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Cómo ser un padre golfista, parte 2

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Las columnas son como mensajes en una botella lanzada al mar. Pienso en ese océano agitado junto al séptimo hoyo de Pebble Beach. Jimmy Demaret solía decir que la gota más cercana era «Honolulu». De vez en cuando, una botella vuelve a casa flotando milagrosamente. Este mes recibí una después de 28 años.

La columna original se publicó en marzo de 1994, justo después del nacimiento de mi primera hija, Sam, reflexionando sobre «Cómo ser un padre golfista». La respuesta llegó en un correo electrónico del lector Jack Ringwood, quien dijo que había arrancado la columna y «ha estado en el cajón superior de mi escritorio en el trabajo todo ese tiempo, y la he releído y mencionado en conversaciones muchas, muchas veces a lo largo de los años. Como tú, aprendí el juego (y el amor por el juego) de mi padre».

Había escrito sobre el hecho de golpear pelotas con mi padre a primera hora de la mañana en la playa de la costa de Nueva Jersey, golpeando con hierros del 9 los cubos de basura y los postes de la valla que estaban fuera de nuestro alcance. Empezábamos con un bolsillo lleno de pelotas cada uno y nos íbamos hasta perderlas, compartiéndolas a medida que se nos acababan. «Religiones enteras se han construido con menos», escribí entonces. «La caridad, la honestidad, la paciencia, la perseverancia: Tantas de estas lecciones se encuentran en las parábolas del golf que es fácil ver por qué el juego puede confundirse con algo más.»

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Desaparecido hace 20 años, papá era un caballero tranquilo que enseñaba con el ejemplo más que con la declamación. Llegó sólo hasta el 12º grado, pero nunca dejó que la escolaridad se interpusiera en el camino de la educación. Cuando el coche se estropeaba, iba a la biblioteca pública, sacaba un libro y lo arreglaba él mismo. Empapeló paredes, colocó techos, recableó televisores e instaló cañerías para los vecinos. Era un tipo de la Gran Generación que llegaba temprano, se quedaba hasta tarde y trabajaba con todo el mundo en el medio. Cuando volvía a casa de su trabajo de electricista en el ferrocarril, cubierto de grasa y suciedad, con una historia de cómo se había caído de la parte trasera de un andén, mamá sonreía y los dos empezaban a reírse juntos. ¿Cómo se enseña a reírse de uno mismo? Oyes a algunos compañeros decir que les preocupa convertirse en su padre; a mí me preocupa no hacerlo.

Por aquel entonces, cité a Nick Price en la columna porque el nacimiento de su primer hijo, Gregory, le hizo perderse el Campeonato de la PGA, lo que permitió a un desconocido John Daly entrar en el campo como suplente y, finalmente, ganador. «Sólo hay que ofrecer la oportunidad», dijo Nick, que aconsejó una negligencia benigna en lo que respecta a la crianza del golf. «Pon los palos en la esquina y dales acceso a un lugar para jugar. Eso significa llevarles al campo, o simplemente comprarles una bicicleta. Cualquier cosa más que eso y corres el riesgo de alejar a tus hijos de un juego que podrían disfrutar durante toda su vida.» (Así es también el padre de familia).

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Todos estos años después, Nick y Gregory son asiduos al PNC Father/Son Challenge. «Es lo más divertido que tengo en el golf», dice ahora Nick. «Mi hijo no empezó a jugar al golf realmente hasta los 21 años, pero le encanta. Sólo me gustaría haber hecho el juego más divertido para él y mis hijas cuando eran niños. El tee en el fairway. Poner un cubo en el green y jugar hacia él en lugar de hacia el hoyo. No te preocupes por las reglas. Sólo diviértete, y lo demás puede venir después; ése es el mensaje que debemos transmitir».

La frase que Jack Ringwood (tres hijos) recordaba de hace 28 años y que todavía le hace reír era el consejo de un viejo compañero de muny que citaba: «Nunca te cases por dinero», dijo para decirle a sus hijos. «Rodéate de gente rica y enamórate».

Lo que el golf me enseñó, y he intentado transmitir a mis dos hijas golfistas – Lauren llegó 13 meses después que Sam – es que la verdadera riqueza no tiene que ver con el dinero; tiene que ver con la familia y la amistad y la diversión de pasar tiempo con la gente que quieres. No es casualidad que el Día del Padre caiga siempre en el domingo del US Open.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.