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Copa de los Presidentes 2022: los internacionales tienen una receta no tan secreta para el éxito: la unión en torno a las cervezas

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CHARLOTTE – Adam Scott miró al otro lado del salón de baile del hotel del equipo internacional el lunes por la noche y no pudo evitar sonreír. Fue la primera sesión oficial de unión del equipo de la semana, y Scott vislumbró a Hideki Matsuyama cogiendo una cerveza fría, un abridor de botellas y arrancando la tapa de la primera cerveza de la Presidents Cup 2022.

Fue un motivo de celebración antes de que los internacionales se enfrenten a un equipo estadounidense repleto de estrellas. ¿Por qué? El tímido golfista japonés de 21 años, con el que Scott estuvo emparejado en todas las sesiones de equipo de la Copa 2013 en Muirfield Village, estaba celebrando con sus compañeros de equipo y con el capitán de los Internacionales, Trevor Immelman, unas cervezas.

«Ver a Hideki tomarse una cerveza el otro día fue hermoso; fue increíble porque él y yo tenemos una fuerte historia juntos», dijo Scott a Golf Digest el miércoles. «Tengo mucho respeto por Hideki; lo mucho que trabaja en su juego y lo que ha conseguido [eight PGA Tour wins, including the 2021 Masters]. Le acompañé en la Presidents Cup de 2013 y ahora es una absoluta superestrella y un hombre de 30 años. Tomar una cerveza con él fue muy divertido».

En las últimas ediciones del evento bienal por equipos, Scott fue el instigador de que su equipo se reuniera a principios de la semana. Las fiestas internacionales posteriores eran legendarias, pero las amistades forjadas durante esas noches de domingo llegaban demasiado tarde. Ya habían competido y perdido. A partir de 2015, Scott solicitó al entonces capitán Nick Price que el equipo de Internacional pasara la noche del lunes juntos en una sala, con bebidas, discursos, comediantes y «lo que fuera necesario para que nuestros chicos se sintieran entusiasmados por la semana como unidad».

«Los compañeros que comparten una cerveza son una parte importante de las culturas australiana, sudafricana y neozelandesa», dijo Scott después de una sesión de práctica de foursomes el miércoles con Matsuyama. «A lo largo de los años, todo el mundo ha hecho un mayor esfuerzo por abrazar todas las culturas en nuestro equipo. Por eso hay [an International team] escudo [that 2019 captain Ernie Els introduced]. Nuestro equipo tiene ahora una identidad. Mira, [these bonding sessions] no son probablemente la mejor preparación para jugar un gran torneo, pero son útiles para cubrir algunas de nuestras lagunas».

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Una de las lagunas que han salvado las sesiones de Scott se extiende al surcoreano Si Woo Kim, que hace su segunda aparición tras debutar en 2017 en el Liberty National. Immelman seleccionó a Kim como wildcard esta semana debido a su «potencial sin explotar y su altísimo techo en el PGA Tour».

«[The bonding sessions] son realmente útiles», dijo Kim. «Adam es como uno de mis ídolos. Mi primera vez [2017], era un poco tímido y ahora todos nos conocemos. Jugamos un par de rondas y luego nos tomamos una cerveza y me siento mucho más cómodo y mucho más cercano a todos».

El compañero australiano de Scott, el debutante en la Presidents Cup Cameron Davis, está de acuerdo. «Creo que estas sesiones me ayudaron a sentirme como parte del equipo mucho más de lo que podría haber hecho si no las hubiéramos tenido a principios de la semana», dijo.

El martes por la noche, los jugadores tuvieron otra cena en la que se reprodujo un vídeo en el que se veía a un gran número de personas deseando a Scott que le felicitaran por su décima participación en la Copa, un récord del equipo internacional. El ex capitán Els se comunicó por FaceTim con Scott antes de que Els deseara buena suerte a los demás Internacionales en Quail Hollow.

No son sólo los jugadores los que están haciendo un esfuerzo concertado para unirse a principios de la semana. Al otro lado de la ciudad, el martes por la noche, los caddies fueron a una bolera. Cuando volvieron al hotel, el capitán del equipo internacional, Matthew «Bussy» Tritton, pronunció un emotivo discurso. Tritton, que ha sido caddie de Matt Kuchar, Geoff Ogilvy y Peter Lonard, entre otros, instó a los caddies internacionales a «divertirse, empaparse de la ocasión y ser ellos mismos» durante las cuatro sesiones de esta semana.

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También les instó a que no se estresaran por su condición de grandes perdedores frente al equipo estadounidense. Tritton se refirió a un equipo de fútbol australiano de Melbourne, las Urracas de Collingwood, cuyo entrenador utilizó el mismo mantra en su equipo con regularidad este año, para llevar al Collingwood desde el penúltimo puesto de la tabla a principios de la temporada hasta casi clasificarse para el equivalente de la liga a la Super Bowl, la «Gran Final».

«Fue un gran discurso y una noche realmente buena; todos sentimos que nos unimos con un propósito claro para nuestros jugadores esta semana», dijo el caddie de Davis, Andrew Tschudin, un ex profesional del PGA Tour que jugó el Abierto de Estados Unidos de 2004 en Shinnecock.

Las posibilidades de que los internacionales puedan derrotar a un equipo estadounidense encabezado por el número 1 del mundo Scottie Scheffler, Patrick Cantlay y Xander Schauffele, por nombrar algunos, son escasas. Pero al menos han desarrollado una cultura de equipo que puede darles una oportunidad en futuras Copas. Scott ha identificado a Joo-hyung «Tom» Kim como un jugador que puede asumir el cargo de jefe de moral del equipo internacional. El joven de 20 años, que en el Wyndham Championship se convirtió en el segundo ganador más joven de un evento del PGA Tour desde la Segunda Guerra Mundial, ya ha demostrado su carácter dentro del equipo. Kim nació en Corea del Sur y se crió en Australia antes de trasladarse a Filipinas cuando era adolescente para perfeccionar su juego. Es uno de los cuatro coreanos del equipo internacional, junto con Si Woo, KH Lee y Sungjae Im.

«Si conoces a Tom, te das cuenta rápidamente de que tiene una gran personalidad», dijo Scott. «Es un gran talento con una gran personalidad y puede aligerar el ambiente si es necesario. Su inglés es brillante y está abriendo una brecha con los chicos coreanos. Tenga una gran semana o no, va a jugar en muchas de estas Copas».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.