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Dustin Johnson encabeza la lista de participantes en el LIV Golf de Londres

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En un giro sorprendente, Dustin Johnson encabeza el campo para el evento inaugural de LIV Golf fuera de Londres.

La liga respaldada por Arabia Saudí anunció 42 jugadores para el primer torneo de la serie LIV Golf Invitational, que comenzará el 9 de junio en el Centurion Club, con el dos veces ganador de un major destacando en la lista de competidores. Aunque anteriormente se le vinculó con el incipiente circuito, Johnson hizo una declaración en febrero en la que prometía su lealtad al PGA Tour.

Sin embargo, el agente de Johnson, David Winkle, emitió el martes un comunicado a varios medios de comunicación en el que afirmaba que Johnson seguía sopesando la oferta. «Dustin ha estado contemplando esto durante los últimos dos años y decidió que lo mejor para él y su familia era seguir adelante», dijo Winkle. «Nunca ha tenido ningún problema con el PGA Tour y está agradecido por todo lo que le ha dado, pero al final sintió que esto era demasiado convincente para dejarlo pasar».

Otros nombres destacados en el campo son Louis Oosthuizen, Sergio García, Lee Westwood, Talor Gooch, Martin Kaymer, Kevin Na e Ian Poulter. En total, cuatro jugadores del top 50 están entre los participantes -Johnson (13), Oosthuizen (20), Na (33) y Gooch (35)- y 16 del top 100.

Las seis plazas restantes del grupo de 48 jugadores se anunciarán el 6 de junio. La bolsa total del evento inicial es de 25 millones de dólares, de los cuales 20 millones se repartirán en la parte individual del evento. El ganador ganará 4 millones de dólares. El resto del campo del LIV Golf London es el siguiente.

El ausente del campo inicial es Phil Mickelson. El jugador de 51 años ha sido el nombre más destacado relacionado con el LIV Golf y señaló en una entrevista en febrero con Golf Digest que la «odiosa avaricia» del PGA Tour le hacía buscar otro lugar para jugar profesionalmente. Pero Mickelson ha permanecido fuera de la escena pública desde finales de febrero, cuando el Fire Pit Collective publicó una entrevista en la que Mickelson afirmaba que estaba utilizando el circuito de golf respaldado por Arabia Saudí como palanca contra el PGA Tour y aseguraba que había pagado a abogados para que redactaran los estatutos de funcionamiento de la liga. La historia causó reacciones, y Mickelson emitió una disculpa por sus comentarios «imprudentes» y declaró que se alejaría del deporte.

Sin embargo, es posible que Mickelson ocupe una de las plazas restantes la semana que viene, y el agente de Mickelson, Steve Loy, reconoció en abril que Mickelson había solicitado una liberación del PGA Tour para jugar en el primer torneo de la serie LIV Golf.

El evento de Londres da el pistoletazo de salida a la serie de ocho torneos del circuito. Cada uno de ellos será una competición de tres rondas de 54 hoyos sin cortes. También habrá salidas con escopeta para que los eventos se ajusten a una ventana de tiempo más corta, junto con un componente de equipo, con 48 jugadores divididos entre 12 escuadras. Cinco de las pruebas se celebrarán en Estados Unidos. Estos lugares son el Pumpkin Ridge Golf Club en Portland (1-3 de julio), el Trump National Golf Club en Bedminster, N.J. (29-31 de julio), The International en Boston (2-4 de septiembre), Rich Harvest Farms en las afueras de Chicago (16-18 de septiembre) y Trump Doral en Miami (29-31 de octubre). Otros anfitriones son el Stonehill Golf Club de Bangkok y el Royal Greens Golf Club de Jeddah.

El comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, ha prometido que cualquier miembro del tour que compita en un evento de la liga rival se enfrentaría a una suspensión del PGA Tour y posiblemente a una prohibición de por vida. El tour negó la liberación de eventos conflictivos a todos los miembros del tour que solicitaron competir en el evento de Londres. Sin embargo, un portavoz del PGA Tour dijo a Dan Rapaport, de Golf Digest, que las medidas disciplinarias no se aplicarán hasta que comience el evento de Londres.

LIV Golf ha sido considerada una entidad controvertida debido al respaldo del Fondo de Inversión Pública. El PIF es esencialmente el brazo financiero del gobierno de Arabia Saudí, que ha sido acusado de numerosas violaciones de los derechos humanos. Para mejorar su reputación, especialmente de cara al mundo occidental, Arabia Saudí ha realizado grandes inversiones en diversas organizaciones y eventos deportivos, una práctica que a menudo se denomina «lavado deportivo». Este ejercicio, sobre todo cuando es utilizado por grupos estatales, se considera una forma de propaganda para distraer al público de sus abusos.

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Campo del LIV Golf Invitational London: Oliver Bekker, Richard Bland, Laurie Canter, TK Chantananuwat, Hennie Du Plessis, Oliver Fisher, Sergio García, Talor Gooch, Branden Grace, Justin Harding, Sam Horsfield, Dustin Johnson, Matt Jones, Sadom Kaewkanjana, Martin Kaymer, Phachara Khongwatmai, Sihwan Kim, Ryosuke Kinoshita, Chase Koepka, Jinichiro Kozuma, Pablo Larrazabal, Graeme McDowell, Jediah Morgan, Kevin Na, Shaun Norris, Andy Ogletree, Louis Oosthuizen, Wade Ormsby, Adrian Otaegui, Turk Pettit, James Piot, Ian Poulter, David Puig, JC Ritchie, Charles Schwartzel, Hudson Swafford, Hideto Tanihara, Peter Uihlein, Scott Vincent, Lee Westwood, Bernd Wiesberger, Blake Windred

Con la revelación de la lista de campo inicial, nuestro personal ofrece algunos consejos inmediatos:

Daniel Rapaport, redactor de la plantilla: Resulta extraño ver su nombre en la lista, pero no es una gran sorpresa si se ha prestado atención. Después de publicar esa declaración cuidadosamente redactada en febrero en la que se comprometía a centrarse en el PGA Tour, DJ permaneció en silencio hasta que cantó una melodía diferente en el PGA Championship. Dijo, básicamente, que pensaba que la competición es buena para el juego, y que estaba intrigado por las opciones. Dicho esto, es evidente que algo cambió. No sé si es el dinero, la mentalidad o lo que sea, pero algo cambió.

Joel Beall, Escritor Senior: Durante el fin de semana volvió a surgir el nombre de Johnson como posible desertor. Sin embargo, estos rumores habían existido de alguna forma durante el año pasado, así que esos rumores parecían sólo eso. Verle dar el salto -y, a juzgar por los comentarios de su agente, no parece que tenga previsto volver- es una absoluta sorpresa, y quien diga lo contrario no está diciendo la verdad.

Ryan Herrington, editor jefe: Es bastante grande, aunque sólo sea por sus ramificaciones a nivel macro. El PGA Tour parecía haber hecho un trabajo impresionante al asegurar a todos los jugadores de primera fila que aún estaban en su mejor momento cuando DJ y Bryson DeChambeau hicieron declaraciones diciendo que se quedaban en el PGA Tour en febrero. Perder a DJ demuestra que existe la capacidad de arrebatar nombres de primera fila.

Dave Shedloski, escritor colaborador: El hecho de que DJ esté en la lista no es sólo impactante, sino que quizá sea el único nombre de la lista que cambia ligeramente la arena del paisaje. Este es un grupo de la lista B en su mayor parte, excepto Sergio, si se piensa en el poder de atracción legítimo. Sergio tiene carisma. El DJ aporta un aire de legitimidad con su clasificación mundial y su nivel de juego. Su nombre está en negrita y subrayado y hay que pensar que sin él la lista es más bien anodina.

Shane Ryan, escritor colaborador: La inclusión de DJ es la mayor sorpresa de todas para mí, porque genuinamente pensé que cualquiera que tuviera algo que dar en el PGA Tour estaría fuera. A regañadientes, tal vez, pero finalmente fuera.

Rapaport: Sigo pensando que juega. Habrá 48 jugadores en el primer evento. Esta noche se han dado a conocer cuarenta y dos nombres, con cinco plazas que se cubrirán a partir de un próximo evento del Asian Tour, y una plaza más por una exención del Comisario. Hay que pensar que es Phil, ¿verdad? Definitivamente están guardando lo «mejor» para el final, y Phil sigue siendo el cabeza de cartel de este grupo.

Beall: Phil es el showman preeminente del juego. Pensar que no va a ocupar uno de los seis puestos finales en una maniobra de dramatismo es un tipo especial de ignorancia.

Herrington: Estoy de acuerdo con ambos. Es muy poco probable que Phil vuelva a jugar en el PGA Tour dados todos los puentes que ha volado. Sin otro «tour» para jugar, el LIV Golf parece la única opción. Si no es este evento de Londres, hay que creer que será otro en el futuro.

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Shedloski: Que Phil no esté en la lista no quiere decir que no vaya a estar ya que sabemos que hay una plaza libre aún por determinar. Ya se ha saltado el Players y dos majors, por lo que LIV tiene una explicación muy sólida si Phil no se compromete, y es que su sabático del juego continúa. Si su nombre se añade en el último minuto, entonces sabremos que Phil estaba planeando esto todo el tiempo y estaba evitando el escrutinio jugando primero en otro lugar. Al menos así es como leo las hojas de té aquí.

Ryan: Que Phil esté fuera de la lista es un shock teniendo en cuenta lo íntimamente involucrado que estuvo en esta empresa durante tanto tiempo y lo mucho que parece necesitar el dinero. No es una sorpresa teniendo en cuenta los comentarios que hizo sobre los fundadores como asesinos y cómo su vida en el último año ha sido un acto de auto-sabotaje tras otro. Al final, lo califico como un empate, pero no creo que deba ser un momento de «parar las prensas» por el hecho de que aparentemente se haya arruinado a sí mismo.

Rapaport: Talor Gooch, sin duda. El tipo está en el mejor momento de su carrera y está empezando a establecerse en el nivel de los 50 mejores del mundo. Y eso es lo bueno de la vida: jugar en todos los majors, los Invitationals, mayores avales, más posibilidades de ese dinero de la FedEx Cup… ¿y salta? Supongo que está convirtiendo un año de buen juego en millones de dólares para su familia, pero es el único jugador del PGA Tour en su mejor momento que está dando el salto. Incluso DJ, que se acerca a los 40 años, sabe que sus mejores días han quedado atrás. En cuanto a la mayor sorpresa que no está en la lista, me quedo con Rickie Fowler. Su ambigüedad a lo largo de este proceso me hizo creer que iría. Todavía podría. Pero no ahora.

Beall: Gooch. No, no es una estrella, pero es el único nombre de esta lista que está en su mejor momento. También incluiría a Chase Koepka, ya que se plantea la cuestión de si su hermano, ligeramente más famoso, le seguirá.

Ryan: Los nombres más desconcertantes para mí son los de Hudson Swafford, Gooch y Kevin Na, que parece que podrían no sólo existir, sino prosperar potencialmente durante años en la gira. Francamente, cuando llegó el momento de elegir, pensé que el apalancamiento de la gira ganaría. Mi sorpresa más discreta es Peter Uihlein. Desde el punto de vista del juego tiene todo el sentido, pero si me hubieran preguntado de antemano, habría estado bastante seguro de que, dado el antiguo puesto de su padre en Titleist, habría sido una elección poco probable para desobedecer los deseos del PGA Tour. Parece que no.

Herrington: Ian Poulter. Lo sé, lo sé, ha estado vinculado a la LIV desde el principio y parece un candidato perfecto para las Series dado que sus mejores días han quedado atrás. Pero la decisión de saltar significa que ahora está muerto para el DP World Tour y a su vez para el equipo europeo de la Ryder Cup. Dado su pasado con ese evento, por alguna razón pensé que quizás eso le impediría dar el salto. Sin duda, era un seguro para ser capitán algún día. Uno podría pensar que sería un trabajo especialmente lucrativo para Poulter, dado su historial en la Ryder Cup. Obviamente, no es lo suficientemente lucrativo como para compensar los pagos de LIV Golf.

Shedloski: La gran sorpresa para mí es la ausencia de Adam Scott, que parece encajar en el perfil de muchos de los jugadores más conocidos que están comprometidos: tiene más de 40 años, posee un major pero no es probable que añada otro. Si Phil se mantiene alejado, tal vez el australiano sea el nombre en el sombrero aquí.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.