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El Campeonato Fortinet, que abre la temporada, ofrece un nuevo panorama

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«Yo solía superarle», dijo. «Solía

S.H. Kim hizo 66 golpes para conseguir la mejor ronda entre los novatos. Ha ganado cuatro torneos en todo el mundo, el mayor de ellos el Campeonato de la PGA de Japón de 2021, uno de los cinco majors del Japan Golf Tour.

El campeón defensor, Max Homa, hizo su tercer 65 consecutivo aquí. Justin Lower tiró 63 y dijo que está feliz de tener una tarjeta del TOUR después de colarse entre los 125 mejores después de su temporada de novato. Otro destacado no fue un novato, sino un profesional de segundo año del , Sahith Theegala, quien abrió con un 67. Ausente el presunto novato del año Cameron Young, Theegala es el estándar de oro al que todos los novatos en el Fortinet deberían aspirar.

Después de haber terminado cinco veces entre los 10 primeros, entre ellas en el WM Phoenix Open (T3) y en el Travelers Championship (T2), Theegala fue uno de los dos novatos (junto con Young) que llegaron al TOUR Championship la temporada pasada. Y ya está pareciendo un súper jugador de segundo año en el Fortinet, donde acumuló ocho birdies y tres bogeys y se quedó a cuatro del liderato inicial.

«Sí, fue genial, estuve jugando bien todo el año», dijo. «Los resultados quizá no lo demuestran, pero he hecho muchos cortes, he jugado un golf muy sólido. Siento que este año es aún más una especie de… utilizo mucho el término free-roll. Este año parece ser aún más un rollo libre para mí porque tengo los nervios de ser un novato y ciertas expectativas fuera del camino, y ahora es mi segundo año y estoy jugando todos estos eventos de nuevo por segunda vez.

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«Siento que tengo más flexibilidad y he aprendido mucho el último año», añadió Theegala, que también se beneficia de un cambio reciente que proporciona una exención de dos años a los clasificados del TOUR Championship.

Una de las lecciones: no puede jugar todas las semanas, aunque sólo tenga 24 años. Tras jugar 32 torneos la temporada pasada, Theegala se tomó un descanso de siete días, el más largo desde 2019, y no tocó un palo. «Me volvió a picar el gusanillo bastante rápido después de eso», dijo.

Los jugadores con la picazón estaban en todo Silverado, lo que con tantos que tienen su primer sabor de la membresía del TOUR. Taylor Montgomery, dos veces campeón del Abierto de Nevada de Las Vegas, tuvo nueve finales entre los 10 primeros en sus últimas 12 salidas del Korn Ferry Tour la temporada pasada para obtener su tarjeta del TOUR. Abrió con un 4-bajo 68 en el Fortinet gracias en gran parte a que sólo necesitó 23 putts y se ubicó en primer lugar en Golpes Ganados: Putting a pesar de luchar contra los nervios.

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«Es probablemente uno de los momentos más nerviosos que he tenido en el campo de golf, por alguna razón», dijo.

Seguramente, alguien presionó, debe tener alguna idea de por qué.

«No lo sé», dijo Montgomery. «¿Primer evento del PGA TOUR como profesional? No tengo ni idea. No lo sé. Es lo que hago para vivir. No debería estar tan nervioso».

Goya, el argentino, fue uno de los 35 jugadores que volvieron al campo el viernes por la mañana para completar la primera ronda. Un segundo comienzo fresco le vino bien, ya que hizo dos birdies en los tres hoyos restantes para firmar un 1-sobre 73.

«Cuando llegó la pandemia, no teníamos muchos torneos en Latinoamérica, así que mi objetivo era intentar llegar a América», dijo. «Para al menos entrar en los minitours, tratar de ser competitivo, para que cuando volvieran los torneos, al menos estuviera preparado».

Con siete victorias internacionales en el European Tour, el European Challenge Tour, el Argentina Tour y el Southern Africa Tour, el graduado del Korn Ferry Tour está preparado. Su caddie está preparado. Sus camisetas a juego están listas. Milla tras milla de calles, hilera tras hilera de pequeñas casillas abiertas en las tarjetas de puntuación: todo está frente a él ahora. Todo está delante de todos ellos.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour