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El equipo internacional está listo para sorprender al mundo

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Los Internacionales tienen ocho debutantes en el equipo, otro punto que algunos usan en su contra, pero los veteranos Adam Scott y Hideki Matsuyama, e Immelman y sus capitanes asistentes, lo ven como algo positivo. En Melbourne contaron con siete novatos y se alimentaron de su exuberancia juvenil.

«Ha funcionado bastante bien que tengamos ocho novatos aquí porque están muy entusiasmados», dijo Immelman. «Todo es nuevo y fresco, y están viendo todo por primera vez. Es como la mañana de Navidad, cuando no puedes esperar a abrir tus regalos. Eso es lo que veo en estos chicos que entran en la sala del equipo por primera vez».

Immelman tiene un plan para que su equipo se imponga, pero se lo guarda para sí mismo. Sin embargo, una cosa es segura: tiene la intención de dar rienda suelta a los novatos con una mentalidad sin límites.

La teoría es que para presionar a Estados Unidos tendrán que arriesgarse y presionar pronto. Se entiende que los jugadores han recibido luz verde para tirar la cautela al viento. Si consiguen que los jugadores de Estados Unidos piensen en que son parte de la pérdida del imperdible… tienen una oportunidad.

«Si miras nuestro historial en este torneo y miras nuestra clasificación mundial frente a la suya, no tenemos absolutamente nada que perder», dijo Immelman. «Podemos salir ahí y jugar absolutamente todo lo libre que queramos, todo lo libre que podamos, y ver si podemos estar a la altura de las locas y buenas habilidades que tienen los americanos».

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Los nuevos están contando los minutos que faltan para que llegue la hora de la verdad.

«No hay razón para jugar a lo seguro o hacer algo así», dijo el novato Cam Davis de Australia. «Estamos haciendo match play. Jugamos de forma agresiva. El campo de golf está preparado para jugar agresivo. Estamos muy, muy emocionados por empezar. Todos queremos ganar esto. Todos sentimos que jugando bien, hay más que una oportunidad de conseguirlo.»

El equipo internacional tiene una especie de impulso a partir de 2019. El capitán Ernie Els erradicó las camarillas y se basó mucho en los datos para hacer los emparejamientos. Introdujo un nuevo logotipo de escudo y un uniforme para ponerse detrás. Y todo funcionó durante tres días, ya que el equipo de Els, con Immelman como ayudante, se dirigió a los individuales por primera vez desde 2003, antes de que Estados Unidos remontara para ganar 16-14.

«Había una clara línea en la arena dibujada para el 19 en nuestro equipo», dijo el veterano Scott, que hace un récord de 10ª aparición en los Internacionales esta semana. «Las cosas se veían bien ahí. Muchas cosas cambiaron. La dirección de este equipo cambió allí, y eso se ha mantenido.

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«Trevor ha abrazado mucho eso y ha hecho un trabajo increíble», continuó. «Vamos a ver que continúa sin importar el resultado y soy … optimista de que tenemos una oportunidad esta semana. Estos chicos tienen un talento increíble, y son relativamente desconocidos quizá en comparación con las estrellas de Estados Unidos, pero ahora se les ha dado una plataforma para lucirse esta semana, y espero que lo hagan».

Immelman cuenta con el gurú de las estadísticas, Duncan Carey, que disecciona los números, la configuración del campo y otros factores para ayudarle a establecer los emparejamientos y el plan de juego óptimos. Cuando se le preguntó sin rodeos por qué cree que su equipo puede ganar, el capitán no se guardó nada.

«Todos son atletas de élite», dijo, «y llegaron al nivel de élite jugando en el PGA TOUR. No se llega aquí por accidente, te lo puedo prometer.

«Se pone una tonelada de trabajo», añadió. «Dedicas tu vida a ello. Haces un sacrificio tras otro, inviertes tiempo y dinero y sangre, sudor y lágrimas para llegar a este nivel. No te levantas una mañana y llegas al PGA TOUR. Estos jugadores son de fiar».

Lo son. Y están dispuestos a demostrarlo.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour