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Dos estrellas universitarias hacen un anuncio que sacudirá la clasificación universitaria del PGA Tour

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Dos de los mejores jugadores universitarios de golf están optando por permanecer en la universidad un año más en lugar de buscar oportunidades a través del ranking universitario del PGA Tour. El senior de Texas A&M, Sam Bennett, y el junior de Oklahoma State, Eugenio Chacarra, que ocupan el segundo y tercer puesto, respectivamente, en el ranking universitario del PGA Tour, han hecho sus anuncios esta semana.

Ambos amateurs de talla mundial renunciarán a los beneficios que conlleva situarse entre los cinco primeros del PGA Tour U. Esas recompensas incluyen: Membresía en el Korn Ferry Tour tras la conclusión de los NCAA, una exención en la Etapa Final de la KFT Q-School y una exención en una gira internacional del PGA Tour al año siguiente. Los jugadores clasificados del sexto al decimoquinto puesto también obtienen el estatus del PGA Tour Internation. Los anuncios de Bennett y Chacarra permitirán que dos jugadores fuera de la burbuja de los cinco primeros tengan la oportunidad de asegurarse estos beneficios al final de la temporada.

Bennett anunció su decisión el viernes de utilizar su año de elegibilidad COVID para competir por una quinta temporada para los Aggies.

«Fue una decisión difícil al estar entre los cinco primeros en el PGA Tour U. y saber lo que eso conlleva», dijo Bennett a Golf Digest. «Pero al entrar en A&M siempre quise graduarme, y sé que mi padre también hubiera querido que me graduara».

Bennett perdió a su padre, Mark, en una batalla de siete años contra el Alzheimer el pasado mes de junio, poco después de su tercer año. Desde la trágica pérdida, Bennett se ha inspirado en el legado de su padre y se ha convertido rápidamente en uno de los jugadores de golf universitario de mayor rendimiento.

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Quiere consolidar aún más su currículum en la universidad antes de hacerse profesional.

«He jugado en tres eventos del tour, y en dos de ellos ni siquiera me acerqué al corte», dijo Bennett. «Así que sólo quiero adquirir algo más de experiencia, poner el tee como amateur y conseguir más exenciones. Cuando empiece a jugar por dinero, siento que estaré más preparado».

La decisión de Chacarra se basa más en el cumplimiento de una promesa a sus entrenadores y compañeros de equipo, dijo. El júnior -que anunció su decisión a principios de esta semana- se trasladó a Oklahoma State desde Wake Forest, y se sintió muy convencido de cumplir su compromiso con los Cowboys con una temporada más. Además, el español quiere graduarse en finanzas y psicología, a instancias de sus padres, a pesar de su éxito en el campo.

«Esos dos factores eran más importantes para mí que el dinero», dijo Chacarra a Golf Digest. «Un año no me va a perjudicar. Nunca se sabe lo que puede pasar, pero espero volver a estar entre los cinco primeros del ranking del PGA Tour U. el año que viene. Quiero dar a Oklahoma State todo el apoyo que me dieron cuando me sacaron del portal de fichajes.»

Otra ventaja añadida de optar por un año más de golf universitario será la posibilidad de aceptar cualquier exención del patrocinador como amateurs. En 2019, Viktor Hovland, Matthew Wolff y Collin Morikawa aprovecharon cada uno sus siete exenciones de patrocinador y saltaron directamente al PGA Tour.

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Este es el segundo año del programa universitario del PGA Tour, que se creó para proporcionar a los golfistas universitarios en su última temporada una membresía directa en un circuito profesional relacionado con el PGA Tour en función de su juego universitario. Con el abandono de Bennett y Chacarra, los cinco primeros de la clasificación actual serían: Pierceson Coody de Texas, Logan McAllister de Oklahoma, R.J. Manke de Washington, Jacob Bridgeman de Clemson y Cole Hammer de Texas.

Manke, que está jugando su quinto año en la UW, no tendrá que tomar la misma decisión que Chacarra y Bennett, pero ofreció alguna perspectiva sobre las elecciones de sus compañeros.

«El golf es todo cuestión de confianza, realmente. Si están lo suficientemente seguros de que pueden estar a ese alto nivel durante otro año, es bueno para ellos. Es un gran riesgo, sin duda. Estoy seguro de que tratarán de conseguir exenciones del PGA Tour mientras son amateurs, y luego tratarán de conseguir más una vez que se conviertan en profesionales. Pero dicho esto, hacerse profesional ahora mismo también es un riesgo en sí mismo. Es una decisión muy difícil. Hay mucha seguridad en la universidad», dijo Manke a Golf Digest.

Hace un año, Noah Goodwin, de SMU, se enfrentó a una circunstancia similar. Estuvo a punto de terminar entre los cinco primeros y ganar el estatus de Korn Ferry Tour, pero decidió volver para una quinta temporada en la universidad.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.