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Cameron Smith y Joaquín Niemann se unen a LIV Golf y el tour rival de la PGA realiza las mayores adquisiciones hasta la fecha

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Tras semanas de rumores, Cameron Smith se ha unido oficialmente a LIV Golf, encabezando un grupo de seis jugadores que se han incorporado a la gira rival. Smith, campeón del año y ganador del Players Championship -el evento más importante del PGA Tour- es la mayor adquisición de LIV Golf hasta la fecha, ya que el jugador de 29 años está entrando en la plenitud de su carrera.

El número 2 del mundo no está solo en su paso del PGA Tour a LIV Golf. Smith está acompañado por Cameron Tringale, Harold Varner III, Marc Leishman, Anirban Lahiri y, sobre todo, su ex compañero de la Presidents Cup, . El joven chileno fue un pilar en las tablas de clasificación durante toda la temporada 2021-22 en el PGA Tour y capturó el mayor título de su carrera en el Genesis Invitational organizado por en febrero.

Según los informes, Niemann, de 23 años, estaba firmemente en la valla que conduce a esta decisión. Participó en la reunión de jugadores del PGA Tour la semana del BMW Championship y jugó rondas de práctica con jugadores de la talla de Rory McIlroy antes del Tour Championship, donde ambos discutieron su futuro. El número 19 del mundo viajó al evento del LIV Boston sin un contrato en mano y finalmente fue convencido de dar el salto desde el PGA Tour.

En un principio se pensó que serían siete caras nuevas, pero se rumoreó que el presunto novato del año del PGA Tour, Cameron Young, completaría las nuevas incorporaciones para el evento del LIV Boston. Sin embargo, con los cambios radicales realizados en el calendario y la compensación del PGA Tour, además de la futura participación en eventos por equipos y en los campeonatos majors, el jugador de 25 años decidió quedarse.

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«Francamente, durante todo el proceso con ellos estuve muy interesado», dijo Young. «Creo que tienen un montón de buenas ideas. Creo que están haciendo cosas geniales, y con algunos de esos cambios que se avecinan, eso es lo que realmente me ayudó a decidir quedarme y perseguir esos objetivos que tengo para mí, como entrar en el equipo de la Presidents Cup o en el de la Ryder Cup y ganar un major, cuando todo eso es incierto si te vas.»

Leishman, Lahiri y Tringale encajan en el molde inicial del jugador objetivo de LIV: aquellos que han disfrutado de carreras de juego moderadamente exitosas, pero que pueden ser considerados por algunos como mayores de edad. Si bien la marcha de estos tres jugadores no afectará al PGA Tour, Smith, Niemann y Varner podrían considerarse una pérdida importante.

La noticia del interés de Smith por LIV Golf surgió por primera vez en la rueda de prensa posterior a su impresionante victoria en el 150º Open de St. Andrews. Sin negar en ese momento cualquier posible vínculo, Smith fue acribillado a preguntas en el Campeonato de St. Jude después de que Cameron Percy dijera a una emisora de radio australiana que Smith era tan bueno como para irse.

«No tengo ningún comentario al respecto», declaró Smith cuando se le preguntó si pensaba unirse a LIV Golf. «Como he dicho, estoy aquí para jugar los Playoffs de la FedEx Cup. Ese ha sido mi enfoque la última semana y media, para eso estoy aquí, estoy aquí para ganar los Playoffs de la FedEx Cup. Y como dije, vendrá de mí, no vendrá de Cameron Percy».

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Smith, Niemann y Varner son actualmente menores de 33 años, siendo Varner el mayor. El producto de Carolina del Este se encuentra entre los favoritos de los aficionados cada semana y, lo que es igual de importante, es muy respetado entre sus compañeros del PGA Tour. Aunque Varner no tiene una victoria en el Tour, ha estado cerca en varias ocasiones y se impuso de forma dramática en el Saudi International en febrero.

Joven en edad pero no necesariamente en experiencia, Niemann llevaba cinco temporadas en el PGA Tour, debutando como profesional en la primavera de 2018. Poniendo al golf chileno en el mapa, se convierte en otro jugador internacional desplazado del PGA Tour.

Con la Presidents Cup en ciernes, el capitán del equipo internacional Trevor Immelman se ha visto abocado a una posición poco envidiable. Al perder a dos de sus ocho clasificados automáticos y a un grupo de sus compatriotas en la LIV, su tarea de derrotar a un equipo de Estados Unidos fuertemente favorecido se hace aún más difícil.

En el gran esquema de todo esto, la falta de lealtad de los jugadores internacionales al PGA Tour puede ser la mayor carta de presentación de la LIV Golf -además de los lucrativos contratos- al embarcarse en su conversión en una gira mundial. Se han realizado cambios materiales en el calendario del PGA Tour y los torneos en países extranjeros pueden estar -o al menos deberían estar- sobre la mesa para el futuro. Sin embargo, con cero visitas a Sudamérica, África o Australia desde el WGC Match Play de 2001, es concebible sugerir que los de fuera de Estados Unidos simplemente no ven el tour bajo la misma luz que sus antiguos homólogos.

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com