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Daniel Berger marca el ritmo en el Honda Classic de su ciudad natal

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PALM BEACH GARDENS, Florida – No a todos los golfistas les gusta jugar en casa. A menudo hay entradas que conseguir, invitados que entretener y muchas otras distracciones que pueden separar a un jugador de su rutina normal de torneos.


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No oirás a Daniel Berger quejarse. Berger ama cada segundo de jugar cerca de casa. El jueves por la mañana, se paseaba por su barrio en bicicleta antes de su hora de salida de la tarde. El trayecto hasta el campo le lleva 15 minutos en coche. Y, por supuesto, está la mayor ventaja de todas: la comida casera que le proporciona su madre.

Daniel no es tonto. Cuando se le pide que nombre el plato favorito que hace su madre, se encoge de hombros y responde: «Todo». El hijo de Nadia Berger, por su parte, ha estado ocupado sirviendo birdies durante los dos días del Honda Classic en el Champion Course del PGA National. Han sido 11 en total, seis de ellos contra un bogey a principios del viernes, cuando se puso a la cabeza de su parada en el PGA TOUR de su ciudad natal.

El 65-65 de Berger en el par 70 de Champion fue un espectáculo para la vista. Cuando su compañero competidor Gary Woodland se paró sobre un putt para birdie en su hoyo 17 de la mañana, estaba 2 bajo y empatado en el puesto 11. Y a ocho golpes de Berger, que jugó a la ofensiva como muchos jugaron a la defensiva en un campo Champion penal en el PGA National.

Comparando los dos 65s como si fueran cuadros en una galería, dijo que podría haber habido más calidad en la versión del viernes, cuando salió en los últimos nueve, agarró el impulso temprano, y nunca realmente lo dejó ir. Cada vez que parecía estar un poco fuera de sí, como en el par 4 del hoyo 12, donde pasó de un búnker a otro con sus dos primeros golpes, hubo recuperación y esperanza. En el 12, llegó en forma de un par salvado de 12 pies. A partir de ahí, todo fue más fácil.

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«Sólo uno de esos días en los que mantuve el impulso», dijo Berger, de 28 años, cuatro veces ganador del PGA TOUR y subcampeón en el Honda como novato del PGA TOUR en 2015. Cerró con 64 y luego perdió un desempate de dos hoyos ante el veterano Padraig Harrington. Berger empató el cuarto puesto hace dos años, y el año pasado se perdió el torneo por una lesión en las costillas. Le destrozó no estar aquí, compitiendo en un campo que conoce tan bien.

¿El mejor atributo de Berger en los 36 hoyos de esta semana? La paciencia.

«Pegué muchos golpes de calidad, aunque no parezca que estén a 5 pies del hoyo, o a 10 pies del hoyo», dijo. «Sé que son tan difíciles, que pegarle a 6 metros es un buen tiro.

«Y ése es el reto de este campo de golf: los bolos están metidos, los greens son firmes, el viento se levanta, así que tienes que estar muy atento a dónde vas a fallar».

Berger no ha fallado muy a menudo. Se preguntaba en voz alta si 10 bajo podría no ser una puntuación ganadora a última hora del domingo si el viento soplara un poco más fuerte este fin de semana, si los greens se volvieran un poco más firmes y si la Trampa del Oso asomara la cabeza. Berger dice que el PGA National, por su configuración, parece un tipo de prueba importante.

«Miras el hoyo nº 5 (que mide 195 yardas el viernes), el pin está a cuatro (pasos) de la izquierda, y el viento es de la izquierda … Quiero decir que es casi imposible pegarle cerca. Así que a veces un golpe de 30 pies a la derecha de la bandera es un gran tiro. Y eso es lo que espero el fin de semana, donde eso va a ser una parte importante del plan de juego».

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Así es exactamente como Berger abordó el par 3 del séptimo, que era su hoyo 16 del día. La vara de la bandera estaba escondida a la derecha, detrás de un búnker intimidante, y Berger, al que le gusta mover la bola de izquierda a derecha, jugó inteligentemente a la izquierda, su bola se dirigió a la parte trasera del green. Estaba a 38 pies del hoyo y caminaba a toda velocidad cuando la bola dio un último giro a la derecha y cayó dentro. Birdie.

Brooks Koepka, cuatro veces campeón de un major y más famoso golfista de la zona, conoce a Berger desde siempre. Ambos surgieron a través de eventos en la zona, y ambos jugaron en el Estado de Florida, donde Berger estaba un poco por detrás del mayor Koepka.

«Es fogoso. Me gusta», así describió Koepka a su antiguo compañero de equipo en la Ryder Cup del pasado otoño. «Creo que quizás no lo es de cara al exterior, no lo muestra, pero quizás más de puertas adentro y conociéndolo personalmente, es definitivamente muy competitivo. Es divertido. Y me gusta el hecho de que siempre está listo para ir. No importa, ping-pong, ajedrez, quiero decir, no importa. Está listo para ir, y está listo para patear tu trasero, lo que creo que es impresionante».

Durante dos días en el Honda, nadie ha jugado con más solidez, ha sido más dominante o ha pateado más culos. ¿Lo mejor para Berger? Hay una estupenda comida casera que le espera a sólo 15 minutos. No es necesario reservar.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour