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Cómo un doble bogey inoportuno creó un primer caso en la historia del U.S. Amateur

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PARAMUS, N.J.-Antes del martes por la noche, la porción de 36 hoyos del U.S. Amateur nunca había tenido más de tres co-medallistas al final del juego. Era un récord que se mantuvo durante más de 100 años.

Ocurrió por primera vez en 1909, cuando Robert A. Gardner, Charles Evans Jr. y Thomas M. Sherman empataron en los honores de medallista con un total de 36 hoyos de 151 en el Chicago Golf Club (Gardner pasó a ganar). Volvió a ocurrir en 1919, cuando S. Davidson Herron, J.B. Manion y Paul Tewkesbury empataron con un total de 158 en dos rondas en el Oakmont Country Club (Herron acabó ganando). El tercer caso se produjo 12 años después, en 1931, cuando Arthur Yates, Charles H. Seaver y John E. Lehman empataron a 148 en el Beverly Country Club de Chicago. El ganador final de esa semana fue Francis Ouiment, que había ganado previamente el Abierto de Estados Unidos de 1913 como amateur en Brookline, y el Amateur de Estados Unidos de 1914 en el Ekwanok Country Club de Vermont.

Sorprendentemente, en los 90 años transcurridos desde entonces, nunca hubo más de dos co-medallistas en la porción de 36 hoyos por golpes del evento. Hay que tener en cuenta que, entre 1931 y 1979, el formato osciló entre la clasificación por golpes y luego el match play, directamente el match play para todo el campo, la clasificación por golpes por secciones y cuatro días de puro stroke play. A partir de 1979, la USGA volvió a cambiar al juego por golpes de 36 hoyos y luego al match play para los 64 que se clasificaron definitivamente.

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El martes, en los clubes de campo de Ridgewood y Arcola, en Nueva Jersey, el récord de tres medallistas después de 36 hoyos estaba a punto de permanecer totalmente intacto, ya que Michael Thorbjornsen, el amateur número 6 del mundo, se alzaba con el primer puesto en solitario. Thorbjornsen comenzó su semana con un tres-bajo 68 en Ridgewood el lunes, y el martes en Arcola todo lo que necesitaba era el par en el 18 para un segundo 68 consecutivo, que habría asegurado los honores de medallista en solitario por dos golpes.

Pero Thorbjornsen tropezó en el par 4 de 452 yardas, haciendo un doble-bogey al final de la ronda que le dio un total de 36 hoyos de tres-bajo 138. Esto creó un empate a cuatro en la cima, algo que nunca ha ocurrido en la historia del U.S. Amateur.

Acompañando a Thorbjornsen en el primer puesto estaban el estadounidense Luke Gutschewski, el brasileño Fred Biondi y el sueco Hugo Townsend, un cuarteto que ya forma parte de la historia del U.S. Am. Gutschewski, hijo del profesional del PGA Tour Scott Gutschewski, igualó las rondas de Thorbjornsen de 68 en Ridgewood y 70 en Arcola, y se ganó el puesto de cabeza de serie en el cuadro de juego por sorteo. Thorbjornsen es el segundo cabeza de serie, Townsend el tercero y Biondi el cuarto.

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Los cuatro tendrán que enfrentarse ahora a una especie de gafe de medallista. El último jugador que ganó los honores de medallista o co-medallista y luego pasó a levantar el Trofeo Havemyer fue Ryan Moore en 2004 en Winged Foot, donde el ahora cinco veces ganador del PGA Tour se deshizo del actual campeón del Farmers Insurance Open Luke List en el partido final. No hay presión, chicos.

Thorbjornsen, Gutschewski, Biondi y Townsend volverán a jugar el miércoles en Ridgewood, y los cuatro jugadores comenzarán sus primeros partidos a partir de la 1:40 p.m. ET.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.