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Cinco cosas que hay que saber: el Campeonato de la PGA de Estados Unidos de 2022

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El segundo Major masculino del año tiene lugar esta semana cuando los mejores del mundo juegan en el 104º Campeonato de la PGA de Estados Unidos en el Southern Hills Country Club. Estas son las cinco cosas que hay que saber.

Rahm intenta superar a Scheffler como número uno del mundo

Jon Rahm es el único jugador en el campo que puede desafiar a Scottie Scheffler por el puesto número uno en el Ranking Mundial Oficial de Golf esta semana.

La victoria del español de 27 años, junto con el hecho de que Scheffler termine peor que en un empate a dos en el quinto puesto, haría que Rahm volviera a la cima de la clasificación, tras haber sido superado cuando el estadounidense ganó el WGC-Dell Technologies Match Play en marzo.

Rahm ganó su séptimo título de la PGA TOUR en el Abierto de México a principios de este mes, al ir de punta a punta para reclamar su primer título desde que ganó el Abierto de Estados Unidos en Torrey Pines el año pasado.

Scheffler, que ya ha ganado cuatro veces este año, se preparó para el Campeonato de la PGA de EE.UU. al terminar empatado en el puesto 15 en el AT&T Byron Nelson la semana pasada, en lo que fue su única aparición desde su triunfo inaugural en el Masters.

Un lugar cargado de historia de los grandes premios

El Campeonato de la US PGA vuelve a Southern Hills por primera vez en 15 años. En 2007, Tiger Woods, defensor del título, ganó su cuarto -y más reciente- Campeonato de la PGA de EE.UU., terminando con ocho bajo par y dos golpes de ventaja sobre el segundo clasificado, Woody Austin.

Ese año, el inglés Simon Dyson hizo una ronda final de seis bajo par y 64 para terminar como el europeo mejor clasificado, empatado en el sexto puesto, después de que su compatriota Graeme Storm se hubiera hecho con el liderato en la primera ronda.

A pesar de la larga ausencia, Southern Hills es un terreno familiar para el Campeonato de la PGA de EE.UU., ya que ha celebrado cuatro ediciones. Ninguna otra sede lo ha acogido en más ocasiones, y esta semana ampliará ese récord.

En total, Southern Hills ha albergado siete campeonatos masculinos de categoría mayor a lo largo de su historia, incluidos tres U.S. Opens.

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Este año es la primera vez desde 2008, cuando Woods no pudo jugar debido a una lesión de rodilla que terminó la temporada, que un campeón de la PGA no defiende su título, ya que Phil Mickelson no juega esta semana.

Los miembros del DP World Tour se preparan para debutar en la PGA de Estados Unidos

Un total de 156 jugadores competirán en el segundo Major del año, incluyendo siete miembros del DP World Tour que debutarán en el US PGA Championship.

Seis de ellos son invitados de la PGA de América, con Adri Arnaus, Oliver Bekker, Richard Bland, Laurie Canter, Nicolai Højgaard y Min Woo Lee, todos en el campo por primera vez.

Arnaus acaba de conseguir su primer título del DP World Tour en su país, en el Campeonato de Cataluña, a principios de mayo, mientras que el sudafricano Bekker se encuentra en el número 84 del Ranking Mundial Oficial de Golf, el más alto de su carrera, después de registrar su octavo top ten de la temporada 2022 en el Soudal Open de la semana pasada.

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La pareja inglesa Richard Bland y Laurie Canter también están preparados para su primera experiencia en la PGA de Estados Unidos, con este último preparándose para su primer Gran Campeonato en América habiendo jugado previamente sólo en el Open en 2017.

Lee, que ocupa el puesto 54 en el Ranking Mundial Oficial de Golf, espera mejorar su impresionante actuación de debut en el Torneo de Maestros el mes pasado, cuando hizo una tarjeta de 30 en la ronda final en el Augusta National para terminar empatado en el puesto 14.

Después de que su hermano gemelo Rasmus jugara el año pasado en el Campeonato de la PGA de EE.UU., ahora es el turno de Nicolai, que ganó su segundo título del DP World Tour en el Campeonato de Ras al Khaimah presentado por Phoenix Capital en febrero.

Por su parte, el irlandés Séamus Power se aseguró su exención para el US PGA Championship el pasado mes de julio con su victoria en el Barbasol Championship del PGA TOUR.

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La carrera de Spieth en el Grand Slam

intentará completar el Grand Slam de su carrera ganando el US PGA Championship esta semana.

En sus cinco intentos anteriores, desde que ganó su tercer Major en The Open en 2017, su mejor resultado fue un tercer puesto empatado detrás del campeón Brooks Koepka en Bethpage en 2019.

El estadounidense llega al segundo Major del año en gran forma. Después de no pasar el corte en el Masters por primera vez en su carrera, Spieth se recuperó para vencer a Patrick Cantlay en un desempate y ganar el RBC Heritage la semana siguiente. Eso fue a pesar de que terminó en el puesto 60 en las estadísticas de putt en Hilton Head Island.

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Spieth se llevará más confianza en su búsqueda para unirse a Gene Sarazen, Ben Hogan, Gary Player, Jack Nicklaus y Woods en el club más exclusivo del golf desde su segundo puesto en el AT&T Byron Nelson el domingo.

McIlroy va a por el triplete en la PGA de EEUU

Rory McIlroy se describió a sí mismo como «el más feliz que jamás haya estado en un campo de golf» después de una brillante ronda final de 64 en Augusta para terminar en segundo lugar en el Masters de este año.

A pesar de haber perdido su propio intento de completar el Grand Slam de su carrera, el norirlandés se fue con una confianza renovada que quedó patente al terminar quinto en el Wells Fargo Championship del PGA TOUR a principios de este mes.

McIlroy ganó su primer Campeonato de la PGA y su segunda corona de un Major en el PGA de Estados Unidos en 2012 en Kiawah Island, ya que su margen de victoria de ocho golpes estableció un récord para el evento.

Dos años más tarde y durante una rica vena de forma que le llevó a ganar el Campeonato Abierto de 2014 en Royal Liverpool y luego a reclamar su primer título del WGC en el WGC-Bridgestone Invitational, McIlroy se adjudicó su cuarto Major y su segundo Trofeo Wanamaker en el Campeonato de la PGA más tarde ese verano en casi la oscuridad en Valhalla.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf