Inicio Noticias PGA TOUR El equipo de EE.UU. se impone por 4-1 al equipo internacional en...

El equipo de EE.UU. se impone por 4-1 al equipo internacional en la Presidents Cup

6
0

CHARLOTTE, N.C. – La idea era que dos de los grupos estadounidenses más fiables marcaran la pauta el jueves en la Presidents Cup, y el resultado era predecible.

Xander Schauffele y Patrick Cantlay se impusieron a Adam Scott y Hideki Matsuyama en el partido inaugural. No hicieron ningún bogey en una victoria por 6 y 5, mejorando su récord a 5-0 en foursomes en la Presidents Cup y Ryder Cup.

Jordan Spieth y Justin Thomas, mejores amigos desde los 14 años, tuvieron tiros decisivos para expiar sus errores y mantuvieron a Sungjae Im y Corey Conners, 2 y 1.

Otro fuerte equipo estadounidense de arriba a abajo jugó a un gran nivel en un día caluroso en Quail Hollow y se marchó con una ventaja de 4-1 tras la primera sesión.

«Anoche les dije a los chicos que teníamos que marcar la pauta – nosotros y el partido de J.T. y Jordan – y lo hicimos», dijo Schauffele. «Jugar en este formato en un día como hoy y no hacer ningún bogeys, es exactamente lo que necesitamos».

Lo único que evitó que el equipo internacional se quedara fuera fue Si Woo Kim y Cameron Davis. Iban 2 abajo a falta de cuatro hoyos contra el campeón del Masters, Scottie Scheffler y Sam Burns, cuando aprovecharon los errores de los estadounidenses y lograron una victoria por 2 arriba.

Dos de los ocho novatos del Equipo Internacional, Taylor Pendrith y Mito Pereira, estuvieron a punto de conseguir otro punto. Iban empatados en el difícil hoyo de cierre del par 4 cuando Pereira dio un golpe de salida salvaje, Pendrith sólo pudo llegar al búnker de la derecha e hicieron bogey. Tony Finau y Max Homa ganaron por un golpe y un punto.

«Hicimos lo que teníamos que hacer», dijo Finau.

Leer   Ben Martin mantiene la ventaja de dos tiros en el Campeonato Corales Puntacana

El otro punto de Estados Unidos vino de la mano de Collin Morikawa y Cameron Young, el novato del año en el PGA TOUR, que se empapó del ambiente ante un lleno total en Quail Hollow y produjo un momento ganador propio.

Se encontraban en un ajustado partido con contra Tom Kim y K.H. Lee, de 20 años, todo igualado con seis hoyos por jugar. En ese momento, los tres últimos partidos podrían haber ido en cualquier dirección. Tan fácil como Cantlay y Schauffele lo hicieron parecer en el primer partido, fue sólo un punto.

Los estadounidenses recuperaron la ventaja cuando Morikawa embocó un wedge a 2 pies para birdie en el hoyo 14, con viento a favor. La ventaja seguía siendo de 1 y parecía dirigirse hacia el 18 cuando Young embocó un putt de 25 pies para birdie en el 17 para terminar el partido.

«Ese momento es todo lo que puedo pedir», dijo Young. «Obviamente, es el primer día, pero cada punto que conseguimos es importante. Y esa es una sensación que he estado esperando tener durante mucho tiempo».

Cantlay y Schauffele se conectaron por primera vez en el largo vuelo a Australia para la Presidents Cup de 2019, los primeros partidos por equipos para ambos. Se han hecho amigos rápidamente fuera del campo y se están convirtiendo en un equipo difícil de batir dentro de las cuerdas.

Tuvieron mucha ayuda de Scott y Matsuyama -los dos jugadores más experimentados del Equipo Internacional- que fallaron muchos putts que podrían haber ganado o reducido a la mitad los hoyos en el camino. Matsuyama falló desde un metro y medio en el tercer hoyo, y los norteamericanos tomaron la delantera y se hicieron con ella.

Leer   Actualizaciones meteorológicas: THE PLAYERS Championship

Ganaron tres hoyos seguidos hasta el par 5 del séptimo para construir una ventaja de 4 arriba, y ganaron los tres últimos hoyos con pares.

Thomas, que ganó el Campeonato de la PGA en Quail Hollow en 2017, tuvo un día salvaje. Pegó un hierro 9 tan mal en el par 3 del cuarto hoyo que se quedó a 40 yardas del green. Golpeó una caña desde el búnker en el par 5 del 16. Él y Spieth no perdieron ninguno de los dos hoyos.

El partido cambió en el 15 – típicamente el 18 en Quail Hollow para los torneos de juego por golpes – cuando el drive de Spieth aterrizó en el lado izquierdo de un arroyo, Thomas hizo bien en llegar a la parte posterior del green, y Spieth corrió su putt cuesta abajo unos 25 pies por el agujero.

Corey Conners y Sungjae Im estaban en posición de ganar el hoyo, a 7 pies para par, y cuadrar el partido. Thomas embocó el putt de par, Conners falló y los estadounidenses estaban 2 arriba y se dirigían a otro punto.

«Ganas cuando levantas a tu compañero, y él lo hizo», dijo Spieth. «Ese cambio que tuvimos en el 15 fue irreal allí. Buscando ir a la par y en vez de eso dejamos ese green 2 arriba. Fue la diferencia en el partido».

A continuación se disputaron cinco partidos el viernes en fourballs, y cada punto acerca a los estadounidenses a una novena victoria consecutiva en estos partidos unilaterales. Nunca han perdido en casa desde que comenzó la Presidents Cup en 1994.

Con un comienzo tan dominante, el equipo estadounidense sólo necesita 11 puntos en los 25 partidos que le quedan para retener la copa.

Artículo anteriorPrevia de los partidos de la Presidents Cup: Viernes Cuatro Bolas
Artículo siguienteMaria Fassi consigue en Cincinnati el mejor resultado individual de su carrera
Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour