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Cameron Smith lidera el camino en St Andrews

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Cameron Smith lidera la 150ª edición del Open con dos golpes de ventaja en el ecuador del torneo tras firmar un brillante 64 el viernes.

En un día de baja puntuación en el Old Course, el número seis del mundo consiguió un impresionante eagle y seis birdies para llegar al fin de semana con 13 bajo par y conseguir el total de 36 hoyos más bajo visto en un Open de St Andrews.

Mantuvo los bogeys fuera de su tarjeta con dos sensacionales salvaciones en el 16 y el 17 y en lugar de ir a por el green del 18 en uno, Smith tomó la opción conservadora e hizo otro par allí para asegurarse de que era el hombre a alcanzar después de dos días.

Smith, que busca esta semana su primera victoria en un Major, se enfrentará a una dura competencia el sábado y el domingo, con algunos de los mejores jugadores del mundo muy cerca de él en una tabla de clasificación apilada.

El estadounidense Cameron Young fue el más cercano, con un golpe de ventaja sobre el cuatro veces ganador de un Major, Rory McIlroy, y el noruego Viktor Hovland, con Dustin Johnson con nueve bajo par, uno por delante del número uno del mundo, Scottie Scheffler, y del dos veces ganador en St Andrews, Tyrrell Hatton.

Smith ofreció al público una clase magistral de putt en los primeros compases de su segunda ronda, embocando desde 47 pies en el primer green antes de embocar sus intentos de birdie en el segundo y el tercero para conseguir un triplete de ganancias.

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Logró salvar el par en el quinto antes de conseguir dos birdies más en el séptimo y el octavo.

El australiano abrió los últimos nueve hoyos con un birdie de dos golpes en el décimo, antes de embocar su putt para eagle desde 64 pies en el green del 14, para saltar a 13 bajo par.

Hizo un par de tremendas paradas en el 16 y 17 para mantener su tarjeta limpia antes de cerrar su ronda con otro par en el último después de optar por no ir para el verde con su tee-shot.

«Obviamente tuve un comienzo muy caliente», dijo Smith. «Y es muy fácil seguir adelante, poniéndose al frente y tal vez tratar de pegar algunos tiros que son un poco demasiado agresivos.

«Pero me mantuve paciente y embocé algunos putts muy buenos».

Hablando del desafío que le espera este fin de semana, Smith añadió: «Debería ser bueno. Creo que al ser de nuevo tarde mañana por la tarde obviamente va a ser un poco más firme, más como el primer día, diría yo.

«Así que diría que va a ser bastante brutal ahí fuera.

«Creo que va a haber unos cuantos bolos más agudos, y creo que ser inteligente ahí fuera va a ser definitivamente la clave para mantenerse en la cima de la tabla de clasificación.

«Creo que probablemente intentaré mantenerme arriba todo lo que pueda esta noche. Creo que voy a estar un poco cansado.

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«Sólo tratando de tener un gran sueño en. No voy a intentar hacer nada por la mañana. Dormir hasta tarde, subirme a la moto, mover las piernas y prepararme como lo haría normalmente cualquier otro día».

Young había disparado un 64 en el primer día y lo siguió con un 69 al hacer cinco birdies y dos bogeys.

McIlroy hizo un birdie de dos putts en el quinto y puso un approach a seis pies en el séptimo y, mientras que dejó caer un golpe en el siguiente, un triplete de ganancias después de conducir el décimo y el 12 y poner un tee-shot a 16 pies en el 11 le hizo volar hacia arriba en la tabla de posiciones.

Un mal golpe de salida le supuso un bogey en el 15, pero hizo un birdie en el traicionero Road Hole para volver a los dos dígitos con un 68.

Hovland estaba progresando de forma impresionante con birdies en el cuarto, quinto, séptimo y décimo, pero volvió al pelotón tras los bogeys del 11 y el 13.

Se levantó y bajó para un birdie en el par cinco 14 y luego produjo tal vez el tiro del día, ya que embocó desde el rough desde 139 yardas en el 15 para un eagle antes de levantarse y bajar de nuevo en el último para un 66.

Hatton también hizo un 66, dos golpes mejor que Scheffler, con un grupo de cuatro jugadores con siete bajo par.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf