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El campeón defensor Hideki Matsuyama se compromete con el CAMPEONATO DE ZOZO 2022

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CHIBA, Japón — Los responsables del torneo han anunciado hoy que el japonés y ganador del CAMPEONATO DE ZOZO 2021, , se ha comprometido a defender su título en el Accordia Golf Narashino Country Club de Chiba, del 13 al 16 de octubre de 2022. Junto a Matsuyama están la estrella del equipo estadounidense de la Presidents Cup, Cameron Young, el noruego Viktor Hovland y Satoshi Kodaira.

Matsuyama también se enfrentará a nueve de sus compañeros de la Presidents Cup International, entre ellos el surcoreano Sungjae Im y la estrella emergente Tom Kim, en su intento de convertirse en el primer jugador que defiende con éxito su título en el único evento del PGA TOUR de Japón.

Esta última oleada de grandes nombres que se inscriben en la competición de 11 millones de dólares también incluye la lista completa de los 60 primeros clasificados automáticos del PGA TOUR y garantiza otra semana de golf de clase mundial, ya que se anunciaron previamente el medallista de oro de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 Xander Schauffele, el dos veces ganador de un major Collin Morikawa, el cinco veces ganador del TOUR Rickie Fowler, el tres veces ganador del TOUR Cameron Champ y la estrella europea de la Ryder Cup Tommy Fleetwood. Schauffele y Morikawa también participaron en la reciente Presidents Cup junto a Young en el victorioso equipo de Estados Unidos que derrotó al equipo internacional por 17,5 a 12,5 en el Quail Hollow Club.

«Siempre es muy especial cuando Hideki Matsuyama vuelve a casa para competir delante de los aficionados japoneses. Como nuestro campeón defensor, sin duda atraerá mucha atención y apoyo del público local, lo que será increíble para el CAMPEONATO ZOZO», dijo Travis Steiner, Director Ejecutivo del CAMPEONATO ZOZO. «También estamos encantados de que Cameron Young, Viktor Hovland y Satoshi Kodaira compitan en nuestro torneo junto a muchos de los miembros del Equipo Internacional que jugaron en la Presidents Cup».

Matsuyama, de 30 años, consiguió el séptimo título de su carrera en el PGA TOUR por cinco golpes en el CAMPEONATO ZOZO 2021 en Narashino, cuando el evento regresó triunfalmente a su país anfitrión previsto, Japón, después de haberse jugado en EE.UU. en 2020 debido al COVID-19. Apenas tres meses después, Matsuyama llevó el impulso a su segunda victoria de la temporada, y el octavo título del TOUR en su carrera, en el Sony Open de Hawai, igualando el récord de victorias de un golfista asiático. La tanda de victorias llegó tras su histórico título del Masters de 2021, en el que se convirtió en el primer golfista japonés en ganar en el Augusta National. El actual número 18 del mundo quedó subcampeón por detrás de Woods en el ZOZO CHAMPIONSHIP inaugural en 2019 y T28 en el Sherwood Country Club en 2020. También hizo su quinta aparición consecutiva en la Presidents Cup la semana pasada.

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«Me complace anunciar que volveré a participar en el ZOZO CHAMPIONSHIP este año y estoy muy contento de poder competir como campeón defensor en el único torneo del PGA TOUR que se celebra en Japón», dijo Matsuyama. «Haré todo lo posible por jugar bien para todos los aficionados al golf que siempre me han apoyado, y espero ver a mis fans en el campo de golf».

Young, de 25 años, ha surgido como uno de los jóvenes talentos más emocionantes del PGA TOUR después de cinco subcampeonatos en la temporada 2021-22, incluyendo en el Open Championship de St. Andrews. El graduado del Korn Ferry Tour 2021 también
terminó tercero en el PGA Championship en Southern Hills y 19º en el TOUR Championship. El número 17 del mundo hará su debut en el ZOZO CHAMPIONSHIP.

«El Campeonato ZOZO es uno de esos torneos de los que los chicos hablan muy bien y estoy deseando ver al legendario público japonés en persona y experimentar la cultura de allí», dijo Young, que obtuvo 1,5 puntos en su debut en la Presidents Cup. «Será la primera vez que visite Japón y no he oído más que cosas buenas sobre el país y sobre cómo los aficionados abrazan el juego del golf allí. También estoy saliendo de un fantástico año de novato y nada me gustaría más que salir con mi primera victoria en el PGA TOUR en el ZOZO CHAMPIONSHIP para iniciar la nueva temporada».

Hovland, el número 11 del mundo, terminó en el puesto 15 en la clasificación final de la FedExCup 2021-22 después de asegurar la tercera victoria de su carrera en el PGA TOUR en el World Wide Technology Championship en Mayakoba y otros cuatro top-10s, incluyendo un T4 en el Open Championship para su primer top-10 en un major. El jugador de 25 años también ganó el Dubai Desert Classic en el Tour a principios de año y fue miembro del equipo europeo de la Ryder Cup en 2021. Esta será su tercera aparición en el ZOZO CHAMPIONSHIP.

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Junto a Matsuyama, su compatriota y ganador del PGA TOUR Satoshi Kodaira también se unirá al campo. «Estoy muy agradecido por recibir una exención en el ZOZO CHAMPIONSHIP y me gustaría dar las gracias a todos los que están involucrados en hacer posible este torneo». Kodaira dijo. «Invito a los aficionados japoneses a venir y experimentar el increíble juego de los profesionales del PGA TOUR en persona. Gracias a todos los que me han apoyado también, haré todo lo posible para preparar el torneo y nada me gustaría más que tener una oportunidad de ganar al final de la semana.»

Otros miembros del equipo internacional de la Presidents Cup que se dirigirán a Japón para competir por el título del Campeonato ZOZO son Si Woo Kim (Corea del Sur), K.H. Lee (Corea del Sur), Mito Pereira (Chile), Sebastián Muñoz (Colombia), Christiaan Bezuidenhout (Sudáfrica), Corey Conners (Canadá) y Cam Davis (Australia).

El ZOZO CHAMPIONSHIP mostrará un campo de 78 jugadores que competirán durante cuatro rondas sin corte. Como único torneo oficial del PGA TOUR en Japón, el ZOZO CHAMPIONSHIP se lanzó con éxito en Narashino en 2019, cuando Tiger Woods se adjudicó el título inaugural con una victoria de tres golpes sobre Hideki Matsuyama en camino a igualar el récord de 82 victorias del PGA TOUR de Sam Snead. El ZOZO CHAMPIONSHIP 2022 incluirá a los jugadores líderes de la Lista de Puntos de los Playoffs de la FedExCup 2021-2022, a los jugadores designados por la Organización del , al ganador del BMW Japan Golf Tour Championship 2022 Mori Building Cup del Japan Golf Tour y a las exenciones de los patrocinadores. Como en años anteriores, parte de la recaudación del torneo se donará a causas benéficas.

Como evento completo de la FedExCup, el ganador del ZOZO CHAMPIONSHIP ganará 500 puntos de la FedExCup. El evento será co-sancionado una vez más con la organización del Japan Golf Tour.

Para más información sobre el CAMPEONATO ZOZO, visite zozochampionship.com/es/

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour