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Cinco cosas que aprendimos del podcast Life on Tour con Ewen Ferguson

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Ewen Ferguson se une al podcast de Life on Tour esta semana tras su primera victoria en el DP World Tour en el Commercial Bank Qatar Masters.

En conversación con Ewan Porter desde su casa en Escocia, Ferguson nos ofrece una visión profunda de su carrera.

A lo largo del podcast, Ferguson nos cuenta cómo empezó a jugar al golf, su exitosa carrera como amateur y su camino hacia su primera victoria en el DP World Tour, que llegó directamente después de una sesión extra de juego corto los domingos por la mañana con su entrenador.

Estas son algunas de las cosas que aprendimos del podcast de esta semana, y puedes hacer clic aquí para escuchar el episodio completo.

ESCUCHAR AQUÍ

Apple: https://podcasts.apple.com/gb/podcast/35-ewen-ferguson-the-first-win/id1391845851?i=1000556271990

Spotify: https://open.spotify.com/episode/5x7tsjnXEOOx81deRKvbZi?si=d2680113bb3f4ba9

LO QUE HEMOS APRENDIDO

El camino de Ewen hacia el golf

De pequeño, Ewen admiraba a su padre y, a los seis años, estaba desesperado por unirse al club de golf local con su padre. Desgraciadamente, como no admitían nuevos socios hasta los ocho años, no le aceptaron. El club de golf local de nueve hoyos tenía la misma norma, pero el padre de Ewen intentó convencerles de que le permitieran inscribirse debido a su talento, incluso a una edad tan temprana.

El director del club de golf dijo, «Bien, si puede golpear la bola desde aquí más allá de esa estaca roja, lo dejaremos entrar» y Ewen, de seis años, lo hizo.

«Bien entonces, se está uniendo» dijo el directivo. Siempre ha tratado de devolverle el favor al club y lo ha representado, ya que le permitieron jugar a una edad tan temprana.

La carrera amateur de Ferguson, un récord

En 2013, Ferguson ganó el Campeonato Británico de Aficionados Masculinos en el club de golf Royal Liverpool, imponiéndose en la final por 10 y 9, lo que supone el mayor margen de victoria desde 1966 en ese campeonato. Más tarde, ese mismo año, en verano, Ewen pasó a ganar los campeonatos escoceses masculinos stroke play y match play. Convirtiéndose en el único jugador de la historia en ostentar los tres títulos simultáneamente. «Me sentí una superestrella, ¡me sentí increíble! Me parecía que ya era un golfista casi».

«Me eligieron los equipos de Escocia y de Gran Bretaña, viajé a Australia durante cuatro semanas, luego fui directamente a Sudáfrica y después a Dubai. Estaba viviendo la vida del Tour como un amateur de 17 años».

En 2015, Ewen formó parte del equipo de la Walker Cup que derribó a Estados Unidos y que incluía a jugadores de la talla de Bryson DeChambeau.

«Estaba jugando muy bien ese año, tenía cinco top 5 seguidos, lo estaba haciendo muy bien pero luego me estancé antes de las selecciones de la Walker Cup. Pensé que tenía que mejorar mi juego para entrar en el equipo. Entonces recibí una llamada telefónica después del US Amateur, sentándome en el puesto 25 de los mejores amateurs del mundo. Me dijeron que me iban a elegir como primer reserva, así que me quedé atrás porque Sam no estaba seguro de poder jugar».

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Tras la retirada de Sam Horsfield, Ewen Ferguson fue seleccionado para jugar en la Walker Cup, celebrada en el Royal Lytham and St Annes Golf Club, donde se enfrentó y venció a la actual estrella del PGA Tour Maverick McNealy en el primer partido de individuales. A continuación, Ewen perdió el segundo día contra Beau Hossler en un partido de individuales, y luego no fue elegido para el resto de la competición en las cuatro bolas, ya que ya se habían recuperado.

«Era el jugador más joven de ambos equipos con bastante diferencia, sólo tenía 19 años mientras que la mayoría de los demás tenían 22 o 23 años. A esa edad es una diferencia muy grande. Todos han sido colegiados juntos y los cuatro balones estaban elaborados. Tenían historia juntos. Pero a mí me pareció bien, soy más bien un jugador individual al que le gusta jugar solo».

Ewen retrasó su decisión de convertirse en profesional para seguir aprendiendo el juego del golf

Ewen tenía previsto hacerse profesional después de la Walker Cup de 2015, pero acabó quedándose como amateur un año más porque se sentía demasiado joven.

«Pensaba seguir aprendiendo el proceso, también me sentía un poco joven. Pero después de jugar en los mismos eventos por tercer año consecutivo, sentí que tenía que pasar al siguiente nivel. Así que me hice profesional a finales de 2016».

«Empecé jugando algunos eventos del tour satélite para prepararme, sabiendo que mi empresa gestora me conseguiría 7 salidas en el Challenge Tour, que es lo máximo que se puede conseguir, y luego tres o cuatro invitaciones en el DP World Tour. En mi primer evento en Turquía terminé cuarto, y ese top 10 me dio acceso a la semana siguiente, lo que significó que no tuve que usar una de mis 7 invitaciones».

Ewen recogió suficientes puntos para mantener su tarjeta del Challenge Tour para el año siguiente, y en 2018 llegó a los 45 finales y terminó en el puesto 35.

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Ewen Ferguson se adjudicó su primer título del DP World Tour en el Commercial Bank Qatar Masters de 2022 tras sacar lo positivo de un reciente fracaso.

Había tenido una gran oportunidad de ganar su primer evento tres semanas antes en Kenia después de tomar una ventaja de cuatro tiros en la ronda final, pero luchó en su camino a un 76 en el domingo.

«Llevaba cuatro golpes de ventaja después de tres días. Al irme a la cama, pensaba en imaginarme que era un ganador. No me cabía en la cabeza que iba a salir a ganar. No podía concentrarme en mis golpes, no estaba haciendo el juego que suelo hacer».

A pesar de dejar escapar su ventaja de cuatro golpes, Ewen se llevó muchos aspectos positivos de Kenia.

«Lo que me llevo de Kenia es que iba en cabeza con cuatro golpes después de tres rondas y contra algunos de los mejores jugadores del mundo, lo que me parece realmente impresionante. Evidentemente, soy un golfista muy competente para ser capaz de hacer eso. Puedo jugar contra estos tipos, realmente puedo hacerlo».

Unas semanas después. Ewen terminó con eagle-par-birdie el domingo para situarse a la cabeza de la casa club con -7 y ganar en Qatar.

«Me dije a mí mismo que me mantuviera allí o cerca de allí, hasta el final, y luego ver lo que sucede. Y, efectivamente, hice un chip para eagle en el 16 y pensé que era el momento de ponerme manos a la obra».

Ewen trabajó duro con su entrenador Jamie Gough el domingo por la mañana después de una ronda decepcionante el sábado con sus wedges alrededor del green.

«Goughy dijo que nos reuniéramos una hora y media antes de nuestro calentamiento para trabajar en el chipping. Me dijo que mi swing trasero era demasiado rápido, así que lo ralentizamos y cuadramos la cara. Entonces llegué al hoyo 16 y le dije a mi caddie que me apetecía este golpe, ya que era exactamente lo que habíamos trabajado por la mañana. Le pegué perfectamente, estaba en el viento y vi cómo se iba en el medio del todo».

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf