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El consuelo de Josh Allen por no jugar la Super Bowl: invitación al Pro-Am de Pebble Beach

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PEBBLE BEACH, California -Josh Allen preferiría estar preparándose para la Super Bowl este fin de semana en lugar de estar en el lado perdedor de uno de los juegos de playoffs más apasionantes en la historia de la NFL. No es un consuelo que el mariscal de campo de los Buffalo Bills haya jugado magníficamente en una derrota a muerte súbita en la prórroga ante los Kansas City Chiefs, en la que Allen y la ofensiva de los Bills nunca entraron en el campo en el período extra.

Jugar en el AT&T Pebble Beach Pro-Am… eso sí que es un consuelo decente.
Nativo de Firebaugh, California, cerca de Fresno, Allen nunca había asistido al evento del PGA Tour, famoso por su colección de estrellas del entretenimiento y el deporte. De hecho, nunca había jugado en Pebble Beach Golf Links hasta el martes.

«Mis padres venían aquí, conseguían una niñera y se lo pasaban bien en Carmel, Monterey. Ahora, con 25 años, no les culpo por hacerlo», bromeó Allen.

Allen recibió una invitación para el torneo a principios de la semana pasada y aprovechó la oportunidad de mitigar su decepción con una visita a la península de Monterey. Un entusiasta del golf que ama el juego, dijo, casi tanto como el fútbol, Allen ha jugado en un par de pro-ams, incluyendo en el Waste Management Phoenix Open.

Esto es diferente. «Esto es la crème de la crème. La cima de la cima, y yo quería formar parte de ella», dijo mientras estaba sentado con su compañero profesional, Keith Mitchell, en la sala de entrevistas el miércoles en Pebble Beach. «Y sé que no mucha gente tiene esta oportunidad de venir aquí y jugar con algunos golfistas especiales y disfrutar de esta experiencia, así que una vez que me lo pidieron, supe que era una obviedad, tenía que estar aquí».

No hace falta decir que a través de una larga temporada y de los playoffs y estando basado en Buffalo, Allen no ha tenido mucha oportunidad de trabajar en su juego. Participó en el Celebrity Shootout el miércoles por la tarde, y no mostró mucho a su compañero. Al menos pudo reírse de ello.

«Le pegó 60 pies con un wedge», intervino Mitchell con una sonrisa socarrona cuando le preguntaron a Allen cuánto golf había jugado recientemente. El golfista de Georgia es un poco valiente al sacar la aguja sentado al lado de un hombre que mide 1,80 metros y pesa 90 kilos, pero Mitchell, que ha ganado una vez en el circuito, no parecía estar intimidado.

«Le vi pegar dos golpes, y no fueron los mejores, pero ya sabes que … Larry Fitzgerald [former Arizona Cardinals receiver] ya está hablando un montón de smack diciendo que él y [Kevin] Streelman nos van a hundir», añadió Mitchell. «Sabemos que Larry suele recibir demasiados tiros, así que podríamos tener un ajuste en nuestro propio juego, con ellos ganando dos veces».

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Mitchell y Allen están emparejados las tres primeras rondas con Streelman y Fitzgerald, que ganaron juntos el título pro-am en 2018 y 2020. Son técnicamente los campeones defensores porque los amateurs no formaron parte del torneo del año pasado debido a la pandemia.

Allen dijo que todavía estaba dolido por la derrota ante los Chiefs. Pasó para 329 yardas y cuatro touchdowns, no lanzó ninguna intercepción y fue el líder del equipo con 45 yardas de carrera. Orquestó un touchdown con 16 segundos por jugar que parecía impulsar a los Bills al partido por el Campeonato de la AFC contra los Cincinnati Bengals, sólo para ver cómo Patrick Mahomes lideraba a los Chiefs en un improbable drive que permitió un gol de campo de Harrison Butker que empataba el partido. Luego Mahomes y los Chiefs marcharon por el campo y anotaron con un pase de touchdown a Travis Kelce en la primera posesión del tiempo extra, mientras Allen sólo podía mirar desde la banda.

«Fue un partido divertido para ser parte de él y sé que todo el mundo con el que he hablado hasta ahora se ha acercado a mí y me ha hablado de lo mucho que disfrutaron de ese partido y es un pequeño premio de consolación, supongo, para ser parte de ese juego, sólo donde dos equipos van de un lado a otro», dijo Allen, adornado con el pelo facial desaliñado y gafas de sol colocadas en el borde de su gorra. «Por desgracia, no conseguimos hacer el trabajo, y nos dolió ver el partido de la semana pasada y nos va a doler ver la Super Bowl, sabiendo lo que podría haber sido. Pero, de nuevo, seguimos adelante, aprenderemos de ello y lo utilizaremos a nuestro favor».

Allen, un ávido jugador de golf desde sus días universitarios en la Universidad de Wyoming, encendió Twitter y probablemente hizo nuevos fans que siguen el golf cuando llegó a un partido de los Bills contra los Miami Dolphins en Halloween vestido de forma similar a Phil Mickelson.Entonces se inclinó la gorra y dio un pulgar hacia arriba, imitando expertamente los movimientos del seis veces ganador de un major. «Hago el gesto de los pulgares hacia arriba cada vez que paso por delante de las cámaras al entrar en los vestuarios, y lo tomé de Phil, su pequeña inclinación de sombrero y sus pulgares hacia arriba. Y sólo quería mostrar mi, supongo, admiración, si se quiere, disfrazándome de él para Halloween y me salió bastante bien. Realmente bien».

Allen jugará con un hándicap 9 esta semana. Él y Mitchell forman parte de la «rotación de celebridades» en la que jugarán primero en el Monterey Peninsula Country Club, luego en Spyglass Hill y después se trasladarán a Pebble Beach el sábado para la cobertura de la cadena CBS Sports. Esa rotación incluye, por supuesto, a Bill Murray, así como a Don Cheadle, Darius Rucker, Jake Owen y los recién llegados Mia Hamm y Mookie Betts.

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«Todo lo que necesito son nueve pares en esos nueve hoyos, no me importa lo que haga en el resto del tiempo», dijo Mitchell sobre su compañero, «pero nueve golpes desde los tees que está jugando, con los drives que puede pegar van a ser definitivamente una ventaja».
Es sorprendente pensar que el atlético Allen, con su tamaño y su brazo de cohete, le pega una tonelada, ¿verdad? Juega en El Niguel Country Club, en Laguna Niguel, California, y recibe clases allí de Wade Wilson. «Él [Wilson] trata de relacionar mi swing con mi movimiento de lanzamiento, tratando de disparar mis caderas primero y dejando que todo lo demás siga», explicó Allen. «Así que hay muchas similitudes entre un movimiento de lanzamiento y un golpe de golf, y sólo quiero salir aquí, pegar algunos buenos golpes y divertirme y ayudarle en esos nueve hoyos».

El verdadero reto será aclimatarse a una atmósfera muy diferente a la de jugar al fútbol frente a 80.000 fanáticos que gritan. Los espectadores regresan después de un año de descanso, y es muy probable que un buen número de ellos siga a Allen, incluso si el chico que creció como fan de los San Francisco 49ers ahora lleva el número 17 para los Bills.

«No sé, la mafia de los Bills viaja bastante profundo», señalando que debe haber algunos amigos entre su galería. «Parece que … no sé cómo lo hacen, pero están en todas partes y en ninguna al mismo tiempo exacto. Así que espero que salgan con toda su fuerza y espero ver un montón de caras conocidas del valle central porque, como he dicho, este es un evento al que mucha de mi familia y mis amigos de la familia venían cuando crecían, así que será divertido ver a toda esa gente.»

Aun así, la presión, el ambiente… «Es el polo opuesto, ¿verdad?» Allen estuvo de acuerdo. «En lugar de usar la cadencia silenciosa, y ni siquiera puedes escuchar tus propios pensamientos, a que tus pensamientos sean lo más fuerte que escuchas en el campo de golf, y a veces eso es casi tan aterrador como que sea súper fuerte.

«Pero de nuevo, sólo la dureza mental que tienes que tener como golfista, y tienes que recuperarte después de un tiro, tienes que recuperarte después de una intercepción. No puedes dejar que tu último tiro o tu último lanzamiento dicten tu próximo tiro o tu próximo lanzamiento, y tienes que ser bueno en ese sentido de dejar pasar las cosas y sólo tratar de averiguar cómo puedes avanzar mejor.»

Josh Allen no puede esperar la oportunidad de recuperarse con los Bills. Mientras tanto, dijo, jugará tanto golf como sea posible hasta el campo de entrenamiento este verano. De nuevo, no es un mal consuelo.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.