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Detrás de la clasificación – AIG Women’s Open

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Por cuarta vez en los últimos cinco años, la campeona del AIG Women’s Open fue también una ganadora por primera vez en el LPGA Tour. La semana pasada, el torneo que más a menudo ofrece lo inesperado dio a los aficionados algo sin precedentes: por primera vez desde que obtuvo la designación de Major en 2001, el AIG Women’s Open se decidió por desempate. La victoria de Ashleigh Buhai en los cuatro hoyos de la muerte súbita sobre In Gee Chun puso el broche de oro a una emocionante temporada de grandes premios en 2022, y dio a Sudáfrica la segunda ganadora de un gran premio del LPGA Tour.

Buhai consiguió su primer título de la LPGA en la 221ª salida de su carrera, un interesante paralelismo con algo que ocurrió el pasado verano en Escocia. En el 2021 Trust Golf Women’s Scottish Open, Ryann O’Toole consiguió la primera victoria de su carrera en el LPGA Tour, en su 228ª participación. Algo tiene el golf escocés y los ganadores imprevisibles.

LA DESTREZA DE BUHAI CON EL PUTT

No lo sabrías si la vieras la semana pasada en Muirfield, pero Ashleigh Buhai no entró en el AIG Women’s Open con una hoja de estadísticas brillante esta temporada en lo que respecta al putt. En nueve de sus primeras 11 salidas en el LPGA Tour, perdió golpes en los greens. Al llegar al último torneo de la temporada, ocupaba el puesto 68 en el Tour en cuanto a putts por green en regulación, y fuera del top-100 en cuanto a evitar tres putts.

Todo esto cambió radicalmente en su camino hacia la mayor victoria de su carrera hasta la fecha. Buhai estuvo absolutamente brillante desde 5 a 10 pies de distancia, realizando 20 de 26 putts desde ese rango durante la semana, un porcentaje del 76,9%. Para contextualizar, la tasa de aciertos desde ese rango en el LPGA Tour desde que se inició el seguimiento la temporada pasada es del 56,3%. Buhai ganó más de siete golpes y medio en el campo con su putter, el tercero más grande de cualquier jugador, incluso con un número negativo de golpes ganados en su ronda final.

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Sin embargo, Buhai no se limitó a embocar su camino hacia la victoria. Ganó golpes a través de la bolsa, reuniendo números positivos de golpes ganados en las cuatro disciplinas medidas (desde el tee, approach, alrededor del green y putting). En general, Buhai ocupó el sexto lugar entre las jugadoras que pasaron el corte en golpes ganados de tee a green, con 1,89 por ronda. En la semana, ha conseguido más del 80% de los greens en regulación, el segundo mejor porcentaje de todas las jugadoras del campo.

EL ÉXITO DE MINJEE

Al conseguir su tercer puesto consecutivo entre las cinco primeras en el AIG Women’s Open, Minjee Lee selló el premio Rolex ANNIKA Major 2022. Lee ha conseguido un total de 34 bajo par en los majors del año, ocho golpes mejor que cualquier otra jugadora. En Gee Chun ocupó el segundo lugar, con 26 bajo par. Si nos remontamos a su victoria en el Amundi Evian Championship de 2021, las cifras son aún más impresionantes: En los últimos siete grandes campeonatos disputados, Lee tiene 62 golpes bajo par, la friolera de 24 golpes mejor que cualquier otra.

Aunque Lee es la líder indiscutible esta temporada en cuanto a golpes ganados por aproximación -su 2,31 por ronda es unas seis décimas de golpe mejor que cualquier otra jugadora-, fue su juego corto el que destacó en Muirfield. Lee lideró el campo en golpes ganados alrededor del green (1,47 por ronda) y en scrambling (15 de 19, 79%). Fue otro ejemplo de un conjunto de habilidades cada vez más equilibrado para uno de los mejores jugadores del mundo.

CONTINÚA LA RACHA DEL LÍDER

Es una de las estadísticas más interesantes, y a la vez engañosas, del golf en 2022: por quinto campeonato importante femenino consecutivo, el líder o colíder de los 54 hoyos pasó a ganar. Esto marcó la primera vez desde 1998 que todos los grandes de una temporada específica fueron ganados por el líder de 54 hoyos – Pat Hurst, Brandie Burton y Se Ri Pak (dos veces) convirtieron las victorias en esa temporada.

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Entonces, ¿por qué esta estadística es engañosa? Dado que las líderes convirtieron los cinco majors de este año, uno podría pensar, a primera vista, que las jugadoras llegaron a la victoria el domingo. Y aunque Lee se ajusta a ese criterio en su victoria en el Abierto Femenino de Estados Unidos en Pine Needles, los caminos fueron un poco más accidentados para nuestras otras cuatro campeonas. La gran ventaja de Jennifer Kupcho en el Chevron Championship estuvo en peligro en la recta final, In Gee Chun estuvo a dos de distancia en un momento de su ronda final en Congressional, y Brooke Henderson se quedó atrás el domingo en el Amundi Evian Championship. Si añadimos el desempate prolongado de Ashleigh Buhai para conseguir su victoria en Muirfield, el camino hacia la victoria era bastante sinuoso.

ESPECTÁCULO DE RAYAS DE SHIBUNO

Tres años después de su gran victoria en el AIG Women’s Open, Hinako Shibuno se perdió el desempate el domingo por un solo golpe. Shibuno estuvo excelente prácticamente toda la semana: Lideró el campo en golpes ganados de tee a green, la única jugadora que ganó más de 10 golpes en el campo de esa manera. Fue sexta entre las jugadoras que pasaron el corte en golpes ganados desde el tee y segunda en golpes ganados en el approach.

Cuando Shibuno fue precisa desde el tee la semana pasada, fue imparable: 13 veces hizo birdie o mejor después de encontrar la calle con un golpe de salida en un par 4 o 5, tres veces más que cualquier otro jugador en el campo. Sin embargo, un fallo le penalizó especialmente. Desde la calle llegó al green en regulación 28 de 32 veces, un porcentaje del 87,5%. Esa cifra se desplomó al 54,2% después de fallar la calle con su golpe de salida.

En sus tres últimas rondas, Shibuno hizo bogey o peor siete veces en los pares 4 y 5. En cada uno de esos hoyos, falló la calle con su drive. A veces, el margen entre el desempate y el tercer puesto puede ser un solo golpe.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour