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Campeones de los grandes del golf en 2022: Predicción de los ganadores del Masters, el Campeonato de la PGA, el Open de Estados Unidos y el Open Championship

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El año golfístico 2022 está a sólo dos semanas de distancia, lo que significa que el Masters está a poco más de 100 días. En la primera pausa prolongada de los grandes campeonatos de golf desde que el deporte regresó en medio de la pandemia del COVID-19, todos en este pequeño nicho del mundo estarán hambrientos de lo que suelen ser las 16 mejores rondas de golf jugadas en todo el año.

También hay mucho por lo que emocionarse en 2022 en lo que respecta a los cuatro majors. Después de lo que yo llamaría un año mediocre -o tal vez ligeramente por encima de la media- en cuanto a las sedes de los majors, el año que viene tendremos un conjunto de pistas que tal vez no sea de élite, pero sí algo más cercano a eso. Además de la peregrinación anual que todo el mundo hace al Augusta National, los majors se jugarán en el Southern Hills de Tulsa (PGA), el Country Club de Boston (U.S. Open) y el Old Course de St.

Tratar de pronosticar con precisión quién va a ganar los majors cuando quedan tres o cuatro hoyos por jugar suele ser una tarea de locos, así que, por supuesto, vamos a intentar la hazaña con varios cientos de días de margen. Aunque factores como la salud, la configuración del campo y quién está jugando el mejor golf no se revelarán hasta que se acerquen estos eventos, sigue siendo divertido tratar de adivinar el resultado al final del año anterior.

El año pasado por estas fechas, elegí a los siguientes golfistas para ganar los cuatro majors de 2021 y puse su resultado final entre paréntesis.

Masters: Bryson DeChambeau (T46)
Campeonato de la PGA: Matthew Wolff (DNP)
Abierto de Estados Unidos: Jon Rahm (1º)
Campeonato Abierto: Patrick Reed (MC)

Así que son tres predicciones horribles y una bastante buena. Me quedo con ese porcentaje todos los años con tanto tiempo entre las selecciones y los acontecimientos reales.

Ahora, aquí están mis predicciones de los principales campeonatos de 2022, que son demasiado tempranas pero todavía muy divertidas.

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Masters

Jon Rahm: El nivel estadístico al que jugó Rahm en 2021 implicaba múltiples victorias, pero sólo se llevó una. Estas cosas no siempre son correctas a corto plazo, pero estoy combinando eso con la realidad de que Rahm ha sido el mejor golfista del mundo en los últimos cinco años. También añado su historia reciente en el Augusta National – cuatro top 10 consecutivos – y le elijo para unirse a Seve Ballesteros, José María Olazábal y Sergio García como los cuatro españoles que han ganado la chaqueta verde.

Campeonato de la PGA

Dustin Johnson: Sólo Rahm y Koepka tienen más top 10s en los últimos tres años. Además, D.J. tiene estado entre los cinco primeros después de 54 hoyos en 13 majors desde 2010 (¡trece!). Se da muchas vueltas en los torneos más importantes del mundo. Como es lógico, también ha terminado en el top 10 de al menos un major en 12 de los últimos 13 años. Encajaría muy bien en la racha de ganadores de la PGA que llevamos: Justin Thomas, Collin Morikawa, Brooks Koepka y Phil Mickelson. Puede que su racha no llegue a este major en concreto (en un campo que ha sido renovado recientemente para ser más una prueba de campeonato), pero si apuestas por él para que gane al menos un major en 2022 — +320 según Caesar’s Sportsbook, por cierto — es casi seguro que te alegrarás de haberlo hecho en algún momento de los próximos nueve meses.

Abierto de EE.UU.

Brooks Koepka: En este momento, elegir a ciegas a Koepka en el U.S. Open — donde ha perdido contra cuatro golfistas en sus últimas cuatro apariciones, todas en campos de golf bastante diferentes — es una de las apuestas más seguras en el golf. Nadie tiene más top 10s en los majors en los últimos tres años (tiene ocho en 10 eventos y también 10 en sus últimos 13 eventos). Aunque siguen existiendo leves dudas sobre su capacidad de cierre después de que casi regalara el Campeonato de la PGA de 2019, no quedan dudas sobre si se va a implicar en los majors y, concretamente, en este major. Después de no pasar el corte en un Masters de 2021 en el que probablemente no debería haber jugado, sólo perdió ante nueve golfistas en los tres últimos majors del año.

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Campeonato Abierto

Jordan Spieth: Su dominio, como escribí durante el Open del año pasado en Royal St. George’s, no es Augusta National, sino cualquier sede del Open a la que lleven este evento. Incluso cuando no tenía sus mejores cosas en esos años de barbecho y desesperación, seguía labrando la tierra en los Campeonatos Abiertos. Después de ganar Royal Birkdale en 2017, terminó T9 en 2018 (¡mientras jugaba en el emparejamiento final!), T20 en 2019 (sin nada) y luego se recuperó para terminar segundo en 2021 en Royal St. George’s. George’s. Añada un T4 en 2015 en el Old Course, donde mantuvo vivo el grand slam durante 71 hoyos y se perdió un desempate a tres bandas por un solo golpe, y es una elección fácil para hacerse con el número 4 de los grandes campeonatos.

Han pasado ocho años desde que los cuatro majors fueron barridos por golfistas que habían ganado previamente campeonatos importantes (Rory McIlroy, Martin Kaymer y Bubba Watson ese año), y es casi seguro que no volverá a ocurrir esta vez. Sin embargo, cuando se examina el panorama del golf profesional y se observa a todos los jugadores de élite que ya tienen un major en la bolsa, es casi imposible colar a un Corey Conners, Scottie Scheffler o incluso Patrick Cantlay como uno de los cuatro elegidos.

Estos eventos rara vez salen como suponemos (¿quién podría haber imaginado que Phil Mickelson ganaría el Campeonato de la PGA, incluso el viernes de esa semana?), pero la mitad de la diversión consiste en tratar de averiguar quién va a dar un vuelco al resultado por el camino. Si incluso uno de los golfistas mencionados gana uno de los cuatro majors, habrá sido otro año tremendamente entretenido.

Por otra increíble temporada de grandes campeonatos en el mundo del golf.

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