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El Bigote sube: Erik van Rooyen lucha contra el viento y asciende en la clasificación del RBC Heritage

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HILTON HEAD ISLAND — De vez en cuando, sólo por el gusto de hacerlo y normalmente en una tarde tranquila como la que se estableció en Harbour Town Golf Links el viernes, te encontrarás preguntando a alguien como Matt Kuchar qué piensa del bigote de Erik van Rooyen. No porque tengan una conexión especial, sino simplemente porque el bigote de van Rooyen está en tu mente, y Kuchar está de pie frente a un micrófono y parece accesible. Y obtendrás una cita como ésta:

«No lo he visto. Aunque tiene unos bonitos tobillos».

Y entonces, momentos más tarde, le preguntarás a van Rooyen qué piensa del hecho de que a Matt Kuchar le gusten sus tobillos -los pantalones de van Rooyen hace tiempo que no le llegan a los zapatos, revelando un destello de piel- y él sonreirá, mirará al suelo y dirá: «Sí, también me mencionó algo en el Open Británico un año. Sí… sin comentarios».

Si la actitud general del tour fue más relajada de lo habitual el viernes, eso es bastante típico del RBC Heritage; tal vez sea la proximidad al océano, tal vez sea la bajada de la tensión de Augusta, pero aquí, a la sombra del gran faro, las guardias bajan, y las sonrisas son más fáciles de conseguir. Van Rooyen también merecía sonreír, después de un recorrido de 67 golpes bajo par en unas condiciones extremadamente ventosas que le castigaron mucho. Fue el tipo de día en el que el Servicio Meteorológico Nacional emitió un aviso de embarcaciones pequeñas, con vientos del noreste que alcanzaron un máximo de 25 mph. Pero mientras que los navegantes de recreo en Hilton Head pueden querer mantener sus cruceros atracados durante el día, los golfistas de Harbour Town no tenían esa opción. Van Rooyen lo aprovechó al máximo, elevando su puntuación a seis bajo antes del fin de semana.

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El sudafricano de 32 años formó parte de un pequeño grupo que estuvo a la altura de las circunstancias, y aunque Camilo Villegas y Cameron Tringle igualaron sus 67, el esfuerzo de Van Rooyen fue más impresionante porque llegó más tarde, con el viento en contra. Cuatro birdies en los primeros nueve hoyos le prepararon para la batalla de la vuelta, en la que intercambió golpes con el campo y salió con un reñido empate, incluso con un bogey en el 18.

«Un sobresaliente», dijo al valorar su juego. «He pegado muy bien a la bola los dos últimos días… la diferencia ha sido que hoy he hecho un par de putts más, lo que está muy bien. Hice un par de bogeys en los últimos nueve hoyos, probablemente los dos más difíciles de hoy, así que no estoy demasiado preocupado. Estoy muy contento con el estado de mi juego».

El viento no sólo soplaba con fuerza, sino que también cambiaba, y eso hizo que los cinco hoyos finales fueran especialmente difíciles mientras los jugadores hacían la lenta marcha de vuelta a la casa club. Y aunque sería difícil encontrar a un jugador que te dijera que particularmente quiere que sople el viento, algunos se adaptan mejor que otros.

«Disfruto con el viento», dice van Rooyen. «Creo que saca a relucir la creatividad que hay en mí, y tienes que pegarle bajo y desvanecerlo y dibujarlo alrededor de los árboles, y con el viento o contra el viento. En este campo de golf tienes que hacer eso, y yo lo hago bastante bien».

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Con el líder de la primera ronda, Cameron Young, cayendo en el pelotón después de unos primeros nueve difíciles, van Rooyen mantuvo brevemente el liderato antes de que Patrick Cantlay se lo arrebatara. Es un tira y afloja que probablemente continuará el resto del día, pero en cualquier caso, el sudafricano tendrá sus oportunidades el fin de semana.

Por último, se habló del cada vez más famoso bigote. Está inspirado en el bigote de toda la vida de su abuelo, y aparece elegantemente en los extremos, como en los retratos de los antiguos generales de la Guerra Civil. Nos preguntamos si era naturalmente boyante, o si requería un mantenimiento más práctico.

«No, es un proceso de acicalamiento por la mañana», dijo. «La cera que tenía en realidad no se mantenía lo suficientemente fuerte; ahora es sólo producto capilar en forma de pomada lo que hay ahí».

Van Rooyen lleva mucho tiempo dejándose crecer el bigote por Navidad, pero esta vez se ha quedado. Dice que no hay intención de crear una marca, sino que se trata de una tontería, y nos ha hecho partícipes de un gran problema.

«A mi mujer no le gusta», admitió, «así que definitivamente hay una vida útil».

Al igual que el viento, esta particular fuerza de la naturaleza no puede durar para siempre. Pero es una explosión mientras dura.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.