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El audaz movimiento que acaba de acercar a Europa a la reconquista de la Copa Ryder

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Casi sin excepción, a ambos lados del Atlántico, el nombramiento de un vicecapitán de la Ryder Cup sigue un patrón fácilmente discernible. Los amigos invariablemente eligen a amigos, el designado es al menos un conocido cercano del capitán no jugador. El hombre a cargo necesita saber que su nuevo compañero puede ser confiable para decirle «lo que necesito escuchar en lugar de lo que quiero escuchar».

Lo cual tiene sentido. Pero la reciente elección del capitán europeo Henrik Stenson de Edoardo Molinari como el segundo de sus vicecapitanes (Thomas Bjorn fue el primero) es un poco diferente a la norma. En lugar de nombrar a un lugarteniente de confianza y luego encontrarle un papel dentro de la estructura del equipo, Stenson ha invertido ese trillado procedimiento. Sabiendo que necesitaba un hombre instruido en las estadísticas de tiro que muchos jugadores utilizan ahora para analizar sus actuaciones con cada palo en la bolsa, el ex campeón del Open ha optado por el mejor hombre disponible en el ex campeón del U.S. Amateur.

«No recuerdo quién fue, pero hace unos años me dijo alguien, no un jugador, que no mirar las estadísticas es como dirigir una empresa y no saber dónde estás ganando y perdiendo dinero», dice Molinari, que formó parte del equipo europeo ganador de la Ryder Cup de 2010 en Celtic Manor. «O cuál debe ser tu política de cara al futuro. O quiénes son tus mejores clientes. Conozco a algunos chicos del circuito que no llevan estadísticas. No se dan cuenta de la ventaja que supone saber exactamente lo que ocurre en tu juego. No saben por qué juegan bien. No conocen sus puntos fuertes ni sus puntos débiles. No saben qué campos les convienen y cuáles no».

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Molinari es licenciado en ingeniería por la Universidad de Turín. El jugador de 41 años se interesó por primera vez en el juego de los números cuando se dio cuenta de que la impresión que tenía de su propio juego distaba mucho de la realidad.

«Hace un par de años, en Wentworth, sentí que le pegaba bien a la bola desde el tee, pero que era malo con los hierros», dice. «El resto de mi juego era bastante normal. O eso creía. Pero cuando miré mis estadísticas al final de la semana mi entrenador me preguntó si había notado algo con mis hierros. Le dije que sentía que había pegado muchos tiros a la izquierda. De todos modos, en las cuatro rondas fallé 25 greens. Y fallé 16 a la derecha y nueve a la izquierda. Así que los tiros que recordaba representaban sólo un tercio del total de mis fallos. Mi mente me engañó».

Desde entonces, Molinari utilizó los números para planificar su estrategia en el campo. «Miro la línea ideal en cada hoyo dadas mis tendencias», dice. «He jugado mucho mejor haciendo eso. Me paro en cada tee sabiendo la línea perfecta. Para mí. Así sé qué palo pegar. Eso es vital, sobre todo cuando hay muchos bunkers en juego. También sé dónde apuntar y qué golpear en cada golpe de aproximación. Creo que eso me ayuda a separarme del resto».

Responder a ese tipo de preguntas en nombre de Stenson es la responsabilidad de Molinari durante los próximos 16 meses aproximadamente, mucho antes de que el italiano ocupe su lugar junto al sueco en el Marco Simone Golf & Country Club, a las afueras de Roma. De hecho, la mayor parte del trabajo de Molinari terminará antes de que comience la Ryder Cup. Y mientras observa los puntos fuertes y débiles de los jugadores europeos, los estadounidenses también estarán bajo su lupa. Todo ello ayudará a Stenson a crear la configuración del campo que, al menos estadísticamente, será más ventajosa para el equipo local.

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«Ya he echado un vistazo al campo», dice Molinari. «Tenemos todos los datos tiro a tiro del Open de Italia del año pasado. No voy a entrar en detalles en este momento, pero ya sabemos qué tipo de jugador se adapta mejor al campo. Así que también sabemos qué cambios sutiles tenemos que hacer para favorecer a nuestros mejores jugadores. Cuando se trata de una Ryder Cup en casa, quizás la mayor ventaja que se tiene es el campo de golf.

«El proceso de selección de comodines será una combinación de ajustar el campo para que se adapte al equipo y ajustar el equipo para que se adapte al campo», continúa. «Incluso en esta fase, todo el mundo puede imaginar el núcleo de nuestro equipo. Así que se empieza con ellos. Luego se hace lo mismo con los americanos, que seguramente estarán allí. Luego, a medida que se acercan los partidos, se hacen los ajustes que mejor se adapten a nuestros chicos. Todo se basa en las probabilidades y los resultados».

Efectivamente, pero sólo una cifra importa realmente, por supuesto, 14½, el número de puntos que Europa necesitará para recuperar la Copa Ryder.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.