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Copa Presidentes 2022: Tom Kim se convierte en la estrella más destacada tras llevar al equipo internacional a la competición

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El equipo internacional ganó las sesiones en el Quail Hollow Golf Club el sábado, y en el proceso, Tom Kim se aseguró ganar la semana. A pesar de llegar a los ocho partidos del tercer día de juego en la Presidents Cup de 2022 perdiendo por 8-2, Kim entró en los putts de todos los estadounidenses y arrastró a su equipo de vuelta a una competición que parecía completamente perdida. En el proceso, la estrella de 20 años se presentó al resto del mundo.

En el partido de foursomes de la mañana, Kim y K.H. Lee derribaron a los números 1 y 12 del mundo, Scottie Scheffler y Sam Burns. Aunque los estadounidenses iban por delante en la vuelta, Kim hizo un desagradable eagle en el hoyo 11 de par 4, con el que salió con tanta fuerza como nadie en ningún evento por equipos en la historia de los eventos por equipos ha salido de un putt. El dúo Lee-Kim nunca se quedó atrás después de eso y pasó a ganar 2 y 1.

La tarde fue aún mejor, como si eso fuera posible. Kim formó pareja con Si Woo Kim, y se enfrentaron a la aparentemente invencible pareja de Patrick Cantlay y Xander Schauffele en el four-ball. Kim de nuevo eagled the par-4 11th on a monster putt, pero parecía que Cantlay y Schauffele iban a ser capaces de contenerlos y asegurar al menos medio punto.

Después de que Si Woo hiciera un birdie en el 16 para empatar, los equipos siguieron empatados al llegar al último. Kim golpeó el hierro 2 de su vida a 3 metros. Acechó el putt durante mucho tiempo, sin duda preguntándose si le quedaba alguna celebración en la funda después de un día lleno de ellas. Golpeó el putt para birdie que ganaría un punto completo contra Cantlay y Schauffele, pero nunca lo vio entrar.

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Kim gritó un último «¡vamos!» hacia un equipo internacional que se moría de ganas de apalearlo en el green. Fue el punto de exclamación perfecto para uno de los días más singulares para un jugador internacional en la historia de la Presidents Cup.

Lo que ha quedado claro, a medida que avanzaba la semana, es lo desesperado que está Kim por aprovechar el momento. Casi se le podía ver formulando las celebraciones en su mente mientras caminaba hacia y alrededor de los greens de Quail Hollow, y no le sorprendía tener que enfrentarse al titánico dúo de Cantlay y Schauffele.

«[I] 100% [wanted that moment], dijo Kim después de los partidos. «Ya estaba pensando en el fondo de mi mente, ‘¿Qué voy a hacer, cómo voy a celebrarlo?’ … Fue una sensación increíble que entrara, porque el equipo estaba detrás y ellos estaban mirando. Lo deseaba más que nada en el mundo».

Rick Gehman y Greg DuCharme resumen la acción del sábado en la Presidents Cup 2022. Sigue y escucha The First Cut en Podcasts de Apple y Spotify.

Este joven de 20 años se convirtió en el primer golfista nacido en la década de 2000 en ganar un evento del PGA Tour cuando se impuso en el Wyndham Championship hace poco más de un mes, pero su leyenda ha ido creciendo desde mucho antes. Su nombre de pila no es Tom Kim, sino Joohyung Kim, aunque empezó a llamarse Tom porque de niño tenía una fiambrera de «Thomas the Tank Engine».

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Es un jugador al que es fácil apoyar. Un autodenominado sabio de la comida rápida, fue votado por sus compañeros como el jugador que más come en la sala de equipo esta semana en Quail Hollow, y luego lo demostró partiendo dos pares de pantalones a principios de semana. Lo celebra como si fuera tanto la primera vez que ocurre como la última vez que tendrá la oportunidad. Es, en una búsqueda a veces sin alegría, una absoluta revelación. Nada es tan divertido como ver a un golfista deleitarse (y prosperar) en su primera experiencia en el equipo como lo ha hecho Tom Kim.

Está por ver si algún día se convierte en la superestrella mundial que otros han predicho, pero una cosa es segura después del espectáculo del sábado: Si la Copa se acerca a última hora del día el domingo, cuando Kim juegue contra Max Homa en el décimo partido de individuales, no hay nadie más que la Internacional quiera que salga. Kim lo demostró el sábado. ¿Y sabes qué? No estoy seguro de que haya nadie más a quien queramos ver.

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com