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El desvanecimiento de Collin Morikawa ha vuelto, lo que podría significar problemas para sus competidores

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WILMINGTON, Del. – En el tee del 15 del Wilmington Country Club, Collin Morikawa tenía 216 yardas hasta el pin, ligeramente cuesta abajo con una ligera brisa un poco en su cara y a la derecha. La situación era perfecta para realizar un fade con un hierro 4. Tras una breve discusión con su caddie, el golfista número 8 del mundo dio un paso adelante y lo ejecutó a la perfección, dejando un putt para birdie de 1,80 metros que lograría minutos después.

Fue sólo un swing el jueves por la tarde en el BMW Championship, pero fue indicativo de una confianza redescubierta en un vuelo de bola de izquierda a derecha que llevó a Morikawa a dos campeonatos importantes antes de su 25º cumpleaños. Uno de los mejores golpeadores de bolas del tour desde el día que llegó en 2019, Morikawa ha estado luchando contra el empate desde el Abierto de Estados Unidos en junio. Algo que fue un poco desconcertante para un jugador que ha golpeado un incontable número de fades a lo largo de su joven carrera y que todavía ve esa forma en su rutina previa al tiro.

«Es una mierda. Es una mierda», dijo Morikawa. «Mira, eso fue más o menos lo que los últimos dos meses y medio, tres meses, especialmente desde el Abierto de Estados Unidos. En el Abierto de EE.UU. tuve que jugar el empate, pero fue difícil porque no se ve eso todo el tiempo. Ves un tiro de izquierda a derecha. En algunos números se ve ese tipo de golpe de izquierda a derecha, un hierro 8 cortado, por ejemplo. Cuando no ves eso y tienes que jugar un tiro diferente y a una altura diferente, es difícil».

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Morikawa golpeó todos los greens menos dos el jueves, pareciéndose en gran medida al jugador que todos estamos acostumbrados a ver en el camino a un cuatro-bajo 67, tres golpes detrás del líder Keegan Bradley. Cuando terminó su ronda, era el quinto en el campo en golpes ganados/aproximación y el sexto en golpes ganados/te a green. Un territorio conocido. Y, lo que es más importante, por fin volvió a sentirse en control de su bola.

«Es un buen momento para empezar a sentirte así y empezar a sentir un poco más de confianza en tu juego de golf», dijo Morikawa. «Sí, este año creo que desde el principio ha sido una especie de búsqueda.

«Ha sido agradable ver el trabajo que he estado poniendo en el último par de semanas para ver algunos tiros ir a mi manera y ver una especie de viejo golf Collin, supongo».

Los golpes de hierro nítidos son agradables, pero como dice el refrán, puedes llevar un caballo al agua, pero no puedes hacer que beba. Después de fallar un intento de birdie de dos metros en el cuarto hoyo, hizo un golpe de nueve en el cinco. Y luego se puso en racha.

Con el regreso de lo que él llamó «golpes normales», Morikawa también trajo de vuelta un agarre de putt convencional. Antes del Genesis Invitational de 2021 había cambiado a una empuñadura tipo «sierra» y desde entonces la mantuvo (en su mayoría). Ganó el Open Championship de 2021 utilizando ambas empuñaduras, pero el jueves utilizó exclusivamente el método convencional. Con él, embocó seis birdies y se situó en el tercio superior del campo en golpes ganados/putting, un lugar en el que no se encuentra a menudo.

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«A veces vas por un camino y no consigues esa sensación que necesariamente quieres», dijo Morikawa. «Al azar, probé el convencional sólo durante un día cuando estaba practicando y me sentí bien. No hice mucho, pero me sentí bien. Eso es lo más importante, la confianza; ¿te sientes seguro con tus putts? Me he sentido bien, y espero que sigamos así en las próximas semanas».

Después de que algunos enfoques flojos y algunos bolos metidos a la izquierda que no se adaptaban a un fade le llevaran a un par de bogeys en la mitad de su ronda, Morikawa alcanzó el borde posterior del green del par 5 del 14 en dos, metió un chip limpio en el círculo de la amistad e hizo birdie. Siguió con otro en el 15 y talló un pequeño corte a dos metros en el 16. Ese putt no se rompió como él pensaba, pero era evidente que tenía un control total de sus hierros.

Un drive perfecto en el 18 dejó 143 yardas hasta el green en el hoyo final de par 4. Una vez más, Morikawa fue al fade, dejando caer un buscador de pines a tres pies y medio a la derecha del hoyo que limpiaría para un birdie de cierre.

Fue el punto de exclamación perfecto en un día alentador para Morikawa, que podría estar alcanzando su punto máximo en el momento adecuado.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.