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Copa Presidentes 2022: Los estadounidenses arrasan en la primera jornada, y podría haber sido peor

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La Presidents Cup está en el sur, pero lo que ocurrió en Quail Hollow el jueves recuerda un proverbio yanqui -el yanqui de Nueva York Yogi Berra, para ser precisos-, ya que a pesar de estar a cinco partidos de un evento de 30 partidos, se está haciendo tarde para los internacionales.

El equipo de Trevor Immelman, que partía como gran favorito, necesitaba desesperadamente algo En cambio, el primer grupo, con dos de los mejores jugadores del equipo, Hideki Matsuyama y Adam Scott, se metió en un armario y perdió por 6 y 5 ante Patrick Cantlay y Xander Schauffele. Los otros cuatro partidos no fueron un desastre, ya que uno de ellos se alargó y el dúo formado por Si Woo Kim y Cam Davis logró remontar para sorprender al campeón del Masters, Scottie Scheffler, y a su compañero Sam Burns. Las victorias, tanto morales como reales, terminaron ahí, ya que Estados Unidos tiene una ventaja de 4-1 tras la sesión de foursomes del jueves.

Sí, el LIV Golf ha sacado mucho jugo a los Internacionales, y decir lo contrario es ser obtuso ante lo evidente. Los Internacionales tampoco han ganado este evento desde 1998, y con una plantilla completa en 2017 casi se cerraron el sábado en el Liberty National, con una desventaja de 14,5 a 3,5 de cara a la última jornada. Esto no es territorio desconocido para ellos. Pero incluso con los caprichos del match play y tres días más de acción, el entrenador de Cenicienta parece que ha vuelto a ser una calabaza, y los estadounidenses han tomado esa calabaza y la han hecho pedazos.

Esto es lo que ocurrió en Charlotte el jueves en la Presidents Cup:

-Patrick Cantlay / Xander Schauffele (USA) 6 y 5 Adam Scott / Hideki Matsuyama
-Jordan Spieth / Justin Thomas (USA) 2 y 1 Sungjae Im / Corey Conners
-Cam Young / Collin Morikawa (USA) 2 y 1 Tom Kim / K.H. Lee
-Si Woo Kim / Cam Davis (INTL) 2 y 1 Scottie Scheffler / Sam Burns
-Tony Finau / Max Homa (USA) 1 arriba Taylor Pendrith / Mito Pereira

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No es por exagerar, pero Immelman se la jugó al 1) poner a dos de sus tres mejores jugadores juntos en lugar de repartirlos en un club que carece de profundidad y 2) ponerlos primero para marcar la pauta. Para ser justos, no es que Immelman tenga una tonelada de opciones viables y el hecho de que Matsuyama y Scott sacaran la primera sangre podría haber administrado una inyección de confianza para un club que busca precisamente eso. En cambio, su proverbial golpe de gracia falló y cayeron en la lona, 4 abajo después de los primeros siete hoyos. Su situación no mejoró, ya que Cantlay y Schauffele ganaron los hoyos 11, 12 y 13 con pares para sacar de apuros a los internacionales. Cualquier aspiración de competir con los estadounidenses depende de que Matsuyama acumule puntos, y un cero suyo contrae un camino ya estrecho hacia la victoria de los Internacionales.

Spieth y Thomas estaban 1 arriba después del 14, pero un mal drive y un mal putt de Spieth en el 15 abrieron la puerta a Im y Conners. En lugar de ello, el golpe de Im fue demasiado agresivo, dejando a Conners con un pie de prueba. Justin Thomas procedió a caminar en un 25 pies y Conners falló, y lo que amenazaba con ser un partido de empate se convirtió en una ventaja de 2-up con tres para ir. Spieth y Thomas acabaron ganando en el 17. Lo que tiene que doler es que Spieth y Thomas no tuvieron su mejor día, y cuando sólo se necesitaba estar por encima de la media Im y Conners no pudieron conseguirlo.

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Podría decirse que era el mayor desajuste sobre el papel, Scheffler (nº 1 del mundo) y Burns (nº 12) contra Davis (nº 66) y Si Woo Kim (nº 76). A lo largo de siete hoyos, el resultado fue el previsto, ya que los estadounidenses iban 3 arriba hasta el séptimo hoyo. Pero Davis y Kim respondieron y lo hicieron con vigor, convirtiendo una desventaja de 2 a falta de dos hoyos en una victoria de 2 gracias a una oportuna carrera (un inoportuno embotamiento de Scheffler y Burns). Por muy mal que estén las cosas para los internacionales, un tropiezo habría sido devastador para ellos y para el evento. Es cierto que las posibilidades son mínimas -necesitan ganar 14,5 puntos en los 25 partidos restantes-, pero no se han hundido.

Finau y Homa contra Pendrith y Pereira se fueron al 18, pero ninguno de los dos equipos jugó especialmente bien y el 18 se decidió después de que Pereira golpeara un mal drive. (El pobre Mito está desarrollando mucho tejido cicatricial en el hoyo 18). Así que damos esto a Young y Morikawa contra Lee y Tom Kim. Se esperaba mucho del veinteañero Kim, y el hombre cumplió, con golpes deslumbrantes y sin miedo a puntuar los putts realizados con algo de chispa. Por el contrario, se nos dice que Morikawa -un experto generacional en segundos golpes-, al golpear sus aproximaciones desde los drives de Young (segundo en SG/off-the-tee), podría ser procesado en La Haya como un crimen contra la humanidad. Kim y Lee remontaron una desventaja de dos hoyos para empatar las cosas en el 12, pero los estadounidenses recuperaron la ventaja en el 13 y acabaron con los internacionales con un birdie en el 17 para ganar por 2 a 1.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.