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Cómo el astronauta Alan Shepard llevó el golf al espacio hace 51 años con su célebre «tiro a la luna

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Mucho antes de que Bryson DeChambeau empezara a hacer una rutina de tiro a la luna, el astronauta Alan Shepard hizo un tiro a la luna para la posteridad.

El 6 de febrero de 1971, hace 51 años el domingo, Shepard, el comandante de la misión Apolo 14 a la Luna, sacó «una pequeña bolita blanca que es familiar para millones de estadounidenses», dijo a una audiencia de televisión que lo veía en la Tierra. Dos de ellas, de hecho, son pelotas de golf que golpeó desde la superficie lunar utilizando un hierro 6 improvisado que había escondido en la cápsula espacial.

El incómodo traje espacial no le permitía agarrar el palo con las dos manos, así que lo golpeó sólo con la derecha. Hizo cuatro movimientos, y en los dos primeros golpeó sobre todo polvo lunar, en el tercero «un palo», dijo, y en el cuarto golpe atrapó la bola a ras de suelo.

«Millas y millas y millas», dijo al público de la televisión.

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Bueno, tal vez no millas y millas. Una milla, quizás, estimó el historiador espacial Robert Pearlman. Pero la bola estuvo en el aire durante más de 30 segundos, ejemplificando «la diferencia entre la gravedad de la Tierra y la de la Luna», escribió Michael Trostel en USGA.org.

Esa fue la idea de Shepard, dijo la historiadora de la USGA Victoria Nenno, «un experimento para mostrar las diferencias gravitacionales entre la Tierra y la Luna».

El palo contaba con una cabeza de palo unida a una varilla retráctil de teflón que normalmente se utiliza en un dispositivo para recoger muestras de suelo.

Antes de su sorpresivo tiro a la luna, Shepard «se preparó haciendo tiros desde un búnker en un campo local de Houston mientras llevaba puesto su traje espacial de 90 kilos», dijo Nenno.

Shepard, que murió en 1998, donó el palo a la USGA en el Open de Estados Unidos de 1974 en Winged Foot. Está expuesto en el Museo de Golf de la USGA en Liberty Corner, Nueva Jersey.

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«Diría que es uno de los artefactos más populares del museo, si no el más popular», dijo Nenno. «Tiene una dura competencia con Calamity Jane [Bobby Jones’ putter], [Ben] El hierro 1 de Hogan o la colección de Mickey Wright. Pero este artefacto tiene un atractivo tan amplio que no hace falta ser un aficionado al golf para querer verlo».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.