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Chun tira 75 y lidera por 3 en el KPMG Women’s PGA Championship

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BETHESDA, Md. (AP) – Este era el momento que el resto del campo necesitaba: In Gee Chun de pie cerca de los árboles, contemplando su situación y, finalmente, volviendo al punto de su tiro anterior.

Una tercera ronda inestable redujo su ventaja en el Campeonato Femenino de la PGA a la mitad.

Chun hizo una ronda de 3 sobre 75 el sábado, dejándola con tres golpes de ventaja al entrar en la ronda final en el Congressional Country Club. En un día en el que las líderes tuvieron muchos problemas, Chun se mantuvo firme hasta que hizo un doble bogey en el hoyo 16 de par 5.

«Ya tengo ganas de una ronda final emocionante», dijo. «Si va a ser demasiado fácil, entonces siento que es aburrido».

Parecía que la ronda final iba a ser aburrida, o al menos anticlimática, ya que Chun mantuvo una cómoda ventaja durante gran parte del sábado. Hizo bogeys en los hoyos 1 y 11, pero hizo birdies en el 2 y el 12. Su ventaja era de cinco cuando tuvo que jugar su tercer golpe desde la hierba alta del hoyo 16 de 564 yardas.

Ese golpe la puso en más problemas, en una zona con hierba alta y algunos árboles. Se encontró con una mentira injugable y volvió al lugar anterior para volver a golpear.

Un hierro 8 desde allí se fue por encima del green, pero Chun se las arregló para subir y bajar para un 7. La surcoreana, dos veces campeona de un major, lideraba con cinco golpes después de la primera ronda y con seis en el ecuador de la misma. Tras la tercera ronda, tenía un total de 8-bajo 208.

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Lydia Ko (76) y Jennifer Kupcho (74) -compañeras de juego de Chun- tuvieron sus propios problemas, pero Lexi Thompson y Hye-Jin Choi hicieron 70 golpes y quedaron empatadas en segundo lugar con Sei Young Kim (71) con 5 bajo par.

Thompson jugará en el último grupo mientras intenta conseguir su primera victoria en un major desde 2014.

«Siempre quieres estar en el grupo final en cualquier torneo», dijo. «Me encanta que el trabajo duro haya podido dar sus frutos para mí. He estado dedicando tiempo, así que ver que da sus frutos y que da sus frutos significa el mundo para mí.»

Ko no pudo aprovechar las dificultades de Chun. Hizo un bogey en cuatro de cinco hoyos durante un tramo de los nueve primeros hoyos, y luego hizo un birdie en cuatro de los siete siguientes. Terminó la ronda con cuatro bogeys consecutivos.

Kupcho hizo tres birdies y tres bogeys en los primeros siete hoyos y no pudo ganar mucho terreno al líder.

Kim, que ganó este evento hace dos años, tuvo una ronda comparativamente libre de drama con dos birdies y un bogey. Choi hizo 34 golpes en los últimos nueve hoyos mientras jugaba en un grupo con Thompson. Volverán a estar juntos el domingo.

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«Era la primera vez que jugaba con ella, y de hecho la veía como aficionada cuando era amateur», dijo Choi. «Fue una buena experiencia jugar con ella. Por supuesto, traté de concentrarme en mi juego».

Thompson hizo tres birdies en los últimos nueve, incluyendo un putt desde unos 30 pies en el número 15. Ella tiene 11 victorias en el LPGA Tour, pero ninguna desde 2019. Ella ha jugado su camino en la contención después de una primera ronda de 74.

Thompson terminó segunda en Crown Colony en febrero y en Upper Montclair el mes pasado.

«Sé que estoy en un buen estado con mi juego y sólo mi estado mental, por lo que salir mañana disfrutando del paseo con mi caddie y espero que un montón de fans por ahí apoyándonos», dijo. «Cualquier puntuación que haga, la hago».

Hannah Green (72) fue quinta con 4 bajo, un golpe por delante de Atthaya Thitikul (68), que estaba tan retrasada al comienzo del día que estuvo en uno de los grupos expulsados en el número 10. Brooke Henderson (73), Kupcho y Jennifer Chang (73) quedaron empatadas en el sexto puesto con Thitikul.

NOTAS: La campeona del Abierto Femenino de Estados Unidos, Minjee Lee (73), quedó 2 bajo. … La defensora del título, Nelly Korda (72), quedó empatada en el puesto 29.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour