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Davis Love III completa el potente equipo de la Presidents Cup

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Había planeado ir directamente hacia abajo en la lista de puntos (números 7-12) y en su mayoría lo hizo. La cuestión era quién sustituiría a Will Zalatoris (lesión en la espalda), y la elección del nº 15, Kisner, que se mantuvo invicto en la Presidents Cup de 2017 (2-0-2) y es tres veces finalista en el WGC-Dell Technologies Match Play, fue relativamente sencilla.

Es una escuadra estadounidense temible. Edad media: 29 años y medio. Total de victorias en el PGA TOUR esta temporada: 19. Homa (Wells Fargo Championship) y Thomas (PGA Championship) han ganado en Quail Hollow. Cuatro jugadores han ganado majors. El tiempo lo dirá, pero es posible que este equipo estadounidense supere incluso a la colección de estrellas del año pasado.

De los cinco jugadores que se perdieron Whistling Straits -Young, Homa, Burns, Kisner, Horschel- ninguno parece ni siquiera un poco tambaleante. Burns, de 26 años, ganó tres veces esta temporada y podría ser un miembro de estos equipos durante años. También podría serlo Young, de 25 años, que acumuló cinco subcampeonatos y quedó a un tiro de un desempate en el PGA Championship y en el Open Championship. Se espera que su intrepidez y su impresionante longitud desde el tee se adapten perfectamente a las exigencias de Quail Hollow.

Kisner, de 38 años, será el más veterano del equipo, pero en cuanto a análisis y temperamento se compagina bien con todos, dijo Love.

El apasionado Horschel parece haber sido fabricado en un laboratorio para los grandes equipos estadounidenses. También ganó el WGC-Dell Technologies Match Play el año pasado y realizó una gran carrera (T9) esta temporada.

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«¿Puedes dominar a Billy?» dijo Love con una risa. «No lo sé, he estado cerca de Billy mucho a lo largo de los años, y no he descubierto eso, cómo reinarle. Te subes a su ola un poco».

Homa, que viene de su mejor temporada hasta la fecha -dos victorias, primer TOUR Championship, donde empató el quinto puesto- fue compañero de equipo con Thomas en el equipo de la U.S. Walker Cup de 2013.

«No tuve tantos parones esta temporada», dijo Homa. «Me sentí orgulloso de ello. No he jugado en un evento por equipos desde la Walker Cup y fue lo más divertido que se puede imaginar, así que estoy deseando volver a hacerlo. Creo que cuando estás cerca de los mejores, aprendes algo sobre ti mismo».

Young no ha jugado mucho en Quail Hollow, dijo Love, pero tiene vínculos con Carolina del Norte, ya que fue a Wake Forest. Se espera que Webb Simpson, asistente de Estados Unidos y otro ex golfista de Wake Forest, ayude al novato a adaptarse. El hecho de que Simpson viva en el campo de Quail podría incluso proporcionar al equipo estadounidense una especie de casa club en la parte trasera del campo, añadió Love, sólo medio en broma.

En cuanto a , su papel siempre iba a ser relativamente mínimo después de su turno como jugador-capitán en 2019. Esta vez todavía estará involucrado, dijo Love, aunque a distancia, hasta e incluyendo la elaboración y el envío de sus propios emparejamientos.

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«Es su propio equipo de analistas y nos da mucha información», dijo Love.

El equipo de Estados Unidos está 11-1-1 en general, y el capitán del equipo internacional, Trevor Immelman, admite que su escuadrón se enfrenta a una gran tarea. Aun así, espera aprovechar el impulso de 2019, cuando los internacionales lideraron 4-1 tras la primera jornada, 6,5-3,5 tras la segunda y 9-5 tras la sesión matinal del sábado. Los jugadores estadounidenses comenzaron a recuperarse el sábado por la tarde y se impusieron por 16-14 el domingo.

Love dijo que consultará con el psicólogo deportivo Bob Rotella para evitar el exceso de confianza.

«Jay Haas estuvo en Quail Hollow hace una semana más o menos», dijo, «y nos envió un vídeo del primer tee, el estadio de allí, y dijo: ‘Pensad cómo va a ser esto dentro de 10 días’. Y te das cuenta de que esto va a ser enorme y de que seguirá siendo ese estadio, ese primer tee, las banderas americanas y el «go USA». Estos chicos, este es su equipo de 12 hombres que nunca han jugado juntos antes.

«Por lo tanto, quieren ganar para este equipo», continuó Love. «Así que no creo que tengamos que hacer demasiados mensajes o motivación. Ciertamente, no quieres estar en un equipo perdedor nunca. Y sabemos que nos enfrentamos a ello. Trevor va a tener un equipo que tiene un chip en el hombro y que está motivado y quiere demostrar que todavía puede ser competitivo. Tenemos que tener cuidado».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour