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Danielle Kang, que no ha ganado en 21 años, comienza el nuevo año de la LPGA con una victoria

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ORLANDO, Fla. (AP) – Danielle Kang admite fácilmente que ella, y su juego de golf, siguen siendo un trabajo constante en progreso. Pasó gran parte de la temporada baja encontrando la manera de estar «cómoda estando incómoda». Parece que está funcionando.

En una difícil prueba de campeonato en el Lake Nona Golf and Country Club, Kang hizo cinco birdies en un tramo de siete hoyos en la mitad de su ronda, registró la puntuación más baja el domingo con 4 bajo 68 y se alejó a toda velocidad para conseguir una victoria de tres golpes en el Hilton Grand Vacations Tournament of Champions, que abre la temporada.

«Mi juego mental fue realmente bueno», dijo Kang, que no había ganado en 2021 después de haber ganado en cada una de sus cuatro temporadas anteriores de la . «Tuve una actitud realmente buena durante todo el día de hoy y ayer. Sé que me dejé algunos putts por ahí, pero nunca dejé que me afectara, y seguí teniendo que darme oportunidades de birdie tanto como fuera posible.»

Kang terminó con 16-bajo 272, con tres golpes de ventaja sobre la canadiense Brooke Henderson (70).

Kang fue la única jugadora que superó los 70 golpes en los dos días del fin de semana (69-68), y la única que estuvo en los 60 golpes en las cuatro rondas. La estadounidense de 29 años tiene ahora seis títulos de la LPGA.

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En su única visita anterior a Lake Nona, Kang falló el corte en el Gainbridge LPGA del año pasado. Pero cuando se le preguntó al respecto durante este torneo, Kang dijo que no lo recordaba.

En un día de Florida fresco y con mucho viento que hizo que los birdies fueran escasos y que la puntuación fuera difícil, Kang hizo más de lo que le correspondía, con seis birdies. Tomó el control del torneo al principio de los últimos nueve hoyos con tres birdies consecutivos que comenzaron en el par 3 del hoyo 13.

Lo más destacado de la ronda fue un merecido bogey en el hoyo 16, de 393 yardas, en el que Kang metió su golpe de aproximación casi en un área de penalización y tuvo que jugar lejos del hoyo en un difícil golpe en el búnker. A continuación, hizo dos putts desde unos 90 pies, convirtiendo un putt de bogey desde 10 pies.

«Un bogey enorme», dijo el caddie de Kang durante cinco años, el inglés Olly Brett.

Gaby López, una de las tres jugadoras que ocuparon el liderato el domingo, experimentó un día de altibajos, enfriándose tras unos primeros nueve hoyos calurosos para terminar tercera, a cuatro golpes de Kang. Se puso en cabeza con tres birdies consecutivos a partir del quinto hoyo, pero no pudo mantener el ritmo y terminó con un 72.

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Al jugar junto a Nelly Korda y Annika Sorenstam -una de ellas actual número 1, otra anterior y 72 veces campeona de la LPGA-, López consideró que la experiencia era valiosa y educativa.

«¿Empezar el domingo con la número 1 del mundo y Annika? Es exactamente donde quiero estar», dijo.

Korda, que llegó al domingo con un golpe de ventaja, hizo 75 golpes y cayó hasta el cuarto puesto. Korda no hizo su primer birdie de la ronda hasta el hoyo 15. Ciertamente no fue una continuación de sus primeros 54 hoyos, cuando Korda hizo 16 birdies y un eagle.

«En general, ya sabes, no jugué muy bien», dijo Korda, «pero voy a tomar algunos aspectos positivos de esta semana, y espero poder llevarlo a las dos siguientes».

Tiene previsto jugar los tres primeros eventos de la LPGA en Florida, y luego tomarse seis semanas de descanso, creando su propia temporada baja después de una larga y muy exitosa campaña de 2021.

Teniendo en cuenta que Korda había sido una sólida cerradora durante toda la temporada pasada, su juego del domingo fue algo sorprendente. Entró en la ronda final tras siete rondas consecutivas en los 60 en Lake Nona, y 11 rondas consecutivas en los 60 en general desde la temporada pasada.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour