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Davis Riley se libra de otra oportunidad perdida y se incorpora rápidamente a la mezcla en su primera aparición en el Memorial

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DUBLIN, Ohio – Davis Riley posee una disposición acogedora, una sonrisa contagiosa y uno de los swings más elegantes del PGA Tour. Ese swing le hará ganar mucho dinero y más de un torneo, pero la semana pasada en el Charles Schwab Challenge le traicionó en el momento más inoportuno y le costó la oportunidad de conseguir su primera victoria.

Aplastado por la decepción, todo lo que el novato de Mississippi pudo reunir el jueves en la ronda de apertura del Torneo Memorial fue un 67 bajo par en su primera ronda oficial en el Muirfield Village Golf Club. Lo que le valió para compartir el liderato.

Sí, no. No fue aplastado. Sólo sigue aplastándolo.

Riley, de 25 años, podría haberse enfadado y haber agachado la cabeza después de haber tirado un drive fuera de los límites en el hoyo 14 del Colonial Country Club y haber sufrido un doble bogey que le sacó del empate por el liderato. Finalmente, terminó en el T-4, su sexto top-10 en una temporada que también incluye una derrota en el playoff ante Sam Burns en el Valspar Championship.

En cambio, no iba a dejar que un mal swing eclipsara todos los buenos que hizo en Colonial y durante gran parte del año.

«Fue muy difícil de digerir», dijo Riley después de haber hecho un 31 en los nueve primeros hoyos de Muirfield Village, gracias a un águila en el par 5 del hoyo 15, asegurado con un «pequeño corte perfecto de madera 3» desde 262 yardas a 17 pies. «Realmente sentí que tenía ese torneo justo ahí. Y siento que he tenido una buena oportunidad, he tenido la oportunidad de ganar tres o cuatro torneos de golf en los últimos meses. Eso ha sido muy bonito. Todo lo que puedo hacer es seguir poniéndome en esa posición».

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Su actitud es tan sólida como el pase que da al balón. O tal vez sea producto de ella. En cualquier caso, no le costó sacudirse la decepción ni hablar de ella.

«Es como si hubiera estado a un swing de estar en un playoff o de ganar un torneo de golf», dijo. «Y me ha pasado un par de veces, como en México, que perdí por dos a [Jon] Rahm, pegué un golpe en el 16 y me quedé corto y lo metí en el búnker. Es como si eso aterrizara cinco yardas más allá y llegara al green, en realidad tengo un buen birdie y eso puede cambiar todo. Pequeñas cosas como esas».

Sí, bueno, pequeñas cosas como esa podrían molestar a alguien menos maduro o falto de confianza. Riley, que estudió en Alabama y ha formado un vínculo natural con su compañero Justin Thomas, parece aguantar los golpes de forma admirable. Un mal golpe no es motivo de alarma, sólo de introspección.

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«Es sólo un mal swing de golf. Es como si te dijeras a ti mismo no hagas eso. Pero es fácil hacerlo», dijo con una amplia sonrisa. «Creo que lo más importante en esas situaciones es que aprendes tus tendencias cuando la presión es muy, muy grande. Y eso es lo que he aprendido de mí mismo. Estoy aprendiendo qué tiros tiendo a pegar más cuando estoy bajo presión o qué cosas puedo hacer mejor bajo presión. Creo que eso es lo más importante cuando te encuentras en esos momentos.

«Estoy jugando un buen golf. Y he tenido un puñado de top 10s en el último mes, mes y medio. Es como si estuviera haciendo las cosas bien. Sólo tengo que seguir haciéndolo. Es como si eventualmente sucediera».

En sus últimas cinco salidas desde que no pasó el corte en el RBC Heritage, Riley ha terminado T-4, quinto, T-9, T-13 (en su debut en el PGA Championship) y ese T-4 de la semana pasada en el Charles Schwab Challenge. Ocupa el puesto 35 en el PGA Tour con un promedio de puntuación de 70,266. Ha ganado 2,6 millones de dólares y se encuentra en el puesto 94 del ranking mundial. Sí, está haciendo las cosas bien.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.