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Clasificación del año en las mayores

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Hay que admitir que este es un servicio público decididamente extraño, pero este ha sido un año decididamente extraño en el golf. Y así procedemos: nuestra clasificación inaugural del Fire Pit Collective de los cuatro eventos masculinos del Grand Slam. El año en los Majors, al estilo del FPC.

Primer puesto: Open Championship en el Old Course, St. Andrews, Escocia, del 14 al 17 de julio, ganado por Cameron Smith de Australia.

Segundo puesto: Abierto de Estados Unidos en el Country Club, Brookline, Massachusetts, del 16 al 19 de junio, ganado por el inglés Matthew Fitzpatrick.

Tercer puesto: Campeonato de la PGA en Southern Hills, Tulsa, Oklahoma, 19-22 de mayo, ganado por Justin Thomas de Jupiter, Florida.

Cuarto puesto: el Masters en Augusta National, Augusta, Ga., del 7 al 10 de abril, ganado por Scottie Scheffler de Dallas.

El Masters no debería sentirse menospreciado aquí, si es que se puede decir que un torneo tiene sentimientos, y esto no es en absoluto una condena de su joven-viejo ganador, el Sr. Scheffler. Su confesión del domingo por la noche de que lloró como un bebé en los brazos de su mujer la mañana del domingo del Masters, inseguro de estar preparado para la tarea que tenía entre manos, es lo más sincero y conmovedor que ha dicho cualquier golfista en una rueda de prensa en todo el año. Fue un gran ganador, y el Masters es el Masters, nuestra primera señal de la primavera. Pero es el cuarto aquí.

A lo largo de los años, la naturaleza de super-élite del club anfitrión ha añadido mística al torneo. Este año ha hecho lo contrario. La marea está cambiando en el golf (y más allá del golf). La gente se está cansando de lo que la riqueza y el poder extremos pueden comprar y hacer. El LIV Golf, que irrumpe en las tradiciones del juego con su chequera abierta, tiene mucho que ver con ello.

Y quizá LIV Golf pueda ser algo bueno para el golf profesional, a largo plazo. Quizá haga que el leviatán PGA Tour se reinvente de forma creativa y mejor. Las primeras señales no son alentadoras, pero es temprano.

La ironía, por supuesto, es que nada susurra más el golf del establishment que el Masters y el Augusta National. Pero también se podría decir que el LIV y el Augusta National son las caras opuestas de una misma moneda. El Augusta National es capaz de comprarlo todo menos el tiempo y su tabla de clasificación, y eso es lo que hace. Consigue lo que quiere. Porque todo el mundo fuera de las puertas quiere estar dentro. Todo esto es demasiado.

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Todo esto ha ayudado al torneo de golf más antiguo del mundo, el Open Championship, en nuestra clasificación de 2022. El Open se juega siempre en campos a los que tiene acceso el público, pero este año, por supuesto, se ha jugado en un muni, el Old Course de St. Andrews, como ocurre una o dos veces por década. Ahí está su agudo alivio.

Cada año, decenas de miles de golfistas traman y ahorran para conseguir una hora de salida en el Old Course. Eso está especialmente en el aire cada vez que hay un Open en St. Andrews. El torneo está abierto, el campo está abierto. Abierto es una de las grandes palabras de la lengua inglesa. Este año, el domingo del Open, todos pudimos ver a un joven (28 años) sosteniendo la vieja jarra (150 años). Cam Smith parecía, para todo el mundo, la encarnación del puro espíritu «I’m just a-golfer».

Tal vez estabas alentando a Rory McIlroy. Parece que casi todo el mundo lo hacía, y es comprensible. Pero también se podría decir que Cam Smith fue el ganador perfecto.

Smith es lo que nuestro colega australiano del FPC, Geoff Ogilvy, llama, con su habitual buen talante, un «bogan». De clase trabajadora. Sin pretensiones. Regular. Modesto. Parece que a Smith (escribimos con esperanza) no le importa el dinero. Dentro de un año, si está jugando al LIV Golf, me sorprenderá. El salpullido de Cam y su estilo de juego de «toma de contacto» puede que no lo digan todo, pero sí mucho. Como Ogilvy utiliza bogan, y como yo lo tomo prestado aquí, es un cumplido. Cam Smith es bueno en el golf, y no hace ninguna afirmación más allá de eso.

Sólo un par de cosas más sobre el Old Course, porque un Open en el Old Course siempre va a recibir una mirada extra en este ranking. Es una fascinación extravagante y ha resistido bien las diversas modas del golf a lo largo de los años. Es decir, siglos. No es magnífico, no en el sentido convencional, pero es hermoso. Todo eso se suma a la ecuación. He hecho muchos viajes a St. Andrews a lo largo de los años, y cada vez notas algo nuevo. Antes de este año, nunca me había fijado en lo espectacular que es la luz del atardecer sobre la vieja ciudad gris. OMG, ROYGBIV. París, muévete. Andrews, Escocia, ciudad de las luces.

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OK, así que hay 1 (el Open) y 4 (el Masters), dejando 2 y 3. Entonces, ¿por qué el Abierto de Estados Unidos en el Country Club, ganado por Matt Fitzpatrick, se impone al Campeonato de la PGA en Southern Hills, ganado por Justin Thomas? Ambos fueron excepcionales. Southern Hills siempre ha sido bueno, pero por lo que he visto en los últimos 25 años, nunca ha sido mejor.

Pero el Country Club es difícil de superar. Salvo quizá Merion, nunca se asocian los campos del U.S. Open y los clubes del U.S. Open con el encanto. Pero el encanto es un valor importante para el golf. Southern Hills es muchas cosas, pero no es encantador. Fitzpatrick alcanzó 18 greens en su ronda final mientras jugaba en el último par, con su compañero de juego/oponente, Will Zalatoris, respirando en su nuca y Scheffler arruinando el desempate. Un buen torneo de golf es memorable, por el campo, por el ganador, por la forma en que el ganador ganó; en este caso, Fitzpatrick dio tal vez el golpe del año en el hoyo 72, una aproximación altísima desde un búnker de la calle para asegurar el par ganador. El Abierto de Estados Unidos en el Country Club, por una nariz.

De los cuatro golfistas que ganaron los majors este año, para mi dinero… Thomas es el mejor de ellos. Lo fue, lo es y lo será.

Este no es un negocio fácil. En resumen:

El Open, el U.S. Open, la PGA, el Masters. Puedes cerrar los ojos y verlos todos, ¿verdad? Fue un buen año para los majors.

Michael Bamberger agradece sus comentarios en Bamberger@firepitcolletive.com

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.