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Dustin Johnson encabeza el grupo de jugadores que participarán en el primer LIV Golf Series Invitational

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Se ha discutido hasta la saciedad durante los últimos cuatro meses, y el martes, el campo para el primer evento LIV Golf Invitational Series se hizo finalmente público. Dustin Johnson, el 13º golfista del mundo, encabeza la lista de jugadores que participarán en el evento de 48 jugadores y 12 equipos que se celebrará en el Centurion Club de Londres del 9 al 11 de junio, frente al Abierto de Canadá del PGA Tour y el Mixto Escandinavo del DP World Tour.

Se suponía que Martin Kaymer y Lee Westwood serían los únicos ex números 1 del mundo que participarían, pero la incorporación de Johnson es una gran sorpresa. El jugador de 37 años ha ganado 24 veces en el PGA Tour -incluyendo el Abierto de Estados Unidos de 2016 y el Masters de 2020- y ha sido una parte integral del equipo de Estados Unidos en las últimas Copas Presidentes y Ryder.

«Dustin ha estado contemplando la oportunidad de forma intermitente durante el último par de años. En última instancia, decidió que era lo mejor para él y su familia», dijo el agente David Winkle en una inversión de la postura que Johnson tomó el 20 de febrero que indicaba que estaba «totalmente comprometido» con el PGA Tour. «Dustin nunca ha tenido ningún problema con el PGA Tour y está agradecido por todo lo que le ha dado, pero al final, sintió que esto era demasiado convincente para dejarlo pasar».

Otros nombres destacados que jugarán son Louis Oosthuizen (OWGR nº 20), Kevin Na (33), Talor Gooch (35) y Sergio García (54). Se han dado a conocer 42 nombres, con cinco de las plazas restantes reservadas para jugadores del Asian Tour y la otra presumiblemente para Phil Mickelson.

Dustin Johnson

13

Louis Oosthuizen

20

Kevin Na

33

Talor Gooch

35

Sergio García

54

Pablo Larrazabal

65

Richard Bland

66

Matt Jones

68

Shaun Norris

69

Sam Horsfield

72

Lee Westwood

74

Ryo Kinoshita

87

Ian Poulter

89

Bernd Wiesberger

90

Hudson Swafford

90

Oliver Bekker

93

Jinichiro Kozuma

103

Scott Vincent

109

Justin Harding

111

Laurie Canter

114

Branden Grace

118

Charl Schwartzel

120

Sadom Kaewkanjana

125

Hennie Du Plessis

128

Phachara Khongwatmai

133

Sihwan Kim

138

J.C. Ritchie

154

Adrián Otaegui

162

Hideto Tanihara

173

Martin Kaymer

210

Jediah Morgan

235

Blake Windred

250

TK Chantananuwat

272

Wade Ormsby

276

Peter Uihlein

319

Graeme McDowell

376

Turk Petit

706

Oliver Fisher

979

Andy Ogletree

1324

Chase Koepka

1543

David Puig

1706

James Piot

1731

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Con los nombres de los jugadores del PGA Tour y del DP World Tour saliendo a la luz, uno tiene que preguntarse qué pasará después en términos de posibles medidas disciplinarias. Se espera que el PGA Tour anuncie los castigos para aquellos que decidan jugar para LIV Golf en un futuro próximo, con la suposición de que los participantes se enfrentarán a una suspensión o posiblemente incluso a una prohibición de por vida del PGA Tour.

No sólo las dos giras masculinas predominantes tendrán que establecer su postura a largo plazo, sino que los cuatro órganos de gobierno encargados de los grandes campeonatos tendrán que hacer una propia. La Asociación de Golf de Estados Unidos (USGA) se encuentra en una situación poco envidiable, ya que el Abierto de Estados Unidos está programado del 16 al 19 de junio, una semana después del primer LIV Golf Series Invitational, y su decisión de incluir o excluir competidores podría tener ramificaciones.

Hace unas semanas, el PGA Tour negó todas las solicitudes de los jugadores para el evento respaldado por Arabia Saudí. Aunque algunos creían que se concederían exenciones a los jugadores para el torneo inaugural, resultó no ser así, y el DP World Tour siguió rápidamente los pasos del PGA Tour dando a sus miembros el mismo veredicto.

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Dirigido por su director general, Greg Norman, el LIV Golf va a poner en marcha su serie de ocho torneos a partir de Londres con bolsas astronómicas: 20 millones de dólares en premios individuales, más 5 millones de dólares en pagos por equipos. Estos premios están financiados por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudí, que recientemente ha aportado otros 2.000 millones de dólares para futuras versiones de la liga, que se espera que incluyan más eventos, ya que se cree que esta serie de ocho torneos es sólo el principio. El objetivo es ampliar a 10 torneos en 2023 y a 14 torneos en los dos años siguientes.

Más allá del simple objetivo de organizar torneos, está el de dotarlos de algunos de los mejores jugadores del mundo. El primer evento de Londres carece de profundidad en términos de talento, pero ¿cuánto tiempo pasará antes de que una joven estrella como un Joaquín Niemann vea a Richard Bland ganar 10 millones de dólares en sólo tres torneos y se pregunte: «Soy mucho mejor que él, por qué no estoy jugando por ese tipo de dinero?»

Ha habido mucho debate antes del primer evento del LIV Golf, pero ahora que el campo está establecido, ¿cómo se comparará el producto real con el PGA Tour y el DP World Tour?

Los precios de las entradas están por las nubes y la distribución de las transmisiones se ha topado con un obstáculo; el primer evento se transmitirá por YouTube. Si la calidad del juego es pobre, puede que no haya mucho, o ningún, atractivo para el aficionado casual. Sin embargo, como ha sucedido en los últimos 120 días, tendremos que esperar a que se dé el primer golpe de salida para confirmar algo más.

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com