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El equipo de EE.UU. lidera la Presidents Cup mientras Tom Kim le da una chispa al equipo internacional

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CHARLOTTE, N.C. – El Equipo de Estados Unidos tiene en Jordan Spieth y Justin Thomas a un gigante que los acercó a otra victoria en la Presidents Cup el sábado.

El Equipo Internacional tiene una bujía en Tom Kim, de 20 años, que aportó la emoción y los grandes putts que dejaron claro que los estadounidenses tendrán que trabajar para ello.

El día comenzó con los estadounidenses teniendo una oportunidad matemática de hacerse con la copa. Terminó con una ventaja de 11-7, a falta de 12 partidos individuales el domingo.

Spieth y Thomas se convirtieron en la segunda pareja estadounidense en ganar los cuatro partidos por equipos en la Presidents Cup, ganando holgadamente su partido de Foursomes por la mañana y su partido de Fourballs por la tarde.

El equipo internacional se repartió los partidos de la mañana, y por la forma en que esta Presidents Cup ha ido para ellos, no perder terreno se sintió como una victoria.

Y luego se puso mejor.

En la última hora se recuperaron en dos partidos para convertir las desventajas en victorias por 1 a 0, y se llevaron la sesión de la tarde al ganar tres de los cuatro partidos.

La estrella fue Kim, el jugador más joven de Quail Hollow y quizás el de mayor personalidad. Comenzó la remontada con un putt de 55 pies para eagle en el hoyo 11 de par 4 contra Patrick Cantlay y Xander Schauffele.

Llegaron al último hoyo con Si Woo Kim fuera del hoyo y Tom Kim con un putt de 3 metros para el birdie. Dio unos pasos hacia atrás cuando la bola se acercaba al hoyo, dejó caer su putter y golpeó su gorra contra el suelo en una estridente celebración.

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«Quería ese putt más que nada en el mundo», dijo Kim.

Momentos después, Adam Scott y Cameron Davis remontaron desde 1 abajo a falta de tres hoyos, cuando Davis embocó un putt de 12 pies para eagle en el 16 y un putt de 15 pies para birdie en el 17 para ponerse 1 arriba.

En el último hoyo, Sam Burns golpeó su aproximación a 4 pies que le dio a él y a Billy Horschel la oportunidad de ganar la mitad. Y entonces Davis hizo un birdie de 10 pies para otro punto.

Los estadounidenses siguen teniendo el control, necesitando sólo cuatro victorias y un halve de los 12 partidos de individuales de la sesión final.

Spieth y Thomas han liderado el camino. El único otro tándem estadounidense en una Presidents Cup que se puso con 4-0 fue Tiger Woods y Steve Stricker en Harding Park en 2009. El equipo internacional tuvo a Louis Oosthuizen y Branden Grace haciendo lo mismo en Corea del Sur en 2015.

Thomas y Spieth son amigos íntimos desde hace 15 años, desde el golf juvenil y las salidas internacionales. Esta es la primera vez en una Presidents Cup que han sido emparejados juntos, y ambos están en su juego. Es una combinación letal.

Aun así, el final de los partidos hizo reflexionar a Spieth.

«Tenemos que ir a hacer el trabajo mañana y ganar dos puntos más para nuestro equipo», dijo Spieth. «Me encantaría conseguir una victoria en individuales, y sé que Justin también lo haría. Vamos a estar lo suficientemente cerca como para que nuestros dos sean obviamente muy importantes.»

Kim ganó sus dos partidos el sábado, haciendo equipo con K.H. Lee en los foursomes de la mañana para vencer a Burns y al campeón del Masters Scottie Scheffler, 2 y 1.

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Scott está jugando en su décimo equipo -ocho derrotas y un empate- y se quedó fuera hasta que él y Hideki Matsuyama derribaron a Collin Morikawa y Cameron Young por la mañana, y Scott y Davis demostraron ser un gran dúo australiano por la tarde.

«Cualquier victoria contra el equipo de EE.UU. tiene que ser muy disputada», dijo Scott. «Así que esto sienta bien».

Max Homa sigue teniendo la semana de su vida. Después de su heroicidad de la noche anterior, se asoció con Tony Finau en una victoria por 4 y 3 sobre Si Woo Kim y Davis. Homa no participó en la sesión de la tarde. Está 3-0 en su debut jugando en una Presidents Cup.

Schauffele y Cantlay perdieron por primera vez en tres partidos esta semana. Estaban 2 arriba después de 10 hoyos y estaban 3 bajo el resto del camino, con Schauffele haciendo un putt de 40 pies para birdie desde cerca del green 15 para una ventaja de 1 arriba que parecía que los llevaría a otro punto.

En lugar de ello, Si Woo Kim embocó un putt de 4 pies para birdie para igualar el partido en el 16, y un putt de 5 pies para mantener el empate en el 17. Tom Kim estaba tan nervioso que se cubrió los ojos y estaba mirando a través de sus dedos, bombeando su puño cuando el putt cayó.

Y entonces el coreano de 20 años tuvo el escenario para sí mismo al final, y entregó un ganador. Queda por ver lo que un putt -un punto- puede hacer por un Equipo Internacional que todavía tiene un déficit de cuatro puntos que superar.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour