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El Campeonato Amateur – Donde nacen los ganadores

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El 127º Campeonato Amateur se celebra esta semana en Royal Lytham and St Annes, con una plétora de las estrellas más talentosas del golf compitiendo por su lugar en los libros de historia.

El trofeo del Campeonato Amateur, que se jugó por primera vez en 1885, ha sido levantado por muchos de los más grandes nombres del juego, incluyendo ganadores de Grandes Campeonatos y estrellas del DP World Tour.

A continuación, repasamos lo que significó ganar el Amateur Championship para cuatro de sus campeones y, si quieres experimentar algo de la magia, todavía puedes comprar entradas, siga el blog en directo o vea la cobertura en directo de la acción del domingo en YouTube.

Graeme Storm – 1999

El inglés Storm tenía sólo 21 años cuando se impuso por un contundente 7 y 6 a su compatriota Aran Wainwright en la final del Royal County Down Golf Club en 1999. Ayudó a Gran Bretaña e Irlanda a ganar la Walker Cup ese mismo año y desde entonces ha conseguido dos victorias en el DP World Tour, venciendo a Rory McIlroy en un play-off para ganar el BMW SA Open en 2017.

«No diría que tenía el mejor historial en el Campeonato Amateur antes de ganar. Como amateur quieres ser capaz no solo de competir en él, sino que quieres ser capaz de desafiarlo.

«Hay muchos chicos que han jugado el Campeonato Amateur y han hecho grandes cosas: han ganado Majors, han jugado la Ryder Cup, han pasado a los siguientes escalones, a la cima del juego y lo han hecho realmente bien.

«Había mucho en juego en aquel momento, en 1999. Recuerdo que Peter McEvoy me dijo: ‘Si ganas hoy, no puedo dejar de elegirte para la Copa Walker’. Recoger ese trofeo fue un sueño hecho realidad.

«Tener la oportunidad de jugar en el Masters fue increíble, fue una semana muy divertida. Fue genial tener a mi madre en la bolsa, creo que es la única madre que lo ha hecho todavía, lo cual es algo que hay que valorar.

«Si puedes jugar al más alto nivel como amateur, entonces te estás dando la mejor oportunidad de convertirte en un profesional del Tour».

Matteo Manassero – 2009

El italiano es famoso por haber empezado su carrera profesional con mucha fuerza, y también lo hizo en las filas no remuneradas, ganando el Campeonato Amateur con sólo 16 años para convertirse en el campeón más joven de la historia. Su victoria por 4&3 sobre Sam Hutsby en el Formby Golf Club le llevó a jugar junto a Tom Watson en el Open Championship de 2009 -donde ganó la medalla de plata- y a convertirse en el jugador más joven en pasar el corte en el Torneo de Maestros. Es el ganador más joven de la historia del DP World Tour, y hasta la fecha cuenta con cuatro victorias.

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«Cuando lo gané, comprendí que estaba en un nivel que podía permitirme competir como profesional. Antes todo era una suposición, nunca supe lo que podía hacer, pero lograr ese objetivo y ganar el amateur, eso te da una perspectiva diferente. El juego amateur me dio la convicción de que podía competir como profesional y hacer de lo que era mi sueño mi trabajo.

«Recuerdo básicamente todo lo relacionado con 2009, fue la mejor semana de mi vida como aficionado. El nivel de juego era muy, muy alto. Recuerdo que ese año gané a Tommy Fleetwood en los cuartos de final. Todos los mejores ingleses, escoceses, irlandeses, europeos, estaban allí, así que el nivel es el más alto que se puede conseguir.

«Sólo puedes soñar y nunca piensas que vas a jugar en esos eventos y luego, cinco días después, estás quizá a unos cuantos hoyos de vivir el sueño de Augusta y del Open. Nunca pudiste pensar en ello antes y luego estás tan cerca. Es muy, muy difícil de describir, pero es una de las mejores sensaciones.

«Es como estar en el paraíso de los golfistas. No hay mucho tiempo entre The Amateur y The Open, así que es todo un golpe básicamente. Estar emparejado con Tom Watson y Sergio García, es la historia del golf y Tom es una leyenda. Definitivamente fue la mejor experiencia que tuve en el golf, fue simplemente increíble.

«Veía Augusta mientras crecía y poder pisar esas calles y esos greens e inmediatamente visualizar lo que veías en la televisión y vivir ese momento tú mismo, se sentía como un sueño».

Garrick Porteous – 2013

La victoria del inglés por 6 & 5 sobre Toni Hakula se logró en algunas de las condiciones más duras que ha visto el evento, con vientos de más de 65 km/h en el Royal Cinque Ports Golf Club. Se convirtió en profesional al año siguiente y tuvo su gran oportunidad en el Prague Golf Challenge del European Challenge Tour en 2017.

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«Llegué a la final habiendo dormido tres o cuatro horas esa noche, porque estás muy emocionado y no sabes qué esperar cuando pisas el primer tee.

«Había que tener un control total de la bola de golf y, al haber crecido en el golf links, entendí lo que se necesitaba para crear diferentes golpes en los tipos de clima.

«Tienes un montón de jugadores de clase mundial que se reúnen para competir por ese título y es una sensación tan especial, un trofeo tan pesado también».

Romain Langasque – 2015

Jugando en el temible Carnoustie Golf Links, Langasque venció a su compañero Grant Forrest, ganador del DP World Tour, por 4 y 2 para levantar el trofeo. A continuación, pasó el corte tanto en el Open como en el Torneo de Maestros. Consiguió su primera victoria profesional en el Hopps Open de Provence en el Challenge Tour en 2018 y tuvo su irrupción en el DP World Tour en el ISPS Handa Wales Open de 2020.

«Creo que esto estará en la cima de mis mejores recuerdos durante mucho tiempo porque me abrió muchas oportunidades. Me ayudó mucho y fue la mejor manera de terminar mi carrera amateur.

«Cuando gané, no me di cuenta de que iba a jugar el Masters, de que iba a jugar el Open, de que iba a estar en lo más alto del Ranking Amateur. Siempre me siento orgulloso, seis o siete años después todavía se habla de ello en el Tour.

«El Masters fue increíble también, el lugar es más especial porque no puedes acceder a él sin jugar el Masters, así que eso se quedará en mi cabeza. Fue una locura, hice chipping, wedge, pasé el corte, los mejores nueve últimos como amateur. Vi tantas cosas buenas por allí, que fue sinceramente increíble».

Un grupo de grandes

José María Olazábal

El estadounidense Bobby Jones levantó el trofeo en St Andrews en 1930, y José María Olazábal se convirtió en el primer español en ganar en 1984. Posteriormente, lo ganaría otro campeón del Masters, Sergio García, y otros ganadores del DP World Tour, Stephen Dodd, Rolf Muntz, Mikko Ilonen, Michael Hoey y Jin Jeong.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf