo suficientemente sanos como para cumplir con un requisito que a menudo se pasa por alto para ser un golfista profesional: la caminata por los campos. Los profesionales recorren a pie seis o siete millas al día, y cuando Woods evitó su carro y caminó los últimos cientos de yardas hasta el green del hoyo 18 el domingo, tal vez haciendo una declaración, parecía un trabajo arduo.

El camino que le espera a Woods, competitivamente, es la gran incógnita. Sabiamente, desvía todas las preguntas sobre una vuelta a la vida que ha llevado como golfista profesional. Se apresura a afirmar que no espera volver a jugar un calendario completo. Si tiene que elegir, como hizo en su día Ben Hogan, ¿cuándo y dónde jugará?

¿Cuándo estará lo suficientemente sano para competir en el accidentado Augusta National, donde ganó en 2019? ¿Podría estar listo en mayo para el Campeonato de la PGA en Southern Hills, otro paseo difícil pero un lugar donde ganó el Major Nº 13 en 2007? ¿Acaso una visita al Old Course de Escocia, en St. Andrews -donde ha ganado dos veces- para el 150º Open Championship, en julio, le proporcionará un plato principal más grande que la Cena de Campeones?

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En ausencia de una aparición de Tiger en esos eventos, ¿podríamos no volver a verlo dentro de las cuerdas hasta el PNC del próximo año, cuando Charlie tenga 13 años y sea aún más fuerte? Todo esto son hipótesis, y Woods es demasiado paciente, y listo, para permitirse cualquier conjetura.

Su amigo Matt Kuchar -que con su hijo mayor, Cameron, de 14 años, se agrupó con el equipo de Woods el domingo- estaba impresionado y sorprendido por el estado del juego de Woods.

«Ver lo que puede hacer sólo con el swing de un palo de golf me hace pensar que descubrirá la otra parte», dijo Kuchar. «Creo que tiene dominada la parte difícil».

Woods se rió de la sugerencia de Kuchar de que parecía estar preparado para el TOUR. «No, no, no, no», dijo Woods. «Estoy totalmente en desacuerdo. No estoy – no estoy a ese nivel. No puedo competir contra estos tipos ahora mismo, no. Me va a costar mucho trabajo llegar a sentir que puedo competir con estos tipos y estar a un nivel alto.»

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